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Les coléoptères mangés vivants observés s’échappant de l’autre extrémité de la grenouille

La recherche montre que les insectes peuvent se frayer un chemin dans le tube digestif d’un prédateur.

8 août 2020 à 10h04

4 min de lecture

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Ceci est une histoire d’Inside Science.

Les scientifiques ont pour la première fois vu des proies survivre en se faisant manger en se faufilant activement dans tout le tube digestif d’un prédateur et en s’échappant par l’autre extrémité, selon une nouvelle étude.

Le coléoptère aquatique Regimbartia attenuata et la grenouille d’étang à points noirs Pelophylax nigromaculatus sont communs dans les rizières au Japon. Cet écologiste a conduit Shinji Sugiura de l’Université de Kobe au Japon à rechercher les défenses que l’insecte aurait pu développer contre l’amphibien.

De nombreuses grenouilles n’ont pas de dents et sont incapables de tuer leurs proies avant de les avaler. Ces amphibiens comptent plutôt sur les sucs corrosifs et les limites étouffantes de leur système digestif pour envoyer leurs victimes.

Le coléoptère aquatique Regimbartia attenuata possède une méthode intéressante d’autoconservation.

Le coléoptère aquatique Regimbartia attenuata possède une méthode intéressante d’autoconservation.

Université Shinji Sugiura-Kobe

Dans les expériences de laboratoire, les grenouilles adultes, qui peuvent atteindre près de 3 pouces de long, pourraient facilement avaler les coléoptères d’environ 0,15 pouce. Étonnamment, environ 93% des coléoptères ont été excrétés vivants et actifs dans les quatre heures suivant leur ingestion. Des résultats similaires ont été observés lorsque quatre autres espèces de grenouilles ont avalé ces coléoptères – la sortie la plus rapide que Sugiura a vue a eu lieu six minutes après qu’un scarabée ait été englouti.

Des recherches antérieures ont révélé que les coquilles d’escargots et d’autres mollusques pourraient les aider à survivre passivement en se faisant manger par les poissons et les oiseaux. Cependant, les proies qui n’ont pas survécu à P. nigromaculatus ont normalement mis plus de 24 heures à quitter l’intestin de la grenouille. L’évasion relativement rapide de R. attenuata a conduit Sugiura à soupçonner que le coléoptère avait un moyen de favoriser l’excrétion et de fuir activement.

Le chercheur a souvent vu que les excréments des grenouilles contenaient des pattes de scarabée. Quand il a collé les pattes des coléoptères à leur corps avec de la cire avant de les nourrir à des grenouilles, ils sont tous morts dans les grenouilles. Cela l’amène à soupçonner que les insectes utilisent leurs pattes pour stimuler le tube digestif des grenouilles, les incitant à faire caca. La lutte pour s’échapper peut parfois amener les coléoptères à perdre leurs jambes.

Sugiura soupçonne également que les adaptations du coléoptère à un mode de vie aquatique peuvent l’aider à survivre à l’intestin d’une grenouille – par exemple, l’insecte peut emprisonner de l’air sous ses ailes pour respirer sous l’eau. De plus, sa forme profilée et ses mouvements de nage peuvent aider à le propulser hors des amphibiens, et sa carapace dure pourrait le protéger des sucs digestifs, a-t-il noté.

Sugiura a détaillé ses conclusions en ligne le 3 août dans la revue Current Biology.

Inside Science est un service d’information journalistique à but non lucratif, imprimé, électronique et vidéo, détenu et exploité par l’American Institute of Physics.

À l’intérieur de la science

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

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