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Des rapports américains montrent des disparités raciales chez les enfants atteints du COVID-19

NEW YORK —
Les disparités raciales dans l’épidémie de coronavirus aux États-Unis s’étendent aux enfants, selon deux rapports gouvernementaux qui donnent à réfléchir publiés vendredi.

L’un des rapports des Centers for Disease Control and Prevention a examiné les enfants atteints de COVID-19 qui avaient besoin d’être hospitalisés. Les enfants hispaniques ont été hospitalisés à un taux huit fois plus élevé que les enfants blancs, et les enfants noirs ont été hospitalisés à un taux cinq fois plus élevé, a-t-il constaté.

Le deuxième rapport a examiné des cas de syndrome rare associé à un virus chez les enfants. Il a révélé que près des trois quarts des enfants atteints du syndrome étaient hispaniques ou noirs, bien au-dessus de leur représentation dans la population générale.

Le coronavirus a exposé des fractures raciales dans le système de santé américain, car les Noirs, les Hispaniques et les Amérindiens ont été hospitalisés et tués par COVID-19 à des taux bien plus élevés que d’autres groupes.

Pendant ce temps, l’impact du virus sur les enfants est devenu un problème politique. Le président Donald Trump et d’autres responsables de l’administration ont poussé les écoles à rouvrir, une mesure qui permettrait à davantage de parents de retourner au travail et à l’économie de reprendre.

Mercredi, Facebook a supprimé un message de Trump pour avoir violé sa politique contre la propagation de la désinformation sur le coronavirus. Le message présentait un lien vers une vidéo de Fox News dans laquelle Trump dit que les enfants sont «pratiquement immunisés» contre le virus.

La grande majorité des cas et des décès de coronavirus sont survenus chez des adultes et les enfants sont considérés comme moins susceptibles de présenter des symptômes graves lorsqu’ils sont infectés. Sur près de 5 millions de cas signalés aux États-Unis mercredi, environ 265000 concernaient des enfants de 17 ans et moins, soit environ 5%. Sur plus de 156 000 décès signalés à l’époque, 77 étaient des enfants, soit environ 0,05%.

Mais les rapports du CDC de vendredi sont un rappel «instinctif» que certains enfants tombent gravement malades et meurent, a déclaré Carrie Henning-Smith, une chercheuse de l’Université du Minnesota qui se concentre sur les disparités en matière de santé.

«Il ressort clairement de ces études et d’autres recherches émergentes que les enfants ne sont pas immunisés», a-t-elle déclaré. «Les enfants peuvent transmettre le COVID, et ils peuvent également en subir les effets.

Elle a déclaré que les études devraient donner aux dirigeants communautaires une pause sur l’ouverture d’écoles. «Nous devons être vraiment, vraiment prudents. Nous parlons potentiellement de mettre les enfants dans des situations dangereuses », a déclaré Henning-Smith.

Chantel Salas, une fille hispanique de la ville agricole d’Immokalee, en Floride, a passé plus de 50 jours à l’hôpital avec le COVID-19. La jeune femme de 17 ans était tombée malade quelques jours seulement après avoir pris une photo avec son diplôme pour son diplôme d’études secondaires.

À un moment donné, sa mère de 41 ans, Erika Juarez, a été invitée à dire au revoir à sa fille unique.

«C’était la chose la plus effrayante que j’aie jamais eu à traverser», a déclaré Juarez, qui travaille dans un entrepôt d’expédition. «Elle n’avait pas d’oxygène dans son corps. Cette chose a affecté tous les organes de son corps.

Juarez a déclaré que Salas n’avait aucun problème de santé sous-jacent et qu’elle ne sait toujours pas comment elle a été infectée, car personne dans son ménage n’est tombé malade. L’adolescente a finalement été placée sur une machine qui ajoute de l’oxygène au sang avant de le réinjecter dans le corps, un effort de dernier recours pour sauver sa vie. Elle a été libérée il y a environ trois semaines et se rétablit maintenant à la maison.

«Ils n’arrêtent pas de dire qu’elle est un miracle», dit-elle. «Elle a récupéré rapidement parce qu’elle était très motivée.»

