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Les survivants d’Hiroshima craignent que le monde oublie

HIROSHIMA, Japon –
La bombe atomique qui a explosé au-dessus d’Hiroshima il y a 75 ans n’a pas seulement tué et mutilé.

Les survivants ont également vécu pendant des décennies avec la honte, la colère et la peur persistantes. Beaucoup au Japon pensaient que la maladie des radiations était infectieuse ou héréditaire.

Certains ont caché leur statut de survivants. Certains nourrissaient des pensées de vengeance dans leur cœur. Certains ont vu des êtres chers mourir, un par un, à cause des radiations des bombardements, et se sont demandé – Suis-je le prochain?

En vieillissant – leur âge moyen est de 83 ans – beaucoup ressentent maintenant une extrême urgence. Ils veulent désespérément débarrasser le monde des bombes nucléaires et partager avec les jeunes l’horreur de première main dont ils ont été témoins le 6 août 1945.

Voici quelques-unes des histoires de survivants interviewés par l’Associated Press.

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KOKO KONDO, 75 ans

Koko Kondo avait une mission secrète en tant que fille: la vengeance.

Elle était déterminée à trouver la personne qui avait largué la bombe atomique sur Hiroshima, la personne qui avait causé les souffrances et les terribles brûlures qu’elle voyait sur les visages des filles de l’église de son père – puis les affronter et les frapper au visage.

Elle a eu sa chance en 1955.

Kondo, 10 ans, est apparue dans une émission de télévision américaine intitulée « This is Your Life » qui mettait en vedette son père, le révérend Kiyoshi Tanimoto, l’un des six survivants décrits dans le livre de John Hersey « Hiroshima ».

Kondo a regardé avec haine un autre invité: le capitaine Robert Lewis, copilote du bombardier B-29 Enola Gay qui a largué la bombe.

Alors que Kondo, qui a survécu au bombardement lorsqu’elle était bébé, se demandait si elle allait agir selon son fantasme et le frapper, l’hôte a demandé à Lewis ce qu’il ressentait après avoir largué la bombe.

«En regardant depuis des milliers de pieds au-dessus d’Hiroshima, tout ce à quoi je pouvais penser était:« Dieu, qu’avons-nous fait? », A-t-il dit.

Kondo a bien vu les larmes dans les yeux de Lewis et sa haine s’est dissipée.

«Ce n’était pas un monstre; il était juste un autre être humain. … Je savais que je devrais détester la guerre, pas lui », a déclaré Kondo à l’Associated Press. Elle a dit qu’elle était reconnaissante d’avoir rencontré Lewis parce que cela avait aidé la haine à disparaître.

Pourtant, elle a souffert des années d’humiliation. Un jour, adolescente, on lui a dit de se déshabiller sauf pour ses sous-vêtements lors d’une conférence médicale dans un auditorium.

Maintenant, Kondo suit les traces de son père, occupée à raconter ses histoires aux plus jeunes.

Hiroshima est devenue un endroit magnifique, mais les bombes atomiques existent toujours, dit-elle, et une autre attaque nucléaire détruirait le monde.

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LEE JONG-KEUN, 92 ANS

Lee a gardé son secret en tant que survivant d’un bombardement atomique pendant près de 70 ans, sans même le dire à sa femme, craignant toujours que les gens ne remarquent les marques de brûlure sur le visage.

Mais aujourd’hui, Lee, un Coréen de deuxième génération né au Japon, forme des jeunes à raconter les histoires de survivants. Il souhaite également qu’ils apprennent les difficultés auxquelles les Coréens ont été confrontés au Japon.

«Les survivants ne seront pas ici dans 20 ans, mais nos histoires doivent l’être», a déclaré Lee, qui rencontrera le Premier ministre Shinzo Abe après le mémorial de jeudi pour demander au Japon de faire plus pour interdire les armes nucléaires.

On estime que 20 000 résidents d’origine coréenne d’Hiroshima sont morts dans l’attaque nucléaire. La ville comptait un grand nombre de travailleurs coréens, y compris ceux qui étaient contraints de travailler sans salaire dans les mines et les usines sous la colonisation japonaise de la péninsule coréenne en 1910-1945.

