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Le procès du procureur général de New York vise à dissoudre la National Rifle Association

Le procureur général de New York a intenté une action en justice contre la National Rifle Association, cherchant à dissoudre le puissant lobby des armes à feu pour une multitude de violations présumées de la loi de l’État régissant les organisations caritatives.

Le procureur général Letitia James accuse la NRA d’une série de «comportements illégaux», selon un communiqué de presse décrivant le procès, notamment «[the] détournement de millions de dollars de la mission caritative de l’organisation à des fins personnelles par la haute direction, attribuant des contrats au profit financier de proches associés et de la famille, et semblant distribuer des contrats lucratifs de non-présentation à d’anciens employés afin d’acheter leur silence et fidélité continue.

Le procès civil, qui devrait être déposé devant la Cour suprême de Manhattan jeudi, nomme également les accusés, PDG de longue date de la NRA, Wayne LaPierre et trois autres dirigeants de la NRA – John Frazier, Woody Phillips et Joshua Powell – et demande leur démission de leurs postes actuels et leur interdiction de leur futur service dans n’importe quel autre conseil d’administration à but non lucratif basé à New York.

Ces quatre dirigeants «n’ont pas rempli leur obligation fiduciaire envers la NRA», allègue James, «et ont utilisé des millions et des millions provenant des réserves de la NRA à des fins personnelles, y compris des voyages pour eux et leurs familles aux Bahamas, des jets privés, des repas coûteux et autre voyage privé. »

Mais James exige plus qu’un changement de leadership. Les problèmes au sein de l’organisation, selon elle, sont omniprésents, car les hauts dirigeants ont «ignoré de façon flagrante» les politiques internes, tandis que le comité d’audit du conseil a été «négligent» dans la surveillance.

James veut voir toute l’organisation vieille de près de 150 ans, qui a une charte à New York, «fermer ses portes».

«L’influence de la NRA a été si puissante que l’organisation est restée incontrôlée pendant des décennies, tandis que les hauts dirigeants ont injecté des millions dans leurs propres poches», a déclaré le procureur général James dans un communiqué, selon le communiqué. « La NRA est pleine de fraudes et d’abus, c’est pourquoi, aujourd’hui, nous cherchons à dissoudre la NRA, car aucune organisation n’est au-dessus des lois. »

Le procureur général de New York, Letitia James, à New York, le 19 novembre 2019.

Le procureur général de New York, Letitia James, à New York, le 19 novembre 2019.

Spencer Platt / .

Un porte-parole de la NRA n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire, mais ses représentants ont précédemment rejeté toute préoccupation concernant une mauvaise gestion financière au sein de l’organisation.

« La NRA a pleinement confiance dans ses pratiques comptables et son engagement en faveur d’une bonne gouvernance », a déclaré l’avocat externe de la NRA, William Brewer, dans un communiqué l’année dernière, répondant aux allégations antérieures liées aux finances du groupe. «Les états financiers de l’association sont audités et ses déclarations fiscales sont vérifiées par l’un des cabinets les plus réputés au monde. En interne, l’association a une politique de conflit d’intérêts appropriée, qui prévoit que tous les conflits potentiels sont examinés et examinés par le comité d’audit.  »

La NRA est une force majeure de la politique du Parti républicain depuis des décennies et, plus récemment, est devenue une source clé de soutien pour le président Donald Trump. Lors de l’élection de 2016, diverses branches de la NRA étaient chargées de consacrer plus de 50 millions de dollars à des campagnes politiques, dont 30 millions de dollars au candidat de l’époque Trump, selon les données électorales fédérales compilées par le Center for Responsive Politics.

Le dépôt de jeudi est l’aboutissement d’une enquête de 17 mois sur les finances de l’organisation et son statut d’organisme à but non lucratif lancée en avril 2019 à la suite de révélations sur des pratiques de dépenses douteuses au sein de la NRA qui ont été détaillées plus en détail dans une fuite anonyme de documents internes.

En avril, la NRA a poursuivi son agence de publicité de longue date Ackerman McQueen, l’entrepreneur derrière NRATV, soulevant des questions sur la relation de l’entreprise avec le président de la NRA à la retraite, le lieutenant-colonel Oliver North. Quelques jours plus tard, The New Yorker a publié une enquête de Mike Spies sur le journal à but non lucratif The Trace qui revendiquait «des mémos créés par un senior N.R.A. l’employé décrit un milieu de travail caractérisé par le secret, les transactions personnelles et la cupidité, dont les dirigeants ont encouragé des entreprises commerciales désastreuses et des partenariats douteux, et ont marginalisé ceux qui s’y opposent.

Plus tard le même mois, le New York Times a rapporté que dans une lettre envoyée aux membres du conseil d’administration de la NRA, LaPierre a accusé North de l’avoir extorqué, menaçant de divulguer des informations préjudiciables sur la NRA à moins que LaPierre ne démissionne de son poste de directeur général. En fin de compte, cependant, c’était North qui allait démissionner de son poste de président, perdant ainsi l’apparente lutte pour le pouvoir.

