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Malgré la menace de virus, les électeurs noirs se méfient du vote par courrier

DÉTROIT –
Malgré les craintes que la pandémie de coronavirus s’aggrave, Victor Gibson a déclaré qu’il ne prévoyait pas de profiter du système élargi de vote par correspondance du Michigan lorsqu’il voterait en novembre.

Le professeur retraité de Detroit n’est tout simplement pas sûr de pouvoir lui faire confiance. De nombreux Noirs américains partagent des préoccupations similaires et prévoient de voter en personne le jour du scrutin, alors même que le vote par correspondance s’étend à plus d’États par mesure de sécurité pendant la pandémie.

Pour beaucoup, le scepticisme historique d’un système qui a essayé de garder les Noirs des urnes et les craintes qu’un bulletin de vote par la poste ne soit pas compté l’emportent sur la perspective de longues files d’attente et de dangers pour la santé d’un virus qui affecte de manière disproportionnée les communautés de couleur. Ironiquement, la suspicion de vote par correspondance correspond à l’opinion du président Donald Trump, que de nombreux électeurs noirs veulent démissionner.

Trump est allé plus loin mardi, suggérant un «retard» de l’élection présidentielle du 3 novembre – ce qui prendrait un acte du Congrès – car il a fait des allégations non fondées dans un tweet selon lesquelles l’augmentation du vote par correspondance entraînerait une fraude.

«Je ne changerais jamais d’avis» sur le vote en personne en novembre, a déclaré Gibson, qui est noir et espère que Trump perdra. «Je me sens toujours mieux de faire glisser mon bulletin de vote. Nous avons entendu tant de controverses sur les bulletins absents manquants.»

Des décennies de privation du droit de vote sont au cœur du choix difficile auquel sont confrontés les électeurs noirs, l’un des groupes électoraux les plus importants du Parti démocrate. Les problèmes généralisés avec les bulletins de vote par correspondance lors des élections primaires de cette année ont ajouté au scepticisme à un moment où faire entendre la voix des Noirs a pris une nouvelle urgence lors d’un bilan national de l’injustice raciale.

Patricia Harris de McDonough, en Géorgie, au sud d’Atlanta, a voté en personne à la primaire et a déclaré qu’elle ferait de même en novembre.

«Je ne fais tout simplement pas confiance aux bulletins de vote par correspondance ou par correspondance», a déclaré Harris, 73 ans, coordonnateur d’événements à la retraite à l’Université d’État d’Albany. «Après la primaire et les résultats, il y a eu des milliers de bulletins de vote absents non comptés.»

En Géorgie, environ 12 500 bulletins de vote par correspondance ont été rejetés lors des primaires de l’État de juin, tandis que la Californie a lancé plus de 100 000 bulletins de vote par correspondance lors de ses primaires de mars.

Les raisons varient, des bulletins reçus après la date limite aux signatures des électeurs qui ne correspondent pas à celle enregistrée par le greffier du comté. Plusieurs études montrent que les bulletins de vote des électeurs noirs, comme ceux des Latino et des jeunes électeurs, sont rejetés à un taux plus élevé que ceux des électeurs blancs.

Lors des primaires d’avril du Wisconsin, des milliers d’électeurs de Milwaukee ont déclaré qu’ils n’avaient pas reçu de bulletins de vote par correspondance à temps et qu’ils devaient voter en personne. Les lignes s’étiraient sur plusieurs blocs et les gens attendaient deux heures ou plus.

Lors des primaires de juin du Kentucky, plus de 8 000 bulletins de vote absents ont été rejetés dans le comté de Jefferson, qui comprend Louisville.

De nombreuses personnes dans le quartier historique de Black West End de Louisville ont voté en personne parce qu’elles n’avaient pas reçu de bulletin de vote par correspondance ou voulaient simplement voter d’une manière qui leur était familière, a déclaré Arii Lynton-Smith, une organisatrice de Black Lives Matter Louisville.

«C’est en particulier la raison pour laquelle nous savions que nous devions avoir les bureaux de vote en option», a-t-elle déclaré, faisant référence à des groupes offrant aux électeurs le transport gratuit vers les bureaux de vote. «Ce n’est pas aussi facile de faire un vote par correspondance et les choses qui l’accompagnent que d’y aller en personne.»

