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Au milieu d’une pandémie, l’avenir de nombreuses écoles catholiques est mis en doute

NEW YORK —
À l’approche de la nouvelle année scolaire, les systèmes scolaires des États-Unis ont du mal à faire face à la pandémie du COVID-19. Les éducateurs catholiques romains ont un défi supplémentaire: essayer de prévenir une vague incessante de fermetures d’écoles qui n’a pas de fin en vue.

Déjà cette année, les problèmes financiers et d’inscription aggravés par la pandémie ont forcé la fermeture définitive de plus de 140 écoles catholiques dans tout le pays, selon des responsables qui supervisent l’éducation catholique dans le pays.

Trois des plus hauts dirigeants catholiques du pays, dans un récent appel conjoint, ont déclaré que les écoles catholiques «sont actuellement confrontées à leur plus grande crise financière» et ont averti que des centaines d’autres fermetures seraient probablement sans le soutien fédéral.

«En raison de la perte économique et de l’incertitude, de nombreuses familles sont confrontées à la décision déchirante de retirer leurs enfants des écoles catholiques», ont déclaré le cardinal de New York Timothy Dolan, le cardinal de Boston Sean O’Malley et l’archevêque de Los Angeles José Gomez, président de la Conférence américaine. des évêques catholiques.

Ils ont exhorté le Congrès à inclure le financement dans le prochain projet de loi de secours en cas de pandémie pour les bourses d’études destinées aux familles économiquement défavorisées à utiliser dans les écoles catholiques ou dans d’autres écoles privées.

De nombreuses écoles catholiques ont déjà reçu une aide fédérale substantielle du ministère américain de l’Éducation et du Paycheck Protection Program, qui a été conçu pour payer les salaires des entreprises ou des organisations à but non lucratif touchées par la pandémie.

Le rythme des fermetures est implacable depuis mars. Au cours du mois dernier, les dirigeants catholiques ont annoncé la fermeture de cinq écoles à Newark, dans le New Jersey, et de 26 dans la région de New York. Parmi les écoles fermées plus tôt se trouvait l’Institut de Notre-Dame de Baltimore, un lycée pour filles de 173 ans qui est l’alma mater de la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi.

Plusieurs fermetures ont favorisé des manifestations et des campagnes de pétition de parents en colère, et les autorités catholiques se sont démenées pour aider les familles touchées.

Le directeur de l’école du diocèse de Brooklyn, Thomas Chadzutko, a déclaré que les fermetures étaient inévitables en raison des «effets dévastateurs» de la pandémie sur les inscriptions et les finances.

Les parents se sont vu offrir une subvention de 500 $ si leurs enfants s’inscrivaient dans d’autres écoles catholiques, mais beaucoup étaient amers que les fermetures soient annoncées avec peu de temps pour faire des plans alternatifs.

«C’est une parodie complète comment le diocèse de Brooklyn peut fermer des écoles pendant une pandémie et avec moins de deux mois de préavis», a écrit le parent Javier Cortes dans un article en ligne sur la fermeture de l’Académie catholique Queen of the Rosary. «Traiter les enfants comme ça n’est PAS la chose catholique à faire!»

La Nativité de Notre-Dame, une école primaire du Bronx, a également été fermée.

«Je faisais partie de la première promotion de finissants et maintenant j’en suis sorti hystérique en larmes», a déclaré Hope Wilson, qui a fréquenté l’école comme un enfant et y a enseigné plus tard pendant 30 ans. « C’est déchirant. »

À Newark, Shante McGlone Burgess a été dévastée par la nouvelle de la fermeture de l’école St. Francis Xavier. Ses trois enfants ont fréquenté l’école élémentaire l’année dernière, bien que la famille ne soit pas catholique.

«Ils étaient très accueillants là-bas», a déclaré McGlone Burgess. «Dans une école publique, je ne pense pas que mes enfants auraient eu la même camaraderie, ainsi que la même structure.»

