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Un seul candidat majeur en lice pour succéder à Tulsi Gabbard

Kai Kahele est le seul candidat majeur dans la course à succéder au représentant américain Tulsi Gabbard, garantissant pratiquement qu’il sera assermenté en tant que nouveau membre du Congrès d’Hawaï en janvier.

Par

Audrey McAVOY Associated Press

2 août 2020 à 19h19

5 min de lecture

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HONOLULU –
Il n’y a qu’un seul candidat majeur dans la course pour succéder au représentant américain Tulsi Gabbard, garantissant pratiquement qu’il sera assermenté en tant que nouveau membre du Congrès d’Hawaï en janvier.

Kai Kahele, un démocrate, est tellement en avance sur tout le monde qu’il a passé les quatre derniers mois avant la primaire de cette semaine en service actif à aider la Garde nationale d’Hawaï à répondre à la pandémie de coronavirus au lieu de faire campagne.

«Kai Kahele se rendra probablement directement au Congrès», a déclaré Colin Moore, directeur du Public Policy Center de l’Université d’Hawaï.

La primaire de l’État le 8 août se déroule par courrier. Les bulletins de vote doivent être reçus avant 19 h. le jour du scrutin à compter.

À Hawaï, les primaires du Parti démocrate pour les sièges ouverts au Congrès sont généralement remplies de vétérans politiques visant à gravir les échelons et de parvenus ambitieux désireux de faire leur marque.

Parce que les titulaires sont rarement vaincus et que l’État n’a pas envoyé de républicain au Congrès lors d’élections régulières depuis plus de 30 ans, remporter la nomination démocrate revient à obtenir un laissez-passer renouvelable à Washington.

Kahele a eu une longueur d’avance dans la collecte de fonds et le soutien des anciens du parti en déclarant en décembre 2018 qu’il se présenterait pour le siège de Gabbard pendant qu’elle ferait campagne pour la présidence dans l’Iowa et le New Hampshire lointains.

Le sénateur de l’État a fait valoir que Gabbard négligeait ses électeurs tout en poursuivant la Maison Blanche, frappant un nerf qui a déclenché une vague de dons. Il a également récolté de l’argent auprès de non-résidents d’Hawaï mécontents des positions de Gabbard comme son opposition passée aux droits des homosexuels et ses décisions de se rendre en Syrie et de rencontrer le président syrien Bashar Assad.

Kahele est devenue la vedette lorsque Gabbard a déclaré plus tard qu’elle ne chercherait pas à être réélue afin de pouvoir se concentrer sur sa candidature à la présidentielle finalement infructueuse.

L’homme de 46 ans est sénateur de l’État depuis 2016, date à laquelle il a été nommé pour le reste du mandat de son défunt père après la mort de son père. Il a été élu plus tard cette année-là pour la première fois.

Il est pilote pour Hawaiian Airlines, qui pilote également des avions C-17 en tant que lieutenant-colonel dans la Garde nationale. Il est marié à une hôtesse de l’air de Hawaiian Airlines et a trois filles.

S’il était élu, Kahele serait le troisième hawaïen autochtone au Congrès. Le premier était Jonah Kuhio Kalanianaole, un prince hawaïen qui était délégué alors qu’Hawaï était un territoire américain, et le second était feu le sénateur Daniel Akaka, qui a quitté ses fonctions en 2013.

Il est un défenseur de Medicare-for-all et s’est battu à l’Assemblée législative de l’État pour agrandir les établissements de soins de santé dans la ville de Hilo, qu’il représente. Il soutient l’idée d’un «Green New Deal» pour lutter contre le changement climatique et aider Hawaï à atteindre ses objectifs en matière d’énergie propre.

Le directeur de campagne Kehau Watson, qui a parlé au nom de Kahele parce que ses fonctions de garde l’empêchent de mener des activités de campagne, a déclaré qu’il avait toujours été intéressé à soutenir les droits de «toutes les personnes marginalisées et opprimées».

«Je pense donc qu’il cherchera non seulement à défendre les droits des autochtones hawaïens par eux-mêmes, mais dans un continuum de ce que signifiera la justice sociale à l’avenir», a-t-elle déclaré.

Beth Fukumoto, qui a perdu contre l’actuel représentant américain Ed Case lors d’une primaire démocrate de 2018 avec six principaux candidats à l’autre siège du Congrès d’Hawaï représentant Honolulu, a déclaré que l’élan précoce de Kahele, la reconnaissance du nom et la collecte de fonds ont probablement dissuadé les autres de se lancer. Case fait face à une opposition symbolique comme il cherche à être réélu.

De plus, Fukumoto a noté qu’il était difficile de faire campagne dans le deuxième district du Congrès d’Hawaï, parsemé de petites communautés dispersées sur plusieurs îles. Le début de la pandémie n’a fait que compliquer les choses.

«Rien que la géographie et la diversité de celui-ci prendraient beaucoup», a déclaré Fukumoto, un ancien représentant de l’État. « Et c’est vraiment difficile quand vous ne devriez pas frapper à la porte de qui que ce soit et que vous ne devriez pas vous rassembler. »

Jill Tokuda, une ancienne sénatrice de l’État qui a perdu de peu la primaire démocrate du poste de lieutenant-gouverneur il y a deux ans, a envisagé de se présenter. Des considérations financières comme la capacité de subvenir aux besoins de sa famille et de mener simultanément une campagne politique coûteuse l’ont convaincue de ne pas le faire. «Ce n’était tout simplement pas ma prochaine course. Il y en aura un autre », a déclaré Tokuda.

Tokuda et Fukumoto ont déclaré que la possibilité que Gabbard puisse changer d’avis à la dernière minute et se présenter aux élections après tout a probablement refroidi l’intérêt des candidats.

Fukumoto a déclaré que des concours serrés maintiennent les électeurs engagés et intéressés. Leur manque réduit la participation, car les électeurs se concentrent sur l’idée que les élections sont prédéterminées même si les courses de niveau inférieur sont souvent décidées par de faibles marges, a-t-elle déclaré.

« Cela ne rend pas service à l’État de ne pas avoir de courses compétitives », a déclaré Fukumoto, qui est maintenant boursier à la Harvard Kennedy School. « Je pense que des élections compétitives contribuent à une meilleure démocratie. »

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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