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Dans un plaidoyer à la bombe, un ami proche admet avoir assassiné un ancien sénateur de l’État de l’Arkansas

Dans une surprise à un mystère déconcertant de meurtre dans le Sud, le principal suspect du meurtre de juin 2019 de l’ancienne sénatrice de l’État de l’Arkansas, Linda Collins-Smith, passera 54 ans en prison après avoir plaidé coupable du meurtre devant le tribunal ce matin.

«Je suis allée chez Linda, je l’ai tuée intentionnellement, puis j’ai caché le corps», a déclaré Rebecca Lynn O’Donnell, 49 ans, au juge, selon KATV, une filiale d’ABC News à Little Rock.

Le changement de plaidoyer à la bombe intervient un an après que les procureurs dans l’affaire ont annoncé leur intention de demander la peine de mort contre O’Donnell, qui travaillait à la fois en tant qu’assistant du sénateur et plus tard en tant qu’employé de l’entreprise de Collins-Smith. Les deux étaient considérés comme des amis proches.

Pourtant, de nombreuses questions demeurent – les plus importantes: pourquoi? Les détails restent fragmentaires.

Après avoir précédemment plaidé non coupable de meurtre qualifié, O’Donnell a changé son plaidoyer en coupable de meurtre au premier degré et d’abus d’un cadavre lors d’une audience à Pocahontas, Arkansas.

O’Donnell a également plaidé «pas de contestation» à deux chefs de sollicitation pour commettre un meurtre qualifié dans un autre comté. Ces accusations découlent de ce que les procureurs ont décrit comme un complot de meurtre contre rémunération pendant qu’elle était en détention. Ces plaidoyers seront traités comme des plaidoyers de culpabilité.

Rebecca O’Donnell est vue lors d’une comparution devant le tribunal de l’Arkansas, le 29 janvier 2020.

Rebecca O’Donnell est vue lors d’une comparution devant le tribunal de l’Arkansas, le 29 janvier 2020.

Actualités ABC

O’Donnell purgera 40 ans pour le meurtre, 14 ans pour les chefs de sollicitation et trois ans pour l’abus d’une accusation de cadavre.

Les rebondissements de l’affaire ont troublé la petite communauté de Pocohantas, à environ 145 miles au nord-est de Little Rock.

De nombreux juges et un procureur se sont retirés de l’affaire ou se sont récusés de l’affaire au cours des 13 mois qui ont suivi le meurtre de juin 2019 – qui a laissé le corps de l’ex-sénateur tellement endommagé qu’elle n’a pas pu être identifiée initialement par les autorités, même si elle a été découverte. à l’extérieur de sa maison.

« L’état du corps a empêché toute identification positive immédiate », a déclaré le shérif du comté de Randolph, Kevin Bell, lors d’une conférence de presse le 6 juin.

Ken Yang, ancien directeur des communications de l’ancien sénateur Linda Collins, prend la parole lors d’un événement en souvenir de Collins au Capitole de l’État, le 11 juin 2019, à Little Rock, Ark.

Ken Yang, ancien directeur des communications de l’ancien sénateur Linda Collins, prend la parole lors d’un événement en souvenir de Collins au Capitole de l’État, le 11 juin 2019, à Little Rock, Ark.

Andrew Demillo / AP, FICHIER

« C’est moi qui ai retrouvé le corps de ma mère le 4 juin 2019 chez elle », a déclaré le fils de Collins-Smith, Butch Smith, dans un communiqué jeudi. «Elle était allongée face contre terre, enveloppée dans une de mes anciennes édredons et fourrée sous une bâche dans son allée. Je ne pourrai jamais voir cette image gravée dans mon cerveau.

Smith a déclaré dans la déclaration qu’il pensait qu’O’Donnell volait de l’argent à sa mère et quand elle a confronté O’Donnell, elle a été poignardée à mort.

Le juge initial qui a supervisé l’affaire a scellé les dossiers de l’enquête avant de se récuser, laissant de nombreux membres de la petite communauté de l’Arkansas se demander ce qui aurait pu provoquer un homicide aussi odieux. Tous les procureurs ont révélé à ce jour que le mobile du meurtre semblait être de nature financière.