St. Francis Xavier est l’une des nombreuses écoles fermées qui desservent principalement les communautés noires et hispaniques. Trois évêques qui supervisent les questions liées à l’éducation et aux questions raciales ont récemment envoyé un appel à la représentante américaine Karen Bass, présidente du Congressional Black Caucus, demandant un soutien aux familles de couleur avec des élèves des écoles catholiques.

«Un enfant noir ou latino a 42% plus de chances d’obtenir un diplôme d’études secondaires et deux fois et demie plus de chances d’obtenir un diplôme universitaire s’il fréquente une école catholique», a écrit les évêques Michael Barber d’Oakland, en Californie. , Joseph Perry de Chicago et Shelton Fabre du diocèse de Houma-Thibodaux en Louisiane.

À la National Catholic Educational Association, les conséquences des fermetures sont vivement préoccupantes.

«Les écoles catholiques ont un impact très profond sur les jeunes à faible revenu, les étudiants de couleur, les enfants de familles monoparentales», a déclaré Kevin Baxter, directeur de l’innovation de la NCEA. «Cela rend les choses encore plus tragiques si nous perdons le Des écoles catholiques au service de ces populations.

Une conséquence de la tourmente: un intérêt accru pour l’école-maison à vocation catholique.

Chris Sebastian, un porte-parole de l’école Mother of Divine Grace, a déclaré qu’elle se préparait à servir environ 6 000 élèves au cours de la nouvelle année scolaire, contre 4 800 l’an dernier.

L’école, basée en Californie mais au service de familles à travers les États-Unis et à l’étranger, propose un programme catholique structuré et affecte un consultant en éducation pour travailler avec chaque famille qui s’inscrit.

« COVID est le principal facteur de motivation pour les personnes qui s’inscrivent », a déclaré Sebastian. «Les gens ont peur de la pandémie et ne veulent pas du stress des masques nécessaires.»

Le révérend Thomas Vassalotti, pasteur de la paroisse de l’Académie catholique Queen of the Rosary à New York, a déclaré que de nombreux parents touchés par cette fermeture – et hésitants à passer à l’école publique – manifestent leur intérêt pour l’enseignement à domicile, peut-être dans une coopérative avec l’aide de la paroisse. .

Pour les écoles catholiques qui rouvrent, il n’y a pas de directive nationale sur la façon dont elles devraient traiter la question des cours en personne. Les décisions sont prises diocèse par diocèse, souvent influencées par les règles locales et étatiques.

À Los Angeles, les responsables de l’archidiocèse avaient espéré ouvrir la nouvelle année avec des cours en personne. Ils devront maintenant commencer par l’apprentissage à distance, en raison d’un ordre du gouverneur Gavin Newsom interdisant aux écoles publiques et privées de rouvrir des campus si leurs comtés figurent sur une liste de surveillance des taux élevés de nouveaux cas de coronavirus.

La situation est différente à Dallas, où le diocèse prévoit d’ouvrir des écoles le 2 septembre, six jours avant la première date à laquelle les écoles laïques peuvent commencer des cours en personne. Le diocèse a choisi cette option après que le procureur général du Texas, Ken Paxton, a déclaré que les écoles religieuses étaient exemptées des ordonnances locales retardant l’enseignement en personne.

Et à Evansville, dans l’Indiana, les écoles catholiques ont rouvert le 5 août avec un programme complet d’enseignement en personne. Les écoles ont été invitées à déployer des bureaux, à placer les élèves en petits groupes et à se couvrir le visage.

Mary Pat Donoghue, qui dirige le bureau de l’éducation de la conférence épiscopale nationale, a déclaré qu’elle s’attend à une grande variété de plans de réouverture, dans le but commun de ramener les élèves en classe aussi rapidement que les conditions de santé le permettent.

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La journaliste vidéo de l’Associated Press Jessie Wardarski, à New York, et Justin Pritchard, à Los Angeles, ont contribué à son reportage.

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La couverture religieuse d’Associated Press reçoit le soutien de la dotation Lilly par l’intermédiaire de la Religion News Foundation. L’AP est seul responsable de ce contenu.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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