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Avec la fin du PPP, les petites entreprises en difficulté cherchent une nouvelle bouée de sauvetage

Lorsque Geneviève Villamora a quitté sa maison pour la première fois après avoir lutté contre le nouveau coronavirus pendant six semaines, elle a été frappée de voir à quel point son quartier avait changé – des pancartes «À louer» placardées sur les devantures de magasins, un pâté de maisons après l’autre.

Villamora est copropriétaire de Bad Saint, autrefois considéré comme le deuxième meilleur restaurant des États-Unis par Bon Appetite. La file d’attente pour y trouver une table, dans le quartier branché de Columbia Heights, à Washington, D.C., s’étendait le long du pâté de maisons.

Mais pas maintenant. Pas comme Villamora regarde son quartier devenir une coquille de lui-même.

«Lorsque nous perdons de petites entreprises, nous perdons vraiment beaucoup plus qu’une seule entreprise», a déclaré Villamora à travers les larmes, la voix se brisant. « Je pense que les effets d’entraînement se sont étendus, et ils se sont propagés de manière malheureusement très durable, de manière à détruire les communautés et les quartiers. »

Geneviève Villamora, copropriétaire du restaurant Bad Saint à Washington, DC, travaille en juillet 2019. Alors qu’un prêt PPP du gouvernement a permis de maintenir le célèbre restaurant à flot, le programme se termine sans prévoir les prochaines étapes. Alors qu’un prêt PPP du gouvernement a permis de maintenir le célèbre restaurant à flot, le programme s’achève sans prévoir les prochaines étapes.

Geneviève Villamora, copropriétaire du restaurant Bad Saint à Washington, DC, travaille en juillet 2019. Alors qu’un prêt PPP du gouvernement a permis de maintenir le célèbre restaurant à flot, le programme se termine sans prévoir les prochaines étapes. Alors qu’un prêt PPP du gouvernement a permis de maintenir le célèbre restaurant à flot, le programme s’achève sans prévoir les prochaines étapes.

Gracieuseté de Bad Saint / Katie Dance

À la fin du mois d’avril, le restaurant de Villamora a obtenu une bouée de sauvetage – un prêt du programme de protection des chèques de paie.

S’il n’est utilisé que pour payer un équipage squelette, avec 75% de ses effectifs réduits depuis mars, le prêt de Villamora, a-t-elle déclaré, l’aidera à durer jusqu’à la fin de l’année. Elle et son personnel se concentrent sur la couverture des coûts, sans parler des bénéfices.

Ils sont toujours debout. Pour l’instant.

«La façon dont on se sent,» dit-elle, «c’est comme qu’on nous demande de reconstruire une maison sur le sable qui bouge constamment sous nous».

La chance pour les petites entreprises de demander des fonds PPP, des prêts-subventions tant que 60% au moins sont dépensés sur la masse salariale, disparaît samedi. Depuis le lancement du programme le 3 avril, plus de 521,7 milliards de dollars ont été approuvés, selon la Small Business Administration.

Le programme, non sans ses défauts, a aidé plus de 5 millions d’entreprises, mais à des degrés divers – certaines ont manqué d’argent en un mois, d’autres ont allongé un peu leurs prêts.

Arrêtons de traiter ça comme si ça allait disparaître comme par magie. Et commençons à comprendre comment nous allons vivre avec ce virus, en tant que peuple et en tant que gens d’affaires, pendant encore un an à un an et demi.

Mais même ceux qui ont bénéficié du PPP ont déclaré à ABC News que même si cela était utile, ils avaient besoin de plus d’aide. Et il n’y a pas de plan sur la table pour fournir une aide supplémentaire, sans laquelle de nombreuses entreprises ne pourront pas rebondir.

Alors que les économies locales rouvrent progressivement pendant la pandémie, le retour des clients sans rendez-vous aide financièrement les petites entreprises, mais les propriétaires s’inquiètent de la résurgence des cas de covid-19.

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«Les gens sont incroyablement résilients et ingénieux, mais toute leur ingéniosité et leurs nouvelles idées commerciales pour des flux de revenus seront vaines si la pandémie continue de s’aggraver», a déclaré Villamora.

Les négociateurs de la Maison Blanche et les principaux démocrates ont passé une grande partie des deux dernières semaines à tenter de concilier les différences entre les plans de duel pour soutenir l’économie. Les deux sont d’accord sur l’extension du PPP – mais pas sur la façon de le faire.

Les pourparlers semblent s’être complètement échoués, avec peu de progrès et aucun plan pour que les parties se réunissent à nouveau.

Même les entreprises qui semblent bien adaptées aux changements de mode de vie induits par une pandémie se retrouvent sur un terrain instable.