La méfiance des électeurs noirs est profonde et est étroitement liée au sombre passé de la nation en matière d’esclavage et de racisme institutionnel.

Les Noirs ont enduré des taxes électorales, des bulletins de vote lancés, voire des lynchages par des Blancs désireux de les empêcher de voter. Au fil des décennies, cela a conduit à une profonde suspicion de simplement remettre un bulletin de vote au bureau de poste. Les Noirs étaient le groupe démographique le moins susceptible de voter par courrier en 2018, avec seulement 11% utilisant cette méthode, selon le US Census Bureau. Par comparaison, 24% des Blancs et 27% des Latinos ont déclaré avoir voté par correspondance cette année-là.

«Pour les Noirs, voter est presque comme une fierté sociale en raison de la façon dont ils ont été refusés dans le passé», a déclaré Ben Barber, chercheur et écrivain à l’Institute for Southern Studies de Durham, en Caroline du Nord.

Parmi les endroits où les électeurs noirs disent avoir dû surmonter des obstacles institutionnels, il y a le comté de Shelby, dans le Tennessee, qui comprend Memphis. Dans le passé, les électeurs ont reçu des bulletins de vote pour le mauvais district et des groupes ont intenté une action en justice pour contester la sécurité des machines à voter électroniques, l’invalidation des formulaires d’inscription des électeurs et le défaut d’ouvrir des bureaux de vote à proximité des quartiers à majorité noire.

Le révérend Earle Fisher, pasteur principal de l’église baptiste missionnaire abyssinienne de Memphis et éminent activiste des droits civiques noirs, est l’un des plaignants dans un procès public appelant à l’accès au vote par correspondance pour tous. Il a dit qu’il ne poussait pas sa communauté à voter par courrier, mais qu’il voulait s’assurer que c’est une option compte tenu des dangers pour la santé.

Pour dissiper les doutes, il souhaite que les électeurs puissent déposer leur bulletin de vote dans un bureau de vote afin qu’ils n’aient pas à se soucier de la livraison à temps par le bureau de poste.

«Je voudrais voir toutes les méthodes et mesures justes et créatives prises, mais nous sommes confrontés à un appareil de suppression des électeurs qui est souvent orchestré par, ou du moins soutenu par, des personnes qui sont élues ou nommées à des fonctions», a déclaré Fisher.

Trump a clairement indiqué qu’il pensait qu’un vote par correspondance généralisé profiterait aux démocrates. Il a allégué – sans citer de preuves – que cela conduirait à une fraude massive, et le Comité national républicain a prévu un budget de 20 millions de dollars pour lutter contre les poursuites démocrates dans au moins 18 États visant à élargir le vote par courrier.

La mesure dans laquelle les électeurs noirs l’adoptent en novembre sera probablement dictée par le coronavirus. Alors que les infections augmentent, il y a des signes que plus d’électeurs noirs pourraient être disposés à envisager cette option. À Detroit, par exemple, environ 90 000 demandes de bulletins de vote par correspondance ont été faites jusqu’à présent – le plus grand nombre, a déclaré la greffière municipale Janice Winfrey.

La qualité de la promotion de l’option est également importante. En 2018, la campagne de la démocrate Stacey Abrams a envoyé 1,6 million de demandes de vote par correspondance aux électeurs géorgiens lors de sa candidature infructueuse à la fonction de gouverneur, soulignant que c’était un moyen sûr et facile de voter.

Un nombre record d’électeurs noirs ont voté par correspondance lors de cette élection. Cela montre qu’ils adopteront le processus s’ils entendent des amis et de la famille dire que cela fonctionne, a déclaré Lauren Groh-Wargo, directrice de campagne d’Abrams.

Le président de la NAACP, Derrick Johnson, a salué la façon dont Abrams a pu combler cet écart, mais a déclaré que cette année était différente. Le modèle ne peut pas être reproduit dans tout le pays avant le 3 novembre, a-t-il déclaré.

«Stacey a fait du bon travail au cours des quatre années précédant 2018 pour élaborer un programme pour y parvenir», a déclaré Johnson. « La piste entre maintenant et novembre n’est pas assez longue pour y arriver. »

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Les rédacteurs de l’Associated Press Piper Hudspeth Blackburn à Frankfort, Kentucky; Nicholas Riccardi à Denver; et Adrian Sainz à Memphis ont contribué à cette histoire.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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