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L’épidémie frappe un bateau de croisière norvégien et pourrait se propager le long de la côte

Copenhague, Danemark —
Une compagnie de croisière norvégienne a interrompu tous les voyages et s’est excusée lundi pour des erreurs de procédure après une épidémie de coronavirus sur un navire infecté au moins 5 passagers et 36 membres d’équipage. Les autorités sanitaires craignent que le navire n’ait également pu propager le virus dans des dizaines de villes et villages le long de la côte ouest de la Norvège.

Les cas de virus confirmés du MS Roald Amundsen soulèvent de nouvelles questions sur la sécurité de tous les navires de croisière pendant une pandémie alors même que l’industrie dévastée des navires de croisière fait pression pour reprendre les navigations après la fermeture chaotique en mars.

La compagnie de croisière Hurtigruten a été l’une des premières entreprises à reprendre la navigation pendant la pandémie, commençant des croisières vers la Norvège depuis le nord de l’Allemagne en juin avec un seul navire, puis ajoutant des croisières en juillet dans l’archipel arctique du Svalbard.

Les 41 personnes du MS Roald Amundsen qui ont été testées positives ont été admises à l’hôpital universitaire du nord de la Norvège à Tromsoe, au nord du cercle polaire arctique, où le navire est actuellement amarré. La compagnie de croisière a déclaré qu’elle avait suspendu le navire et deux autres – MS Fridtjof Nansen et MS Spitsbergen – de l’exploitation pour une période indéterminée.

«Une évaluation préliminaire montre qu’il y a eu un échec dans plusieurs de nos procédures internes», a déclaré le PDG de Hurtigruten Daniel Skjeldam dans un communiqué. Il a ajouté que la compagnie qui navigue le long de la côte pittoresque de la Norvège entre Bergen au sud et Kirkenes au nord est «maintenant en train de revoir complètement toutes les procédures».

Il a contacté des passagers qui étaient à bord du MS Roald Amundsen pour ses voyages du 17 au 24 juillet et du 25 au 31 juillet de Bergen à Svalbard, qui est connu pour ses ours polaires. Le navire avait 209 invités sur le premier voyage et 178 invités sur le second. Tous les autres membres d’équipage ont été testés négatifs.

Mais comme la compagnie de croisière agit souvent comme un ferry local, voyageant de port en port le long de la côte ouest de la Norvège, le virus n’a peut-être pas été contenu à bord. Certains passagers ont débarqué le long de la route et ont peut-être propagé le virus dans leurs communautés locales.

Au total, 69 municipalités norvégiennes auraient pu être touchées, a rapporté l’agence de presse norvégienne NTB.

La ville de Tromsoe exhorte toute personne ayant voyagé sur le navire ou ayant eu un contact avec celui-ci à prendre contact avec les autorités sanitaires.

Le gouvernement norvégien a annoncé lundi qu’il resserrait les règles applicables aux navires de croisière en interdisant aux navires de plus de 100 passagers d’accoster dans les ports norvégiens et de débarquer des passagers et des membres d’équipage.

L’interdiction sera en vigueur pendant deux semaines et ne s’applique qu’aux navires de croisière, pas aux ferries. Le ministre de la Santé Bent Hoeie a déclaré que la situation à bord du navire Hurtigruten avait servi de «toile de fond» à la décision.

La police norvégienne a déclaré qu’elle ouvrirait une enquête pour savoir si des lois avaient été enfreintes.

Ce n’est pas encore ainsi que l’épidémie de MS Roald Amundsen a commencé. NTB a signalé que 33 des membres d’équipage infectés venaient des Philippines et les autres venaient de Norvège, de France et d’Allemagne. Les passagers venaient du monde entier.

Skjeldam a déclaré que les responsables des navires de croisière ne savaient pas qu’ils auraient dû avertir les passagers après le signalement de la première infection vendredi, ajoutant qu’ils avaient suivi les conseils des médecins du navire.

Mais Line Vold de l’Institut norvégien de santé publique a déclaré que son conseil était d’informer les passagers et l’équipage dès que possible afin qu’ils puissent surveiller leur santé et se mettre en quarantaine ou en isolement, si nécessaire.

«Nous avons commis des erreurs. Au nom de nous tous à Hurtigruten, je suis désolé pour ce qui s’est passé. Nous assumons l’entière responsabilité », a déclaré Skjeldam.

Hurtigruten dit que les opérations de trois navires – MS Roald Amundsen, MS Fridtjof Nansen et MS Spitsbergen – ont été interrompues pour une durée indéterminée.

En Italie, la compagnie de croisière Costa Crociere a déclaré que trois membres d’équipage de deux navires à Civitavecchia, près de Rome, avaient été testés positifs pour le coronavirus. La compagnie de croisière a déclaré que deux affectés au Costa Deliziosa avaient été hospitalisés et qu’un troisième, affecté au Costa Favolosa, était isolé sur le navire.

La compagnie de croisière italienne, qui fait partie de Carnival Corp., a déclaré que les équipages des deux navires étaient contrôlés «  en vue de la possible relance de nos croisières, dès que le gouvernement donne l’autorisation.  » Le Cabinet devait se réunir le la matière dimanche.

Costa Crociere a déclaré que tous les membres d’équipage ont été testés pour le virus avant de quitter leur pays, puis subissent un deuxième test une fois arrivés en Italie, après quoi ils sont soumis à une période de surveillance de deux semaines.

Les compagnies de croisière ont cessé de naviguer à la mi-mars après plusieurs épidémies de coronavirus très médiatisées en mer. Plus de 710 personnes sont tombées malades à bord du bateau de croisière Diamond Princess de Carnival alors qu’il était mis en quarantaine au large du Japon et 13 personnes sont mortes.

L’Association internationale des compagnies de croisière, qui représente plus de 50 entreprises et 95% de la capacité mondiale de croisière, a déclaré que la reprise des croisières était jusqu’à présent extrêmement limitée. Les voyages en cours doivent avoir l’approbation et respecter les exigences des gouvernements nationaux, a déclaré le groupe.

Les Centers for Disease Control des États-Unis, par exemple, n’autorisent pas les navires de croisière dans les eaux américaines au moins jusqu’en septembre.

L’association de l’industrie a déclaré qu’elle développait toujours des procédures de contrôle du COVID-19 sur la base des conseils des gouvernements et des experts médicaux. Une fois les lignes directrices finalisées, les entreprises membres seront tenues de les adopter, a déclaré CLIA.

La semaine dernière, un navire de croisière allemand a quitté Hambourg, testant des procédures sur la façon dont les navires de croisière peuvent fonctionner en toute sécurité pendant la pandémie. Le navire a navigué avec moins de 50% de sa capacité et n’a effectué qu’un voyage de quatre jours en mer sans escale dans d’autres ports.

Dans le Pacifique Sud, quelque 340 passagers et membres d’équipage sont confinés sur un bateau de croisière à Tahiti après qu’un voyageur a été testé positif au virus.

Le commissariat pour la Polynésie française a déclaré que tous les passagers du navire de croisière Paul Gauguin sont en cours de test et seront gardés dans leurs cabines lundi en attendant les résultats.

L’archipel du Pacifique Sud a commencé à rouvrir aux touristes le mois dernier, avec une exigence que tous les visiteurs soient testés avant d’arriver et se testent à nouveau quatre jours après leur entrée.

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Colleen Barry à Milan, Angela Charlton à Paris et Dee-Ann Durbin à Detroit ont contribué à ce rapport.

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Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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