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L’Iran dit détenir le chef d’un groupe d’exil basé en Californie

L’Iran affirme avoir arrêté un dirigeant irano-américain d’un groupe d’opposition peu connu basé en Californie pour avoir prétendument planifié une attaque en 2008 contre une mosquée qui a tué 14 personnes et en a blessé plus de 200 autres.

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AMIR VAHDAT et JON GAMBRELL Associated Press

1 août 2020 17:37

5 min de lecture

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Téhéran, Iran —
L’Iran a déclaré samedi avoir arrêté un dirigeant irano-américain d’un groupe d’opposition peu connu basé en Californie pour avoir prétendument planifié une attaque en 2008 contre une mosquée qui a tué 14 personnes et en a blessé plus de 200 autres.

Le ministère iranien du renseignement a également affirmé que Jamshid Sharmahd de l’Assemblée du Royaume d’Iran avait planifié d’autres attaques autour de la République islamique au milieu des tensions accrues entre Téhéran et les États-Unis à la suite de l’effondrement de l’accord nucléaire de 2015 avec les puissances mondiales.

On ne sait pas comment Sharmahd, 65 ans, que l’Iran accusait de diriger l’aile militante du groupe d’opposition Tondar, a été détenu par des responsables du renseignement. Le ministère du renseignement a qualifié cela d ‘«opération complexe», sans donner de détails. Il a publié une image présumée de Sharmahd, les yeux bandés, sur son site Web.

Le ministre iranien des renseignements, Mahmoud Alavi, est apparu plus tard à la télévision d’État lui-même dans le studio, affirmant que Sharmahd avait été arrêté en Iran, sans donner plus de détails.

Les demandes de commentaires envoyées par e-mail à l’Assemblée du Royaume d’Iran basée à Glendora n’ont pas reçu de réponse immédiate et le numéro de téléphone du groupe ne fonctionnait plus.

Le département d’État américain, qui a mentionné comment Sharmahd avait été la cible d’assassinat dans un récent rapport intitulé «Régime hors la loi: une chronique des activités destructrices de l’Iran», n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires.

La télévision d’Etat iranienne a diffusé un reportage sur l’arrestation de Sharmahd, le liant à l’attentat à la bombe de 2008 contre la mosquée Hosseynieh Seyed al-Shohada à Chiraz. Il a également déclaré que son groupe était à l’origine d’un attentat à la bombe en 2010 contre le mausolée de l’ayatollah Ruhollah Khomeiny à Téhéran qui a blessé plusieurs personnes.

Le rapport alléguait également, sans fournir de preuves, que Tondar, ou «Thunder» en farsi, avait planifié des attaques contre un barrage et prévoyait d’utiliser des bombes au cyanure à la foire annuelle du livre de Téhéran.

La télévision d’État a ensuite diffusé des images de Sharmahd entrecoupées de séquences du moment de l’explosion de 2008 à la mosquée Shiraz. Le visage de Sharmahd semblait enflé et le style des images ressemblait à ce qu’un groupe de défense des droits de l’homme a identifié comme plus de 350 aveux forcés diffusés par le radiodiffuseur au cours de la dernière décennie.

Le ministère du Renseignement n’a pas dit à quelles charges Sharmahd sera confronté. Les prisonniers précédemment accusés dans la même attaque ont été condamnés à mort et exécutés.

L’Assemblée du Royaume d’Iran, connue en farsi sous le nom d’Anjoman-e Padeshahi-e Iran, et Tondar cherchent à restaurer la monarchie iranienne, qui a pris fin lorsque le Shah Mohammad Reza Pahlavi, mortellement malade, a fui le pays en 1979 juste avant sa révolution islamique. Le fondateur du groupe a disparu au milieu des années 2000.

Dans le passé, les agents des services de renseignement iraniens ont utilisé des membres de la famille et d’autres astuces pour attirer des cibles en Iran ou dans des pays amis pour les capturer. Un membre présumé du gouvernement iranien qui aurait tenté d’embaucher un tueur à gages pour tuer Sharmahd a disparu en 2010 avant d’être jugé en Californie, probablement revenu en Iran.

Un câble diplomatique américain de 2010 en provenance de Londres publié plus tard par WikiLeaks montre qu’un commentateur de Voice of America a déclaré que le même agent avait été en contact avec lui auparavant. La police antiterroriste britannique a par la suite averti le commentateur qu’il «avait été visé par le régime iranien», a indiqué le câble.

Les deux cas ont marqué «une nette escalade des tentatives du régime d’intimider les critiques en dehors de ses frontières, et pourraient avoir un effet dissuasif sur les journalistes, les universitaires et autres en Occident qui, jusqu’à récemment, ne ressentaient que peu de menace physique de la part du régime», indique le câble.

Sharmahd est apparu pour la dernière fois dans une vidéo en direct en ligne le 29 décembre, selon le site Web de son groupe, s’exprimant en farsi alors qu’il était assis sur une chaise noire devant un fond noir.

« Nous ne cherchons pas seulement la libération de la patrie, mais nous nous dirigeons également vers une direction spéciale, celle d’être iranienne », a déclaré Sharmahd à un moment donné de la vidéo. « Parce que nous avons entendu qu’il était une fois certains des gens vivaient dans la région et ont pu construire un empire. »

Bien qu’éclipsé par d’autres groupes d’opposition en exil, l’Iran aurait évoqué l’Assemblée du Royaume à plusieurs reprises lors de la négociation des termes de l’accord de 2015, qui a vu Téhéran limiter son enrichissement d’uranium en échange de la levée des sanctions économiques.

Le porte-parole du ministère iranien des Affaires étrangères, Abbas Mousavi, a réagi à la nouvelle en critiquant les États-Unis pour avoir permis à Sharmahd et à d’autres de vivre en Amérique.

Les États-Unis «doivent être responsables du soutien aux groupes terroristes qui se trouvent à l’intérieur de ce pays et qui mènent et mènent des actes terroristes contre le peuple iranien», a déclaré Mousavi à la télévision d’État.

Une déclaration attribuée à Tondar a revendiqué l’assassinat d’un scientifique nucléaire iranien en 2010 par une bombe télécommandée, bien qu’il ait déclaré plus tard qu’il n’était pas responsable. Israël est depuis longtemps soupçonné d’une série d’assassinats visant des scientifiques au milieu des inquiétudes concernant le programme nucléaire iranien, dont l’Occident craint qu’il pourrait être utilisé pour développer une bombe nucléaire. L’Iran maintient depuis longtemps son programme à des fins pacifiques.

L’arrestation annoncée de Sharmahd intervient alors que les tensions restent exacerbées par la décision du président Donald Trump en 2018 de retirer unilatéralement l’Amérique de l’accord nucléaire. Une série d’incidents de l’année dernière ont été couronnés par une frappe de drones américains en janvier tuant un haut général iranien à Bagdad. L’Iran a répondu en lançant une attaque de missiles balistiques contre des soldats américains en Irak qui en a blessé des dizaines.

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Gambrell a rapporté de Dubaï, Emirats Arabes Unis.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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