in

Le service postal apparaît comme un point éclair à l’approche des élections

WASHINGTON –
Le courrier s’accumule. Attaques constantes du président. Réduction des heures supplémentaires, car un nombre record de bulletins de vote devrait passer par les bureaux de poste cet automne.

Le succès de l’élection présidentielle de 2020 pourrait dépendre d’une agence gouvernementale des plus improbables: le US Postal Service. Les signes actuels ne sont pas prometteurs.

Le service postal était déjà confronté à des questions sur la façon dont il gérerait le pic attendu de bulletins de vote par correspondance en raison de la pandémie de coronavirus, mais plusieurs changements opérationnels imposés par son nouveau chef ont conduit à des arriérés de courrier à travers les États-Unis alors que des rumeurs de réductions supplémentaires tourbillonnent. , alimentant les inquiétudes concernant le vote de novembre.

«On dirait qu’ils essaient simplement de détourner les clients du bureau de poste», a déclaré Jim Sizemore, président de la section de l’American Postal Workers Union dans la région de Cincinnati. Il a déclaré que ses bureaux étaient en retard sur les livraisons en raison de nouvelles règles spécifiant quand le courrier peut sortir.

La pandémie a contraint les États à élargir le vote par correspondance comme alternative sûre aux bureaux de vote en personne. Certains États choisissent d’envoyer des bulletins de vote aux électeurs ou d’autoriser les gens à utiliser la peur du virus comme raison de voter par correspondance. Cela a conduit à des prédictions d’un nombre sans précédent de votes par correspondance à l’élection présidentielle.

À la traîne dans les sondages, le président Donald Trump a semé la méfiance du public quant à la capacité du service postal à livrer correctement les bulletins de vote et a déclaré, sans preuve, que permettre à plus de personnes de voter par correspondance entraînerait une corruption endémique.

Le nouveau chef de l’agence, le Postmaster General Louis DeJoy, ancien PDG de la chaîne d’approvisionnement et un donateur majeur de Trump et d’autres républicains, a poussé des mesures de réduction des coûts pour éliminer les heures supplémentaires et retenir le courrier jusqu’au lendemain si les centres de distribution postaux sont en retard. .

DeJoy, 63 ans, de Caroline du Nord, a été engagé pour diriger le service par un conseil des gouverneurs nommé par Trump et a commencé en juin. Il est le premier ministre des Postes en près de deux décennies à ne pas être un employé des postes de carrière.

DeJoy a répété à plusieurs reprises que le service postal se trouve dans une situation financièrement intenable et doit maîtriser ses dépenses. La semaine dernière, il a déclaré 2,2 milliards de dollars de pertes au cours des trois mois qui se sont terminés en juin.

Les dirigeants postaux veulent au moins une infusion de 10 milliards de dollars du Congrès ainsi que des changements réglementaires qui mettraient fin à un mandat coûteux qu’ils financent à l’avance des milliards de dollars en prestations de santé pour les retraités.

« Sans changement dramatique, il n’y a pas de fin en vue et nous sommes confrontés à une crise de liquidité imminente », a déclaré DeJoy vendredi au conseil d’administration du Service postal.

Des notes de service de la direction des bureaux de poste, obtenues par l’Associated Press, détaillaient l’élimination des heures supplémentaires et l’arrêt des voyages de retard de livraison qui sont parfois nécessaires pour s’assurer que les livraisons arrivent à temps. Un document indique que si les centres de distribution sont en retard, «ils garderont le courrier pour le lendemain». Un autre a déclaré: «Un aspect de ces changements qui peut être difficile pour les employés est que – temporairement – nous pouvons voir du courrier laissé derrière ou du courrier sur le sol de l’atelier ou sur les quais.»

