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Un ancien dirigeant de Google envoyé en prison pour avoir volé des secrets de robocar

Un ancien ingénieur de Google qui a aidé à piloter le projet de voiture autonome de l’entreprise a été condamné à 18 mois de prison

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MICHAEL LIEDTKE AP Technology Writer

5 août 2020 à 02:21

3 min de lecture

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SAN RAMON, Californie –
Un ancien ingénieur de Google a été condamné à 18 mois de prison après avoir plaidé coupable d’avoir volé des secrets commerciaux avant de se joindre aux efforts d’Uber pour construire des véhicules robotiques pour son service de covoiturage.

La condamnation prononcée mardi par le juge de district américain William Alsup est intervenue plus de quatre mois après que l’ancien ingénieur de Google Anthony Levandowski ait conclu un accord de plaidoyer avec les procureurs fédéraux qui ont intenté une action pénale contre lui en août dernier.

Levandowski, qui a aidé à piloter le projet de voiture autonome de Google avant d’atterrir chez Uber, a également été condamné à payer plus de 850000 $.

Alsup avait pris la décision inhabituelle de recommander au ministère de la Justice d’ouvrir une enquête pénale sur Levandowski tout en présidant un procès civil de haut niveau entre Uber et Waymo, une retombée d’un projet de voiture autonome que Google a commencé en 2007 après avoir embauché Levandowski pour être une partie de son équipe.

Levandowski a finalement été déçu par Google et a quitté l’entreprise début 2016 pour créer sa propre entreprise de camions autonomes, appelée Otto, qu’Uber a finalement achetée pour 680 millions de dollars.

Avant de quitter Google, cependant, Levandowski a téléchargé une mine de technologie de voiture autonome de Google, ce qui lui a fait face à 33 chefs d’accusation de vol de propriété intellectuelle. Il a fini par plaider coupable d’un chef d’accusation, aboutissant à la condamnation de mardi.

Les accusations ont transformé Levandowski, autrefois très apprécié pour ses débuts dans les voitures autonomes, en un personnage notoire «presque synonyme de cupidité folle dans la Silicon Valley», ont reconnu ses propres avocats dans des documents judiciaires déposés la semaine dernière.

Les avocats ont fait valoir que Levandowski méritait une certaine clémence car il n’y avait jamais aucune preuve qu’il ait utilisé les secrets commerciaux de Google tout en supervisant la division des voitures autonomes d’Uber. Il a perdu cet emploi en 2017 tout en affirmant son droit au cinquième amendement contre l’auto-incrimination alors qu’Uber se défendait encore contre le procès de Waymo.

Uber a réglé son cas avec Waymo pour 245 millions de dollars quelques jours dans un procès qui mettait en vedette son ancien PDG, Travis Kalanick, parlant de certaines de ses discussions avec Levandowski sur le désir du service de conduite de voiture de gagner la course pour construire des voitures autonomes.

Levandowski, 40 ans, encourt une peine de prison maximale de 10 ans et une amende de 250 000 $. En plus de condamner Levandowski à 18 mois de prison, Alsup lui a infligé une amende de 95 000 $ et lui a ordonné de payer 756 499 $ à Waymo pour rembourser à l’entreprise les frais qu’elle a engagés pour aider le gouvernement dans son enquête.

Il semble incertain si Levandowski sera en mesure d’effectuer les paiements. Il a déposé son bilan plus tôt cette année après qu’un autre tribunal a confirmé une décision d’arbitrage l’obligeant à payer à Google 179 millions de dollars, dont la plupart consistaient en une prime qu’il a reçue pour son travail sur les voitures autonomes.

Dans sa déclaration de victime, Waymo a déclaré à Alsup que «l’inconduite de Levandowski était extrêmement perturbatrice et nuisible à Waymo, constituait une trahison et que les effets financiers auraient probablement été encore plus graves si elle n’avait pas été détectée.

Dans des documents expliquant pourquoi Levandowski méritait une peine de prison, le procureur américain David Anderson a qualifié son vol d’acte «effronté et choquant» qui semblait autant motivé par l’ego que l’avidité.

«Les actions de Levandowski suggèrent qu’il voulait être considéré comme le singulier inventeur de la voiture autonome, comme on attribue à Alexander Graham Bell l’inventeur du téléphone», a écrit Anderson.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

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