O’Donnell a été arrêté une semaine et demie après le meurtre alors qu’il se rendait au service commémoratif de Collins-Smith. Elle était la dernière personne à voir Collins-Smith en vie, a déclaré son fiancé Tim Loggains à ABC News dans une interview en juin 2019, et les deux femmes étaient si proches qu’O’Donnell a agi en tant que témoin dans le divorce de Collins-Smith.

« Je viens de lui dire qu’ils ont trouvé Linda morte », a déclaré Loggains dans cette interview. « Elle s’est effondrée. »

Loggains a déclaré qu’elle était la dernière personne connue à avoir vu Collins-Smith vivant le 28 mai lorsque la femme l’a emmenée déjeuner. Il a décrit leur relation comme étant celle des sœurs.

« Elle n’en est pas capable », a déclaré Loggains à ABC News l’année dernière. «Soit elle est la meilleure actrice du monde et elle m’a complètement dupé, soit il n’y a aucune chance qu’elle ait fait ça.

Tard jeudi, Loggains a publié une déclaration dans laquelle il a décrit Collins-Smith comme « une belle âme et un ami cher pour moi ».

« Au départ, pour diverses raisons, je croyais de tout mon cœur que Becky était innocente », a-t-il déclaré dans le communiqué. «Personne ne veut croire qu’un de ses proches est capable de faire quelque chose d’aussi odieux. Mon cœur à ce moment-là ne me laissait pas croire ce que j’ai appris plus tard être vrai – que Becky a assassiné Linda. Cette réalisation a été l’une des plus difficiles à réaliser. ma vie. Accepter que je vivais avec quelqu’un d’aussi déviant, quelqu’un qui pouvait non seulement prendre une vie mais aussi la vie de quelqu’un qui l’aidait de tant de façons, sans aucune indication de l’obscurité dans son cœur, était déchirant. « 

Dans cette photo d’archive du 28 janvier 2015, la sénatrice Linda Collins-Smith prend la parole au Capitole de l’État de l’Arkansas à Little Rock, Arkansas.

Dans cette photo d’archive du 28 janvier 2015, la sénatrice Linda Collins-Smith prend la parole au Capitole de l’État de l’Arkansas à Little Rock, Arkansas.

Danny Johnston / AP, FICHIER

Pourtant, des questions pressantes sur l’affaire pourraient bientôt trouver une réponse.

« Tout ce qui n’est pas sous scellés sera disponible en ligne », a déclaré le juge John Fogleman au tribunal après qu’O’Donnell ait changé son plaidoyer. « Il faudra quelques jours avant qu’il puisse être scanné et qu’elle puisse vérifier pour faire des expurgations. Soyez patient avec le tribunal et le greffier, il sera disponible en ligne dans une semaine à partir d’aujourd’hui »

Le juge a ensuite ordonné à tout le monde sauf la famille de quitter la salle d’audience.

L’avocat de la défense Lee Short a déclaré aux journalistes: « C’est bon pour la famille Collins, ils pourront passer à autre chose. »

La famille de Collins-Smith a publié une déclaration après la procédure.

«Aujourd’hui, notre famille a trouvé justice rapidement grâce à un accord de plaidoyer», lit-on en partie dans le communiqué. « Nous savons que certains ne seront pas satisfaits de ce résultat aujourd’hui. Et nous savons que quelle que soit la punition [O’Donnell] le reçoit ne sera jamais suffisant … Il ne ramènera jamais la fille de mon grand-père ou ma mère ou la grand-mère de nos enfants. Aucune punition ne comblera jamais ce vide [O’Donnell] fait dans nos vies le jour où elle a tué notre mère.  »

«Aujourd’hui, nous trouvons un peu de paix que Rebecca O’Donnell sera mise en prison pendant très longtemps sans pouvoir blesser personne d’autre. Si ma mère était ici aujourd’hui, je ne doute pas qu’elle citerait la Bible et nous dirait que nous pouvons trouver la paix en Dieu.  »

Josh Margolin et Rachel Katz d’ABC News ont contribué à ce rapport.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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