Lors d’un mémorial pour les victimes coréennes mercredi, Lee a déposé des fleurs et a prié pour ceux qui ont péri. «Je demande aux jeunes de ne jamais nous oublier et de comprendre la tragédie, l’absurdité et la cruauté de la guerre afin que les armes nucléaires soient éliminées du monde le plus rapidement possible.»

Le matin du 6 août 1945, Lee, 16 ans, a regardé le ciel bleu d’été devenir orange jaunâtre. Il a subi des brûlures au visage et au cou qui ont mis quatre mois à guérir.

Lorsqu’il est retourné au travail, ses collègues sont restés à l’écart, disant qu’il était atteint de la «maladie de la bombe atomique». Il a décidé de ne parler à personne du bombardement atomique. Cela ne ferait que «doubler» sa souffrance alors qu’il s’efforçait de cacher son identité coréenne.

Ses parents parlaient en coréen et voulaient qu’il apprenne la langue, mais il n’aimait pas sortir avec eux, craignant que les gens ne remarquent leur accent coréen.

Lee a donc vécu sous un nom japonais, Masaichi Egawa, jusqu’à il y a huit ans, lorsqu’il a commencé à s’exprimer.

«Pour raconter mon histoire, j’ai dû expliquer pourquoi les Coréens sont au Japon», a-t-il déclaré. «Maintenant, je n’ai plus rien à cacher.

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KEIKO OGURA, 84 ans

Se souvenir du bombardement atomique et de la façon dont elle a survécu est douloureux, mais Keiko Ogura est déterminée à continuer à raconter ses histoires alors qu’elle organise des visites guidées en anglais pour les visiteurs étrangers au parc du mémorial de la paix d’Hiroshima.

Ogura a créé Hiroshima Interpreters for Peace en 1984 pour traduire les histoires des survivants, y compris la sienne.

«Au début, c’était vraiment douloureux de se souvenir de ces jours», a-t-elle déclaré lors d’un récent briefing en ligne. «Mais je voulais que les jeunes Américains sachent ce que leur pays avait fait. Je n’ai pas l’intention de les blâmer, mais je veux juste qu’ils connaissent les faits et réfléchissent.

C’était 40 ans après la guerre avant qu’elle ne se sente à l’aise de raconter ses histoires.

«Ce que nous avons le plus souffert, c’est un sentiment de culpabilité alors que nous nous demandions pourquoi nous ne pouvions pas sauver les nombreuses personnes qui sont mortes sous nos yeux.

Mais maintenant, elle a également trouvé du réconfort en racontant son histoire.

Les visiteurs sont rares cette année en raison de la pandémie de coronavirus. Pourtant, elle organisera une visite virtuelle en direct du mémorial de la paix à l’occasion de l’anniversaire du bombardement jeudi.

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MICHIKO KODAMA, 82 ans

Les cicatrices externes du bombardement atomique se sont estompées, mais Michiko Kodama dit que son cœur n’a pas guéri.

(astérisque) Pour moi, la guerre n’est pas finie », a déclaré Kodama dans une interview. «Même 75 ans plus tard, nous continuons de souffrir à cause des radiations. … et les armes nucléaires existent toujours.

Le 6 août, il y a 75 ans, Kodama, 7 ans, a vu un éclair dans le ciel depuis la classe de son école primaire. Des éclats de verres cassés pleuvaient sur elle. Sur le chemin du retour, son épaule gauche saignait alors que son père la portait sur le dos, elle a vu une fille, gravement blessée, la regardant. Même aujourd’hui, elle est peinée par le visage de la fille.

Elle a perdu ses cousins ​​préférés quelques semaines après l’attentat, puis ses parents, ses frères et même sa fille. Tous sont morts d’un cancer ou d’une exposition aux radiations. Kodama a vécu dans la peur d’être la prochaine.

Il y a également eu des années de discrimination et d’humiliation.

Un jour, alors qu’elle est allée dans une clinique et a montré son certificat médical, une réceptionniste a noté à haute voix son statut de survivante de l’attentat à la bombe, et un autre patient assis à côté de Kodama s’est éloigné. «Je me sens toujours blessé par la discrimination; c’est ce qui me tient le plus à cœur », dit-elle.

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Suivez Mari Yamaguchi sur Twitter à https://www.twitter.com/mariyamaguchi


Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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