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Les systèmes de ventilation peuvent modifier la propagation des particules virales potentielles à l’intérieur: étude

Une nouvelle étude du College of Science and Engineering de l’Université du Minnesota a montré que les systèmes de ventilation peuvent modifier la propagation des particules en aérosol et potentiellement contenant des virus dans les zones intérieures communes. L’étude a examiné les résultats dans un ascenseur, un supermarché et une salle de classe.

Bien que leurs résultats soient toujours en cours d’examen par les pairs, ils ont attiré l’attention d’un pays anxieux se préparant à renvoyer les enfants à l’école et désireux de trouver de petits indices sur la façon de rester en sécurité et de réduire la transmission à l’intérieur.

Le Dr Jiarong Hong et le Dr Suo Yang, professeurs agrégés en génie mécanique à l’Université du Minnesota, ont analysé comment des particules en aérosol et potentiellement contenant des virus pouvaient se propager dans les zones intérieures communes à l’aide d’une simulation informatique.

Pour commencer, ils ont évalué huit participants asymptomatiques atteints de COVID et calculé la propagation des particules à partir d’actions telles que parler, tousser et éternuer. Ils ont pris ces données et les ont appliquées à diverses simulations informatiques.

Dans une simulation, ils ont créé diverses circonstances dans une salle de classe standard, avec un enseignant placé à l’avant et des enfants dispersés dans la salle. Dans d’autres simulations, ils ont fait la même chose, mais dans un ascenseur ou une épicerie. Ils ont étudié diverses conditions, y compris la façon dont la propagation changerait si les pièces avaient un ventilateur puissant à l’entrée ou à l’arrière de la pièce.

Des enfants, portant des masques, entrent dans une salle de classe avec des bureaux espacés, conformément aux directives sur les coronavirus, pendant les sessions de l’école d’été à Monterey Park, en Californie, le 9 juillet 2020.

Des enfants, portant des masques, entrent dans une salle de classe avec des bureaux espacés, conformément aux directives sur les coronavirus, pendant les sessions de l’école d’été à Monterey Park, en Californie, le 9 juillet 2020.

Frederic J.Brown / . via ., FILE

Ils ont constaté que dans les espaces intérieurs, une bonne ventilation filtrait une partie du virus de l’air, mais pouvait laisser plus de particules virales sur des surfaces, comme les murs. Clé parmi leurs découvertes: Les aérosols se répandent beaucoup moins dans la pièce lorsque la personne asymptomatique est placée directement sous une bouche d’aération plutôt qu’à l’écart.

Cela pourrait entrer en jeu dans la classe, avec un risque de transmission théoriquement plus faible si un enseignant asymptomatique inconscient était placé directement sous le système de ventilation. À l’inverse, un système de ventilation au fond de la pièce pourrait propager des particules potentiellement infectieuses dans toute la pièce.

« Si l’enseignant est à l’avant, la ventilation est à l’arrière, la ventilation attirera l’aérosol dans toute la classe. » dit Suo Yang, l’un des principaux chercheurs. « En comparaison, si nous déplaçons la ventilation vers l’avant, juste au-dessus de l’enseignant, alors la ventilation créera une zone de recirculation à l’avant, qui confinera les aérosols dans la partie avant 1/3 de la classe. »

Pour le cas de la salle de classe, avec une forte ventilation simulée, seulement environ 10% des particules ont été évacuées, ce qui signifie que vous ne pouvez pas nécessairement compter sur un système de ventilation de haute qualité pour filtrer toutes les particules potentiellement infectieuses dans une salle de classe standard.

Une épicerie, quant à elle, était une autre histoire. Dans le supermarché simulé, 50% des particules ont été évacuées, selon la simulation informatique, Yang considérant que les hautes étagères d’un supermarché créent de petits canaux de vent qui font circuler plus efficacement l’air dans une pièce.

Dans ces deux scénarios, de nombreuses particules se sont retrouvées sur des surfaces telles que le sol et les murs.

« Avec une ventilation très forte, cela ne signifie pas que vous évacuez les aérosols. Nous avons trouvé que le dépôt de surface est énorme. Cela signifie que le nettoyage régulier de la surface est important », a déclaré Yang.

Il est important de noter que cette étude fait actuellement l’objet d’un examen par les pairs. Les experts avertissent que l’étude a des limites et que ses conclusions ne doivent pas être appliquées dans un ensemble diversifié de scénarios. Chaque salle de classe, épicerie et ascenseur est unique et doit être spécifiquement évalué pour le risque de transmission. Les découvertes que certains scénarios offrent pour réduire les risques ne devraient pas non plus signifier que les gens devraient remplacer les mesures de sécurité typiques du COVID-19, telles que la distance sociale et les couvertures faciales.

« La modélisation peut être utile, mais nous devons également comprendre qu’il existe de nombreux scénarios possibles qui peuvent exister pour le même espace intérieur, de sorte que la modélisation de tous les scénarios n’est pas possible », a déclaré Rajat Mittal, professeur de génie mécanique à l’Université Johns Hopkins et expert en dynamique des fluides.

Néanmoins, Mittal a déclaré que les résultats sont « conformes à ce qui a été trouvé dans des études antérieures ».

Pour Yang, l’un des plus grands points à retenir de ses recherches est qu’un bon système de ventilation n’est pas une solution miracle pour réduire la transmission à l’intérieur.

« Normalement, les gens pensent que la ventilation aidera. Notre observation est que cela dépend de la façon dont la pièce est aménagée et où se trouve la ventilation », a déclaré Yang. « Parfois, cela aide, parfois cela aide à s’étendre. L’observation clé est l’emplacement relatif de la ventilation. »

Alexis E. Carrington, M.D., chercheur en dermatologie à l’Université de Californie, Davis à Sacramento, Californie, et contributeur à l’unité médicale ABC News. Sony Salzman est le producteur coordinateur de l’unité médicale ABC News.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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