Le premier rapport du CDC publié vendredi était basé sur des cas de 14 États. Les chercheurs ont dénombré 576 hospitalisations d’enfants du 1er mars au 25 juillet. Au moins 12 étaient suffisamment malades pour avoir besoin d’une machine pour les aider à respirer. L’un est mort.

Le taux d’hospitalisation des enfants hispaniques était d’environ 16,4 pour 100 000. Le taux pour les enfants noirs était de 10,5 pour 100 000, et pour les enfants blancs, il était de 2,1 pour 100 000.

Comme pour les adultes, de nombreux enfants hospitalisés avaient des problèmes de santé existants, notamment l’obésité, des maladies pulmonaires chroniques et – dans le cas des nourrissons – une naissance prématurée.

Un certain nombre de facteurs possibles pourraient expliquer les disparités, a déclaré le Dr Cyrus Shahpar, qui supervise les efforts de prévention des épidémies pour une organisation de données et de plaidoyer à but non lucratif appelée Vital Strategies.

Des pourcentages plus élevés d’enfants hispaniques et noirs peuvent se rendre aux urgences des hôpitaux lorsqu’ils sont malades, ce qui pourrait être motivé par des difficultés à entrer ou à payer pour les visites chez le médecin. Ce manque d’accès aux soins de santé réguliers pourrait conduire à une maladie plus grave, a-t-il suggéré.

Le deuxième rapport du CDC s’est concentré sur 570 enfants diagnostiqués avec une maladie rare, que le CDC appelle le syndrome inflammatoire multisystémique chez les enfants, ou MIS-C. Dix d’entre eux sont morts.

Certains enfants atteints du syndrome présentent des symptômes ressemblant à la maladie de Kawasaki, une autre maladie infantile rare qui peut provoquer un gonflement et des problèmes cardiaques. D’autres symptômes comprennent la fièvre, des douleurs abdominales, des vomissements, de la diarrhée, des douleurs au cou, des éruptions cutanées, des yeux injectés de sang ou une sensation de fatigue supplémentaire.

«Le problème sous-jacent qui entraîne le MIS-C semble être un dysfonctionnement du système immunitaire», a déclaré le Dr Ermias Belay, qui dirige l’équipe des CDC qui étudie les cas de MIS-C.

Le système immunitaire se met en surmenage lorsqu’il voit le virus, libérant des produits chimiques qui peuvent endommager différents organes, a-t-il ajouté.

Dans l’étude, de nombreux patients atteints de la maladie présentaient de graves complications, notamment une inflammation du cœur, un choc et des lésions rénales. Près des deux tiers des cas dans l’ensemble ont été admis dans des unités de soins intensifs et le séjour moyen en USI était de cinq jours.

Le rapport du CDC couvrait les maladies qui ont commencé de la mi-février à la mi-juillet. Quarante États ont signalé des cas.

Le rapport a révélé que 13% des enfants atteints de la maladie étaient blancs, tandis que plus de 40% étaient hispaniques et 33% étaient noirs. Dans l’ensemble, environ la moitié des enfants américains sont blancs, environ 25% hispaniques et environ 14% sont noirs, selon les estimations de la population.

Les scientifiques sont toujours en train d’apprendre la maladie. Les experts disent que la génétique n’a rien à voir avec les raisons pour lesquelles certains groupes raciaux et ethniques sont plus susceptibles d’être infectés par le virus, d’en tomber gravement malades ou d’en mourir. Mais on ne sait pas encore si la génétique joue un rôle dans la maladie inflammatoire infantile, ont déclaré Shahpar et Belay.

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La rédactrice d’Associated Press Adriana Gomez Licon à Miami a contribué.

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Le Département de la santé et des sciences de l’Associated Press reçoit le soutien du Département de l’enseignement des sciences de l’Institut médical Howard Hughes. L’AP est seul responsable de tout le contenu.

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Cette histoire a été corrigée pour montrer que Shahpar est affilié à Vital Strategies, pas à Resolve to Save Lives, et que le rapport du CDC indique que 10 enfants, et non huit, sont morts d’une maladie inflammatoire.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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