Des documents supplémentaires obtenus par AP décrivent les prochaines réductions d’heures dans les bureaux de poste, y compris les fermetures pendant le déjeuner et le samedi. Des rumeurs ont également circulé sur le potentiel de fermeture de bureaux entiers, après que le service postal a déclaré au sénateur Joe Manchin, D-W.Va., Que les gestionnaires régionaux y avaient identifié 12 bureaux pour des «études de faisabilité». Les employés des postes ont récemment reçu pour instruction de ne pas parler aux médias pendant leur service, selon une autre note obtenue par AP.

Les changements ont fait des ravages sur les 630 000 employés du service postal.

«  Alors qu’ils risquent leur santé chaque jour avec d’autres travailleurs essentiels de première ligne, les facteurs sont devenus en colère, frustrés et embarrassés par diverses initiatives de gestion de l’USPS qui entraînent maintenant des retards de courrier et des itinéraires non livrés dans de nombreuses régions du pays  », a déclaré Fredric Rolando, président de l’Association nationale des facteurs, qui représente près de 300 000 transporteurs dans tout le pays.

Les nouvelles politiques ont provoqué la colère des législateurs des deux partis et suscité les critiques de l’ancien président Barack Obama, qui a déclaré que l’administration actuelle «sape le service postal dans une élection qui va dépendre du vote par correspondance».

DeJoy a été la cible de multiples lettres de membres du Congrès qui ont appelé le ministre des Postes à annuler ses mesures et se sont plaints d’un manque de transparence de la part de l’agence. Quatre-vingt-quatre membres de la Chambre, dont quatre républicains, ont signé une lettre disant qu’il est «vital que le service postal ne réduise pas les heures de livraison du courrier, ce qui pourrait nuire aux communautés rurales, aux personnes âgées, aux petites entreprises et aux millions d’Américains qui comptent sur le courrier pour lettres et colis critiques. ″

La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, D-Californie, et le chef de la minorité au Sénat Chuck Schumer, D-N.Y., Ont eu une réunion à huis clos avec DeJoy la semaine dernière pour discuter de la détérioration des performances de l’agence et du besoin de financement d’urgence. Schumer l’a décrit plus tard comme «une discussion animée».

Pelosi et Schumer ont ensuite envoyé une lettre à DeJoy selon laquelle les changements opérationnels «menacent la livraison en temps opportun du courrier – y compris les médicaments pour les personnes âgées, les chèques de paie pour les travailleurs et les bulletins de vote par correspondance pour les électeurs – qui sont essentiels pour des millions d’Américains.»

Lors d’une réunion vendredi avec le conseil d’administration du service postal, DeJoy a déclaré que l’agence ne ralentissait pas le courrier électoral et restait déterminée à remplir son rôle lors des élections.

« Bien qu’il y ait probablement une augmentation sans précédent du volume de courrier électoral en raison de la pandémie, le service postal a une capacité suffisante pour livrer tout le courrier électoral en toute sécurité et à temps conformément à nos normes de livraison, et nous le ferons », a-t-il déclaré. . « Cependant, comme nous l’avons vu, nous ne pouvons pas corriger les erreurs des commissions électorales si elles ne parviennent pas à déployer des processus qui prennent en compte nos normes de traitement et de livraison normales. »

En Virginie-Occidentale, Sini Melvin, présidente d’une section de l’American Postal Workers Union dans une partie nord de l’État, a déclaré qu’elle était sérieusement préoccupée par la capacité du bureau de poste à livrer les bulletins de vote à temps cet automne si les politiques actuelles se maintiennent.

«C’est comme s’ils nous préparaient à l’échec», a-t-elle déclaré.

———

Izaguirre a rapporté de Charleston, Virginie occidentale. L’Associated Press a produit cette couverture avec le soutien de la Carnegie Corporation de New York.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

Que pensez-vous de cet article ?

Commentaires

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Chargement

0

Des manifestations éclatent dans toute la Biélorussie après des élections contestées alors que la police sévit contre les manifestants

Les tempêtes estivales traversent le Midwest supérieur, la chaleur d’août est allumée dans les plaines