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Les écoles font face à un gros test de virus alors que les élèves retournent en classe

La réouverture des écoles est facile. Les garder ouverts sera la partie la plus difficile.

Alors que les éducateurs se préparent à accueillir les élèves de nouveau en classe pour la première fois depuis des mois, la capacité des écoles à identifier et à contenir rapidement les épidémies de coronavirus avant qu’elles ne deviennent incontrôlables sera mise à l’épreuve dans des milliers de districts à travers le pays.

Les écoles récemment rouvertes du Mississippi, de l’Indiana et de la Géorgie ont déjà signalé des infections quelques jours à peine après le début de l’année scolaire, déclenchant des protocoles viraux qui incluent l’isolement rapide des étudiants infectés, la recherche de leurs contacts et la mise en quarantaine des personnes qu’ils ont exposées.

« Peu importe si vous ouvrez des écoles en juillet, comme nous l’avons fait, ou si vous ouvrez en août, septembre ou octobre. Toutes les écoles vont devoir faire face au problème des résultats positifs du test COVID-19 », a déclaré Lee Childress, directeur du district scolaire de Corinth dans le Mississippi, où plus de 100 élèves sont mis en quarantaine à la maison après avoir été exposés à une poignée de camarades de classe infectés. .

Les écoles tentent d’atténuer le risque de transmission en écartant les bureaux, en servant les repas en classe et en gardant des groupes d’élèves ensemble tout au long de la journée. De nombreuses écoles – mais pas toutes – exigeront que les élèves et le personnel portent des masques, ce qui, selon les experts de la santé, est essentiel pour réduire la propagation.

Les administrateurs disent qu’il pourrait être difficile de contrôler le mélange et le mélange qui se produisent dans chaque école. Les porteurs asymptomatiques pourraient propager silencieusement le virus à de nombreux autres. Un élève peut ne pas se souvenir de chaque contact ou hésiter à dire la vérité, car cela signifierait forcer des amis en quarantaine.

La recherche des contacts peut s’avérer difficile «lorsque vous avez autant d’élèves et qu’ils ont plusieurs contacts à l’intérieur d’un bâtiment», a déclaré le chef des écoles de Dallas, Michael Hinojosa.

Les écoles rouvrent alors que les nouvelles infections s’élèvent à environ 55000 par jour aux États-Unis.Bien que ce soit en baisse par rapport à un sommet de bien plus de 70000 dans la seconde moitié de juillet, les cas augmentent dans environ la moitié des États et les décès augmentent dans beaucoup d’entre eux. .

Dans l’Indiana, où le nombre de cas et le taux de positivité ont augmenté, un étudiant s’est présenté en classe à l’extérieur d’Indianapolis avant d’obtenir les résultats d’un test viral. Greenfield-Central Junior High a vite appris qu’il était positif.

C’était le premier jour d’école.

«Nous nous sommes sentis comme si nous étions au bon endroit pour commencer l’école, puis, sans aucune faute de notre part, un enfant vient à l’école qui n’aurait pas dû y être», a déclaré le surintendant Harold Olin, reconnaissant les conversations «inconfortables» avec les parents dont les enfants devaient alors être mis en quarantaine.

Comme il s’agissait du premier cas du système scolaire, Olin lui-même a saisi un ruban à mesurer et s’est dirigé vers la classe de l’élève infecté pour découvrir qui était assis à proximité afin qu’ils puissent être informés de leur exposition potentielle.

Le fils de Jason Martin, Houston, qui fréquente la septième année à Greenfield-Central, a été parmi ceux qui ont été forcés d’apprendre à distance pendant 14 jours.

« De toute évidence, il est déçu », a déclaré Martin. Mais l’école « a plutôt bien répondu de la part d’un parent bonehead qui a décidé d’envoyer son enfant à l’école en sachant qu’il avait un résultat de test COVID en attente. »

La question de savoir si un élève ou un membre du personnel infecté doit déclencher un arrêt automatique a divisé les responsables de l’école.

