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Des hôtels critiqués pour avoir mené une enquête sur l’argent des virus

Les autorités de réglementation des valeurs mobilières enquêtent sur trois sociétés hôtelières qui ont retourné des dizaines de millions de dollars en fonds fédéraux de lutte contre les virus pour des transactions remontant à 2018

5 août 2020 à 22:38

3 min de lecture

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DALLAS –
Un groupe d’hôtels qui a récupéré, puis rendu, des dizaines de millions de dollars en fonds fédéraux de sauvetage de virus font l’objet d’une enquête de la part des autorités de réglementation des valeurs mobilières pour des transactions entre les entreprises du groupe remontant à 2018.

Les entreprises d’Ashford figuraient parmi les plus grands bénéficiaires de fonds fédéraux destinés à aider les petites entreprises à survivre à la pandémie de coronavirus.

Les entreprises ont révélé dans un dossier réglementaire cette semaine qu’elles avaient reçu des assignations à comparaître de la Securities and Exchange Commission pour des transactions qui remontent bien avant que la pandémie ne frappe. Les assignations à comparaître ont été adressées à Ashford Hospitality Trust, Ashford Inc. et Braemar Hotels & Resorts.

Les trois sociétés ont été fondées et sont dirigées par l’hôtelier de Dallas Monty J.Bennett, un important donateur républicain qui a donné 150000 dollars au PAC du président Donald Trump au cours de l’année écoulée et 373250 dollars depuis 2016, selon les registres de la Commission électorale fédérale.

Ashford a déclaré que les entreprises répondaient à la demande de documents et d’autres informations de la SEC et ne pouvaient pas prédire le résultat. Cependant, il a déclaré que l’enquête pourrait nuire à ses activités, et si la SEC détermine que des violations ont eu lieu, cela pourrait signifier des sanctions civiles «importantes», des sanctions pénales, ou les deux.

Ashford a indiqué que la SEC avait posé des questions sur diverses transactions, dont une dans laquelle une filiale avait été payée pour renégocier la dette hypothécaire d’autres entités d’Ashford. La SEC a également posé des questions sur d’éventuels accords entre les sociétés et des mandataires sociaux ou administrateurs, et des informations sur les pratiques comptables concernant les transactions entre parties liées.

De telles transactions ne sont pas illégales mais peuvent attirer l’attention en raison du potentiel d’aider les initiés de l’entreprise aux dépens des actionnaires ou des créanciers.

Le Wall Street Journal a rapporté que les avocats d’une autre société bloquée dans un différend avec Ashford Hospitality Trust au sujet d’un prêt en souffrance l’ont accusé de conclure des accords pour aider les initiés alors que les créanciers n’obtiennent rien. Ashford Hospitality a nié l’accusation.

Les entreprises possèdent des hôtels haut de gamme, dont certains sous les marques Marriott et Ritz Carlton. L’industrie hôtelière a été soumise à de fortes tensions alors que la pandémie étouffe les voyages personnels et professionnels.

Les entreprises d’Ashford ont fait l’objet d’un examen public après avoir demandé jusqu’à 126 millions de dollars de prêts à faible taux de remise à un fonds fédéral conçu pour aider les petites entreprises à survivre cette année.

Les trois entreprises ont reçu au moins 74 millions de dollars, selon une analyse d’Associated Press. Un dirigeant des entreprises d’Ashford a déclaré mercredi qu’ils avaient retourné tous les bénéfices de l’aide à la paie qu’ils avaient reçus, une déclaration que l’entreprise avait déjà faite.

Les entreprises ont refusé de dire combien elles avaient reçu.

Bennett et des dizaines d’autres entreprises ont blâmé les directives fédérales déroutantes sur le programme de secours.

La nouvelle des assignations à comparaître de la SEC a été rapportée plus tôt par le Wall Street Journal.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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