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Le bilan de l’explosion de gaz à Baltimore s’élève à 2 personnes

Les autorités de Baltimore affirment qu’un deuxième corps a été récupéré après la destruction de trois maisons en rangée par une explosion de gaz naturel

Par

JULIO CORTEZ et NATHAN ELLGREN Associated Press

11 août 2020, 19h40

4 min de lecture

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BALTIMORE –
Deux personnes sont maintenant confirmées mortes à la suite d’une explosion de gaz naturel qui a détruit trois maisons en rangée à Baltimore et envoyé sept personnes à l’hôpital, ont annoncé mardi les autorités.

Un homme a été retiré des débris peu avant 1 heure du matin, a déclaré Blair Adams, porte-parole des pompiers de Baltimore, lors d’une conférence de presse matinale.

Des membres de sa famille l’ont identifié comme étant Joseph Graham, 20 ans, un étudiant de la Morgan State University qui avait assisté à une fête dans l’une des maisons en rangée détruites.

Sunshine Evans a déclaré à WMAR-TV que Graham, son neveu, était à la maison avec deux autres membres de sa famille lorsque la structure s’est effondrée. Ils ont été transportés à l’hôpital, a-t-elle dit.

Isaac Graham, un oncle de Joseph Graham, avait déclaré lundi au Baltimore Sun que son neveu avait assisté à une fête avec l’un de ses meilleurs amis et avait décidé de passer la nuit. Il a dit que son neveu était un «bon gamin» qui était un junior montant à Morgan State et a récemment lancé sa propre ligne de vêtements.

Ty’lor Schnella, un ami de Graham, a déclaré au journal qu’il «a toujours été celui qui a permis à tout le monde de se relever, de garder le moral.»

Des amis n’étaient pas convaincus de sa mort.

« Tout le monde était comme, » Pas Joseph. « Je ne penserais jamais que quelque chose comme ça pourrait lui arriver », a déclaré Schnella.

Dans le même temps, les autorités n’ont pas identifié une femme qui a été déclarée morte sur les lieux peu après l’explosion de lundi matin. Sept autres ont été hospitalisés, cinq dans un état critique, a déclaré Adams, la porte-parole des pompiers. Les conditions des deux autres étaient toujours en cours de détermination, a-t-elle déclaré.

Plus de 200 personnes dans le quartier ont été touchées par l’explosion, et une trentaine ont utilisé un abri temporaire depuis l’explosion, a-t-elle déclaré.

L’explosion de gaz naturel a nivelé trois maisons en rangée et en a déchiré une quatrième, piégeant les gens dans les débris et dispersant des éclats de verre et d’autres gravats sur le quartier nord-ouest de Baltimore de la gare de Reisterstown. Des dizaines de pompiers ont convergé sur les lieux pour libérer les blessés.

« C’est une catastrophe. C’est le bordel. C’est incroyable », a déclaré Diane Glover, qui vit de l’autre côté de la rue. Ses fenêtres se sont brisées et sa porte d’entrée s’est ouverte par le souffle.

La cause exacte reste inconnue, et la Baltimore Gas and Electric Co. a fait appel à la patience dans son enquête. Aucune odeur de gaz n’a été signalée avant l’explosion et BGE n’a pas reçu d’appels récents concernant les odeurs de gaz du bloc de maisons endommagé, a déclaré le service public dans un communiqué lundi soir.

BGE a également déclaré avoir inspecté pour la dernière fois les conduites de gaz et les services de la région en juin et juillet 2019 et qu’aucune fuite n’avait été trouvée.

BGE a déclaré mardi dans un communiqué qu’il fournissait des informations aux pompiers de Baltimore et à d’autres enquêteurs concernant « les flux de gaz et d’électricité sur les équipements appartenant aux clients. »

Le Baltimore Sun a rapporté l’année dernière que les fuites de gaz dangereuses sont devenues beaucoup plus fréquentes, avec près de deux douzaines découvertes chaque jour en moyenne, selon les rapports du service public aux autorités fédérales. BGE a déclaré avoir des milliers de kilomètres de tuyaux obsolètes qui doivent être remplacés, un effort qui coûterait près d’un milliard de dollars et prendrait deux décennies, a déclaré le journal.

BGE a demandé à la Maryland Public Service Commission d’approuver une nouvelle infrastructure de système de gaz et un mécanisme de recouvrement des coûts à la fin de 2017 pour payer les mises à niveau.

«Fondée en 1816, BGE est la plus ancienne société de distribution de gaz du pays. Comme de nombreux systèmes de gaz plus anciens, une plus grande partie de son infrastructure de conduites et de services de gaz se compose de fonte et d’acier nu – des matériaux qui sont obsolètes et susceptibles de tomber en panne avec l’âge », a écrit la CFP dans une ordonnance de 2018 approuvant un plan de modernisation.

L’infrastructure gazière de cette zone a été installée au début des années 60. Lorsque les tuyaux vieillissants échouent, ils ont tendance à faire la une des journaux. L’année dernière, une explosion de gaz a arraché la façade d’un complexe de bureaux du Maryland en Colombie, affectant plus de 20 entreprises. Personne n’a été blessé dans l’explosion tôt un dimanche matin. En 2016, une coupure de gaz a forcé l’évacuation du palais de justice du comté de Baltimore. Under Armour Inc. a dû évacuer son bureau de Baltimore après une rupture de la conduite de gaz en 2012.

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Les contributeurs d’Associated Press incluent Mike Kunzelman à Silver Spring, Brian Witte à Annapolis et Ben Finley à Norfolk, en Virginie.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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