Kathleen Donahue possède Labyrinth Games and Puzzles, mais avant mars, il offrait beaucoup plus. Le magasin de briques blanches de Pennsylvania Avenue, rempli de piles de jeux de société aux couleurs vives, a également accueilli des rassemblements de quartier – fêtes d’enfants et soirées trivia.

Le magasin de Kathleen Donahue, Labyrinth Games & Puzzles, a rouvert ses portes pour des achats limités en magasin, mais ne voit qu’une fraction du trafic piétonnier pré-pandémique.

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Donahue a déclaré que les 100000 dollars de PPP qu’elle avait reçus étaient presque entièrement consacrés aux dépenses de personnel pendant les mois où elle ne pouvait pas permettre aux clients d’entrer. Cet argent a disparu, et même avec des achats limités en magasin désormais autorisés, elle ne peut pas organiser d’événements qui ont aidé à attirer des clients supplémentaires.

« Nous avons dû rembourser tout l’argent de notre camp d’été. C’était assez énorme », a déclaré Donahue. «À moins que nous puissions maintenir de meilleures ventes que celles que nous avions en juillet, ou obtenir plus d’aide, il sera très difficile de payer le loyer et de maintenir le personnel que j’ai actuellement pour le reste de l’année.

Comme Donahue, Mike Brey est préoccupé par son entreprise, Hobby Works, qui vend des voitures miniatures, des trains miniatures et des planeurs géants – des articles qui se retrouvent sur les listes de souhaits des vacances.

Les propriétaires de petites entreprises Mia et Okera Stewart de Washington, D.C., affirment que la pandémie de coronavirus et le pillage lors des récentes manifestations ont porté un coup financier qui met à l’épreuve leur capacité à rester ouverts.

Les propriétaires de petites entreprises Mia et Okera Stewart de Washington, D.C., affirment que la pandémie de coronavirus et le pillage lors des récentes manifestations ont porté un coup financier qui met à l’épreuve leur capacité à rester ouverts.

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Les 70000 $ en PPP que Brey a reçus l’ont aidé, lui et ses employés, à surmonter l’incertitude du printemps, mais ce n’est pas suffisant pour durer s’il n’y a pas de précipitation des vacances.

« Le commerce des jouets et des loisirs est vraiment construit sur la survie de mars à octobre, puis sur le fait de gagner tout votre argent de novembre, décembre, janvier, février », a déclaré Brey. « Si nous devions fermer à nouveau au quatrième trimestre, ce serait mauvais. »

Donahue et Brey ont tous deux de petites présences en ligne, mais l’essentiel de leurs activités provient de personnes sans rendez-vous.

« Habituellement, à cette période de l’année, nous commençons à préparer les vacances. Je ne sais même pas comment me préparer », a déclaré Donahue. « Cela ne ressemble à rien de ce que nous avons connu auparavant. »

Brey a dit qu’il était reconnaissant pour PPP, mais que les propriétaires de petites entreprises avaient encore besoin des législateurs pour être plus «tournés vers l’avenir».

«Si nous devons subir un autre arrêt, mon entreprise et de nombreuses entreprises similaires auront probablement besoin – sinon d’assistance – certainement d’un accès au capital», a déclaré Brey. « Parce que le loyer ne s’arrête pas. L’assurance maladie ne s’arrête pas. La paie ne s’arrête pas, à moins que vous ne licenciez. »

« Arrêtons de traiter ça comme si ça allait disparaître comme par magie », at-il ajouté. « Et commençons à comprendre comment nous allons vivre avec ce virus, en tant que peuple et en tant que gens d’affaires, pendant encore un an à un an et demi. »

Le président américain Donald Trump prend la parole lors du briefing quotidien du groupe de travail sur les coronavirus à la Maison Blanche le 24 avril 2020 à Washington, DC.

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Drew Angerer / .

Jaja Chen, une Américaine taïwanaise de 27 ans de deuxième génération qui, avec son mari, a lancé une entreprise de thé boba, Waco Cha, à Waco, au Texas, n’a obtenu qu’environ la moitié du PPP pour lequel elle a postulé. Elle a dit qu’ils s’étaient installés pour ce montant, après s’être renseignés auprès de quatre prêteurs différents, car on leur avait dit que les fonds allaient bientôt se tarir et qu’ils risquaient autrement de ne rien obtenir.

Ils n’ont reçu qu’environ 6 500 $.

« Alors, » dit Chen, « ça valait le coup? Quand je pense à cette question, ma tête me fait mal, parce que je suis comme, je ne sais pas si ça en valait la peine. »

L’argent a disparu en un mois. Elle et son mari ont commencé à vendre des boulettes avec du thé pour générer plus de revenus. Attendre le prochain cycle de PPP – ou peu importe son nom – n’était pas une option pour eux.

«À ce stade», a déclaré Chen, «nous avons décidé … que nous ne pouvons pas compter sur ces programmes pour nous aider à avoir une entreprise florissante».

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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