Le système scolaire public de la ville de New York, le plus grand des États-Unis, indique qu’il fermera automatiquement les salles de classe ou les bâtiments pendant 14 jours à la fois, en fonction de la gravité et des circonstances de l’épidémie. Dans le Texas durement touché, les systèmes scolaires de Houston et de Dallas disent qu’ils fermeront un bâtiment pendant cinq jours si un élève ou un membre du personnel est positif, pour permettre le nettoyage et donner le temps aux traceurs de contacts de faire leur travail.

Il est trop risqué d’essayer de garder une école ouverte pendant que les autorités découvrent qui aurait pu être dénoncé, a déclaré Hinojosa.

«Tant qu’il n’y aura pas de vaccin, soyez prêt à subir ces arrêts progressifs», a-t-il déclaré.

D’autres administrateurs disent qu’ils essaieront de garder les écoles ouvertes pendant une épidémie, en comptant sur une action rapide pour garder un couvercle.

En Pennsylvanie, le Bethlehem Area School District a l’intention de garder les salles de classe ouvertes en cas de cas confirmé. «Une décision de fermeture peut conduire à un effet domino potentiellement paralysant et créant un précédent des fermetures dans tout le district scolaire», indique le district sur son site Web.

Le Dr Ibukun Akinboyo, spécialiste des maladies infectieuses pédiatriques à l’Université Duke, a déclaré que même les meilleurs plans pour rouvrir et répondre aux étudiants et au personnel malades vont rencontrer des problèmes s’il y a un niveau élevé de propagation communautaire.

«Tout ce qui se passe dans la communauté se produira probablement aussi dans les écoles», dit-elle.

Dans le Mississippi, où plus de 20% des tests viraux sont revenus positifs, au moins huit étudiants et un membre du personnel de Corinthe ont été testés positifs depuis la reprise de l’école la semaine dernière. Les responsables du district ont utilisé des plans de salle de classe pour déterminer qui devait être mis en quarantaine.

Le décompte jusqu’à vendredi: 122 personnes.

Les infirmières, les administrateurs et les enseignants ont travaillé ensemble pour identifier les contacts étroits des élèves infectés – toute personne qui était à moins de 6 pieds pendant au moins 15 minutes. Mais à un moment donné, la recherche des contacts cesse d’être pratique et une école pourrait devoir fermer, a déclaré Childress.

«Je pense que si vous en avez un grand nombre, le processus pourrait rapidement devenir ingérable, et ce serait quelque chose que nous saurions quand nous le verrons», a-t-il déclaré.

Joel Barnes et sa femme repensent leur décision de renvoyer leurs quatre enfants dans les écoles de Corinthe après que leur fils ait été exposé au lycée. Ils attendent les résultats de son test viral.

« Nous nous attendions à ce qu’il y ait des cas de COVID, mais nous sommes honnêtement surpris que cela se soit produit si rapidement et se soit propagé à un si grand nombre si rapidement », a déclaré Barnes, qui a des lésions pulmonaires et nerveuses dues à un accident de voiture et craint de contracter le virus. « Maintenant, il a décollé. »

Le couple a retiré deux de leurs enfants de l’école au profit de cours à distance.

«Avec le recul, nous souhaitons que nous soyons devenus virtuels dès le début», a-t-il déclaré.

Joseph Allen, qui dirige un programme à la Harvard University School of Public Health axé sur les bâtiments sains, a déclaré que le masquage, la recherche des contacts et la mise en quarantaine sont tous importants – mais il en va de même pour une ventilation et une filtration de l’air appropriées, ce qu’Allen a déclaré que trop de districts ignoraient.

De petites étapes peu coûteuses telles que l’ouverture des fenêtres, l’équipement des salles de classe avec des ventilateurs et des purificateurs d’air portables, et la tenue de cours à l’extérieur peuvent faire une grande différence pour garder le virus à distance, même si un élève ou un enseignant infecté se présente, a déclaré Allen.

«Nous devons être un peu plus créatifs avec les écoles», a-t-il déclaré. «Si nous ne faisons pas ces choses d’emblée, nous allons avoir des cas.»

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Rubinkam signalé dans le nord-est de la Pennsylvanie. Leah Willingham, membre du corps de l’Associated Press / Report for America Statehouse News Initiative, a contribué à cette histoire depuis Jackson, Mississippi. Report for America est un programme de service national à but non lucratif qui place des journalistes dans les rédactions locales pour faire des reportages sur des questions secrètes.

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Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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