Dans cette photo non datée montre l’extérieur du siège de la National Rifle Association à Fairfax, en Virginie.

Dans cette photo non datée montre l’extérieur du siège de la National Rifle Association à Fairfax, en Virginie.

Mark Peterson / Corbis via .

Puis, en mai, un trésor de ce qui semblait être des documents internes de la NRA a été mis en ligne de manière anonyme, soulevant plus de questions sur le leadership de LaPierre au milieu des allégations croissantes de mauvaise gestion financière au sein du lobby des armes à feu.

Les documents divulgués comprenaient des lettres qui semblaient montrer que North avait soulevé de sérieuses préoccupations auprès du comité d’audit de l’organisation concernant les 24 millions de dollars d’honoraires juridiques payés au cabinet d’avocats externes William Brewer au cours de l’année précédente. ABC News n’a pas été en mesure de vérifier l’authenticité des documents, mais les responsables de la NRA n’ont pas contesté qu’ils étaient réels, qualifiant plutôt la fuite de «pathétique».

Ces frais, estimés dans une lettre à l’organisation près de 100 000 dollars par jour, «drainent l’argent de la NRA à une vitesse vertigineuse», ont écrit North et le vice-président de la NRA, Richard Childress, le 18 avril, alors qu’ils exhortaient le comité à autoriser un examen indépendant.

«Les factures de cette taille pour 12 mois de travail semblent excessives et constituent une menace existentielle pour la stabilité financière de la NRA», lit-on dans la lettre. «C’est une urgence fiscale.»

Les documents divulgués comprenaient également de prétendues lettres à LaPierre de William Winkler, directeur financier d’Ackerman McQueen, demandant plus d’informations sur 274 965,03 $ de dépenses de garde-robe effectuées chez Zegna à Beverly Hills et 267460,53 $ d’autres dépenses personnelles – principalement les voyages aux Bahamas, Palm Beach, New York, Los Angeles, Reno, Budapest et l’Italie – apparemment pour LaPierre mais imputé à Ackerman McQueen.

Ce dernier total comprend également 13 804,84 $ pour un appartement à Fairfax, en Virginie qui, selon la lettre, LaPierre «exigeait que nous louions» et «facturé à la NRA» pour une jeune femme qui, selon LinkedIn, était alors stagiaire à l’organisation. .

En réponse aux questions, cependant, les hauts responsables de la NRA ont continué d’exprimer leur soutien à LaPierre.

« Ce sont des nouvelles obsolètes – recyclées par ceux qui ont des agendas personnels », a déclaré Carolyn Meadows, l’actuelle présidente de la NRA, l’année dernière. « Quoi qu’il en soit, l’ensemble du conseil est pleinement conscient de ces problèmes. Nous avons pleinement confiance en Wayne LaPierre et au travail qu’il accomplit pour soutenir la NRA et ses membres. Il est troublant et un peu pathétique que certaines personnes aient recours à des fuites d’informations pour faire avancer leurs programmes. Cela n’a aucune incidence sur le soutien du conseil d’administration à Wayne – et sur le travail que fait la NRA pour protéger les libertés constitutionnelles des États-Unis. « 

Wayne LaPierre, vice-président exécutif et chef de la direction de la NRA, arrive au Lucas Oil Stadium à Indianapolis, Indiana, le 26 avril 2019.

Wayne LaPierre, vice-président exécutif et chef de la direction de la NRA, arrive au Lucas Oil Stadium à Indianapolis, Indiana, le 26 avril 2019.

Saul Loeb / . / ., FICHIER

Alors que les combats de la NRA se répandaient à la vue du public, d’autres enquêteurs ont cherché à ouvrir des sondes similaires. Un législateur démocrate a demandé à l’Internal Revenue Service «d’enquêter sur les récents rapports d’actes répréhensibles possibles» à la NRA, et le bureau du procureur général du district de Columbia a émis des assignations à comparaître dans le cadre «d’une enquête visant à déterminer si ces entités avaient violé la loi sur les organisations à but non lucratif du district. . »

L’enquête qui a abouti au procès de jeudi a été menée par le Bureau des organismes de bienfaisance du procureur général de New York, qui «supervise l’activité des fondations et autres organismes de bienfaisance pour s’assurer que leurs fonds et autres biens consacrés à des fins caritatives sont correctement utilisés», selon le site Web du bureau. . Le procès de jeudi demande la restitution des membres de la NRA qui auraient été fraudés et des sanctions supplémentaires d’une valeur de plusieurs millions de dollars.

Le bureau des œuvres caritatives de New York est la même équipe qui a forcé la Trump Foundation à se dissoudre en 2018 pour des allégations de détournements de fonds caritatifs au service des intérêts commerciaux et politiques de Trump.

Ceci est une histoire en développement. Veuillez revenir pour les mises à jour.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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