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Trump et les entraîneurs poussent pour le football universitaire alors que des fissures apparaissent

Le président Donald Trump a rejoint lundi un sénateur américain et un certain nombre d’entraîneurs appelant à sauver la saison de football universitaire d’un arrêt forcé par une pandémie, alors que les supporters ont fait valoir que les joueurs sont plus en sécurité grâce à leur sport.

Il y avait des spéculations que deux des cinq conférences les plus puissantes – le Big Ten et le Pac-12 – pourraient annuler leurs saisons et explorer la possibilité d’un football de printemps.

La Mountain West est devenue la deuxième conférence de la subdivision Football Bowl de la NCAA à faire exactement cela, rejoignant la Mid-American Conference en abandonnant l’espoir de pratiquer des sports au premier semestre. De retour à l’est, Old Dominion a également annulé les sports d’automne, devenant ainsi la première école du plus haut niveau du football collégial à rompre avec sa ligue; le reste de la Conférence USA va de l’avant avec des plans pour jouer.

Un porte-parole du Big Ten a déclaré qu’aucun vote sur les sports d’automne n’avait été pris par ses présidents et chanceliers lundi après-midi. Les directeurs sportifs de la conférence devaient se rencontrer plus tard dans la journée, mais ce sont les présidents d’université qui auront le dernier mot sur le fait de jouer au football. Dans le Pac-12, les présidents devaient se rencontrer mardi, une personne proche de la réunion a déclaré à l’AP l’état d’anonymat car la réunion n’était pas rendue publique,

La puissante Conférence du Sud-Est a clairement indiqué qu’elle n’était pas prête à fermer sa saison d’automne.

«Le meilleur conseil que j’ai reçu depuis le COVID-19:« Soyez patient. Prenez le temps de prendre des décisions. Tout cela est nouveau et vous obtiendrez de meilleures informations chaque jour », a déclaré le commissaire de la SEC, Greg Sankey, sur Twitter. « Pouvons-nous jouer? Je ne sais pas. Nous n’avons pas arrêté d’essayer. « 

Un nombre croissant d’athlètes se sont prononcés pour sauver la saison, le quart-arrière vedette de Clemson, Trevor Lawrence, parmi un groupe postant sur Twitter avec le hashtag #WeWantToPlay. Trump a jeté son soutien derrière eux lundi.

«Les étudiants-athlètes ont travaillé trop dur pour que leur saison soit annulée», a tweeté le président.

Cela n’a pas aidé Mountain West, qui a annoncé que tous les sports d’automne, y compris le football, avaient été reportés. Bien que l’Air Force aurait la possibilité de jouer les autres académies de service, l’armée et la marine.

Old Dominion a abandonné plus tôt dans la journée. L’école de Virginie, un nouveau venu dans le football universitaire majeur, a annulé les sports d’automne moins d’une semaine après que C-USA eut établi un plan pour jouer une saison de football.

«Nous avons conclu que la saison – y compris les voyages et la compétition – posait un trop grand risque pour nos étudiants-athlètes», a déclaré le président de l’ODU, John Broderick.

L’entraîneur du Michigan, Jim Harbaugh, a adopté une position différente, affirmant que les Wolverines ont montré que les joueurs peuvent être en sécurité après leur retour à l’école. Il a cité les statistiques des tests COVID-19 du Michigan, dont 11 positifs sur 893 administrés aux membres du programme de football et aucun lors des 353 derniers tests.

« Je ne préconise pas le football cet automne à cause de ma passion ou du désir de nos joueurs de jouer, mais à cause des faits accumulés au cours des huit dernières semaines depuis que nos joueurs sont revenus sur le campus le 13 juin », a écrit Harbaugh.

L’entraîneur du Nebraska, Scott Frost, a fait des déclarations similaires et a déclaré que si le Big Ten ne joue pas, cela pourrait ne pas arrêter les Cornhuskers.

