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1 mort, 6 sauvés après une explosion de gaz dans les maisons de Baltimore

BALTIMORE –
Une explosion de gaz naturel a détruit trois maisons en rangée à Baltimore lundi matin, tuant une femme et piégeant d’autres personnes dans les débris. Au moins six personnes ont été grièvement blessées et les pompiers cherchaient plus de survivants.

Des dizaines de pompiers ont convergé sur les tas de gravats. Une quatrième maison de la rangée a été déchirée et les fenêtres ont été brisées dans les maisons voisines, laissant le quartier nord-ouest de Baltimore de la gare de Reisterstown parsemé de verre et d’autres gravats.

« C’est une catastrophe. C’est le bordel. C’est incroyable », a déclaré Diane Glover, qui vit de l’autre côté de la rue. Ses fenêtres se sont brisées et sa porte d’entrée s’est ouverte par le souffle. «Je suis encore secouée», a-t-elle déclaré des heures plus tard.

Sept personnes ont été hospitalisées, tandis qu’une femme a été déclarée morte sur les lieux, a indiqué le département sur sa page Twitter. Les sauveteurs parcouraient minutieusement les décombres à la main, prêts à travailler dans la nuit.

«Nous essayons de nous assurer que nous passons au peigne fin chaque zone pour déterminer s’il y a des victimes à l’intérieur», a déclaré le porte-parole du service d’incendie de Baltimore, Blair Adams, lors d’une conférence de presse l’après-midi.

Bien que la cause n’ait pas été immédiatement claire, le Baltimore Sun a rapporté l’année dernière que les fuites de gaz dangereuses sont devenues beaucoup plus fréquentes, avec près de deux douzaines découvertes chaque jour en moyenne, selon les rapports du service public aux autorités fédérales. La Baltimore Gas and Electric Co. a des milliers de kilomètres de tuyaux obsolètes qui doivent être remplacés, un effort qui coûterait près d’un milliard de dollars et prendrait deux décennies, selon le journal.

Aucune odeur de gaz n’a été signalée avant l’événement de ce matin et BGE n’a reçu aucun appel récent concernant les odeurs de gaz du bloc de maisons endommagé, a-t-il indiqué dans un communiqué lundi soir.

BGE a déclaré avoir répondu à la scène à la demande du service d’incendie de fermer tous les services de gaz et d’électricité pour rendre la scène sûre. BGE a sondé la région et n’a trouvé aucune lecture actuelle de gaz. Un communiqué du service public a déclaré qu’il mènerait une enquête sur son équipement dans la région.

«Les inspections de zone engloberont les maisons et les équipements à gaz dans une vaste zone pour s’assurer qu’il n’y a pas de dommages supplémentaires», indique le communiqué. «De plus, BGE examine les registres de cette zone, y compris les odeurs de gaz signalées, les résultats d’inspection et les réparations récentes.»

Glover, 56 ans, et son père de 77 ans, Moses Glover, étaient à la maison lorsque l’explosion massive a secoué leur maison, renversant un fan et certains de ses DVD.

«J’ai sauté pour voir ce qui se passait. J’ai regardé par la fenêtre de la salle de bain et il y avait une maison par terre », dit-elle. «On aurait dit qu’une bombe avait explosé.»

Dean Jones, 36 ans, qui vit à proximité, s’est précipité sur les lieux. Il a dit avoir vu un désordre de briques, de verre et de parpaings – ainsi qu’une boîte de crêpes.

«On pouvait dire que c’était une maison dans laquelle les gens vivaient», dit-il.

Jones a déclaré que lui et d’autres avaient commencé à appeler des survivants et avaient localisé une femme plus âgée qui avait finalement été retirée par les pompiers. Kevin Matthews, qui vit dans le quartier, a déclaré au Baltimore Sun qu’il pouvait entendre des enfants piégés crier: «Venez nous chercher! Etions coincés! »

Barry Leventhal, dont l’activité d’équipement d’entrepôt se trouve à environ 46 mètres du site de l’explosion, a déclaré qu’il se trouvait dans son entrepôt lorsque l’explosion a éclaté et a secoué son bâtiment, endommageant des lumières et un mur de béton.

Heureusement, aucun des 10 employés de l’entreprise n’a été blessé.

«Nous pensions qu’un avion s’était écrasé ou quelque chose comme ça. Nous n’avons pas pu le comprendre », a déclaré Leventhal, le propriétaire de Everything Warehouse.

BGE a demandé à la Maryland Public Service Commission d’approuver une nouvelle infrastructure de système de gaz et un mécanisme de recouvrement des coûts à la fin de 2017 pour payer les mises à niveau.

«Fondée en 1816, BGE est la plus ancienne société de distribution de gaz du pays. Comme de nombreux systèmes de gaz plus anciens, une plus grande partie de son infrastructure de conduites et de services de gaz se compose de fonte et d’acier nu – des matériaux qui sont obsolètes et susceptibles de tomber en panne avec l’âge « , a écrit la CFP dans une ordonnance de 2018 approuvant un plan de modernisation.

L’infrastructure gazière de cette zone a été installée au début des années 60. Lorsque les tuyaux vieillissants échouent, ils ont tendance à faire la une des journaux. L’année dernière, une explosion de gaz a arraché la façade d’un complexe de bureaux du Maryland en Colombie, affectant plus de 20 entreprises. Personne n’a été blessé dans l’explosion tôt un dimanche matin. En 2016, une coupure de gaz a forcé l’évacuation du palais de justice du comté de Baltimore. Under Armour Inc. a dû évacuer son bureau de Baltimore après une rupture de la conduite de gaz en 2012.

BGE a déclaré dans un communiqué lundi soir que sa dernière inspection des conduites de gaz et des services de la région avait eu lieu en juin et juillet 2019 et n’avait identifié aucune fuite.

Le président du conseil municipal de Baltimore, Brandon Scott, a déclaré qu’il avait besoin que «toute la ville de Baltimore se concentre maintenant sur des prières pleines d’espoir pour les personnes qui ont été touchées par cela.

«Je veux que tout le monde dans la ville se rallie vraiment aux personnes qui se battent encore pour leur vie», a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse.

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Les contributeurs d’Associated Press incluent Mike Kunzelman à Silver Spring, Brian Witte à Annapolis et Ben Finley à Norfolk, en Virginie.

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Cette histoire a été corrigée pour montrer qu’une citation sur BGE étant la «plus ancienne société de distribution de gaz du pays» a été écrite par la Maryland Public Service Commission, et non par BGE.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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