« Notre université s’engage à jouer quoi qu’il arrive, peu importe à quoi cela ressemble et à quoi cela ressemble », a déclaré Frost. « Nous voulons jouer peu importe qui il est ou où il se trouve. »

L’entraîneur de l’État de l’Ohio, Ryan Day, a déclaré que les Buckeyes pourraient également chercher des matchs ailleurs, et l’entraîneur de Penn State, James Franklin, sur Twitter, a imploré les dirigeants du Big Ten de faire preuve de patience, de retarder et de rechercher la clarté.

Le sénateur Ben Sasse, un républicain du Nebraska, a repris le thème de la sécurité avec le football dans une lettre aux présidents et aux chanceliers du Big Ten.

«La vie est une question de compromis. Il n’ya aucune garantie que le football universitaire sera totalement sûr – c’est absolument vrai; c’est toujours vrai », écrit-il. « Mais la structure et la discipline des programmes de football sont très probablement plus sûres que ce que sera l’expérience vécue par les 18-22 ans s’il n’y a pas de saison. »

La situation du Michigan correspond à ce que de nombreux membres du personnel médical voient sur leurs campus.

«Nous l’avons vu jusqu’à présent se propager chez les colocataires et à l’extérieur de nos installations principalement. Nous n’avons pas vu beaucoup de propagation dans les installations sportives elles-mêmes », a déclaré le Dr Kyle Goerl, directeur médical de Kansas State.

Les médecins et les épidémiologistes en dehors des sports universitaires sont moins convaincus que les programmes de football universitaire à grande échelle réduisent le risque de contracter et de propager le COVID-19.

« C’est un récit très pratique et intéressé pour les personnes qui veulent que le football universitaire se produise, que ce soit pour marquer des points politiques ou à des fins de revenus », a déclaré Zachary Binney, épidémiologiste à l’Oxford College de l’Université Emory. voir n’importe lequel d’entre eux le faire avec des données réelles.

«Estime le risque pour moi de ce qui se serait passé avec ces étudiants s’ils n’avaient pas joué au football universitaire par rapport à ce qui leur arriverait s’ils le faisaient? C’est en fait une question vraiment compliquée, vraiment difficile à répondre. Je ne pense pas que nous en soyons sûrs.

Le nombre d’infections confirmées aux États-Unis est de plus de 5 millions, le plus élevé au monde.

Le Dr Amesh Adalja, chercheur principal au Johns Hopkins University Center for Health Security, a déclaré que seule une bulle de type NBA peut vraiment protéger les athlètes universitaires plus que la population en général et empêcher la saison d’être perturbée par le virus.

« Si nous voulons essayer de minimiser le risque de virus, c’est vraiment que le contexte du pays dans son ensemble est le problème, pas vraiment le sport », a déclaré Adalja, membre du comité consultatif COVID-19 de la NCAA. .

Le nombre de cas par jour a diminué récemment, mais pas assez longtemps pour dire que la pandémie a été maîtrisée, a déclaré Lucia Mullen, épidémiologiste et analyste pour le Johns Hopkins University Center for Health Security.

Mullen entend des échos du débat national sur la réouverture des écoles dans l’affaire des joueurs de football et des entraîneurs. La structure et le soutien sont sains pour les jeunes, a-t-elle déclaré.

« Le problème avec les États-Unis est, et c’est quelque chose que je mets également au sport, que nous voulons tous que le sport revienne, mais cela va être incroyablement aggravant si nous essayons de le ramener et nous devons annuler la saison parce que c’est ne fonctionne pas », dit-elle. « Et que cela nous retarde encore une année et que nous ne pouvons pas faire de sport le reste de l’année parce que notre épidémie de virus est trop incontrôlable. »

Adalja a déclaré que la fenêtre pour une saison de football universitaire se fermait.

« En raison du fait que nous ne pouvons pas résoudre ces problèmes simples dans une communauté plus large de tests, de traçabilité et d’isolement », a déclaré Adalja. «Si nous ne pouvons pas résoudre ces problèmes là-bas, ce sera très difficile de le faire dans une atmosphère de campus universitaire.»

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Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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