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Les ordures de Philadelphie s’accumulent alors que la pandémie empêche son élimination

La pandémie COVID-19 a frustré les efforts visant à garder les rues de Philadelphie exemptes d’ordures cet été

Par

SHAWN MARSH Associated Press

30 juillet 2020, 20h20

4 min de lecture

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Que penserait Ben Franklin?

Le père fondateur qui a lancé l’un des premiers programmes américains de balayage des rues à Philadelphie à la fin des années 1750 verrait et sentirait des tas de déchets ménagers en décomposition infestés de mouches, des bouteilles et des canettes alors que la ville qu’il appelait à la maison luttait pour surmonter une vague de déchets. causée par la pandémie COVID-19.

«C’est juste l’odeur de pourriture», a déclaré James Gitto, président de l’association de quartier West Passyunk dans le sud de Philadelphie. Gitto a déclaré que la situation s’était transformée jusqu’en juillet en « un désordre total » et il a engagé une entreprise de recyclage privée pour transporter ses bouteilles et ses canettes.

Pour la Cité de l’Amour Fraternel, un autre surnom malheureux est «Filthadelphia». La pauvreté et les déchets vont souvent de pair, et dans la grande ville la plus pauvre du pays, le service d’assainissement a été débordé et surchargé de travail. La ligne 311 des plaintes de la ville a reçu plus de 9 700 appels concernant les déchets et le recyclage en juillet, contre 1 873 en février.

Confrontés à des restrictions de distanciation sociale, les résidents restent chez eux et génèrent plus de déchets que jamais – une augmentation d’environ 30% des collectes de déchets résidentiels, a déclaré le commissaire aux rues Carlton Williams.

«Je n’ai jamais vu la quantité de tonnage», a déclaré Williams.

Baltimore et Memphis font partie des villes confrontées à des problèmes similaires. À Boston, certains résidents ont signalé des rats de la taille d’un chat.

Les gens nettoient les garages et les greniers, a déclaré Williams. Cela s’ajoute aux déchets ménagers qui ont augmenté à mesure que de plus en plus de gens cuisinent à la maison ou rapportent des plats à emporter à la maison dans des restaurants qui ne sont pas encore complètement ouverts. Son département a également dû nettoyer après les protestations contre l’injustice raciale.

Moins de travailleurs de l’assainissement sont disponibles à cause du coronavirus, qui entrave les efforts pour prendre le dessus sur l’augmentation des déchets. Le nombre d’employés varie chaque semaine car certains équipages doivent se mettre en quarantaine si un membre est testé positif, a déclaré Williams, ce qui rend difficile pour le ministère de respecter le calendrier et pour les résidents de savoir quand leurs déchets seront retirés.

«S’ils disent qu’il va y avoir deux jours de retard, vous pouvez y faire face. Mais si vous ne savez pas quand il va être ramassé, vous devez l’éteindre pour qu’il soit là quand ils viennent, et c’est le problème s’il est laissé là-bas pendant des jours et des jours et des jours », a déclaré Jacqui Bowman, qui vit dans le quartier University City.

Ses ordures sont restées au bord du trottoir pendant près de trois semaines dans la chaleur et l’humidité de l’été et ont été trempées par de fortes pluies avant de publier des photos sur les réseaux sociaux et de se plaindre à un membre du conseil municipal. Il a été emporté 24 heures plus tard.

«Je peux tout à fait comprendre les problèmes de main-d’œuvre liés au virus, mais vous ne voulez pas ajouter un autre problème de santé publique au problème de santé publique existant», a-t-elle déclaré.

En juin, les employés de l’assainissement ont organisé une manifestation pour réclamer des conditions de travail plus sûres, une prime de risque et plus d’équipement de protection individuelle. Pendant ce temps, ils continuent de faire des heures supplémentaires en essayant de revenir dans les délais.

Le département des rues a suspendu les collectes de recyclage lundi et mardi cette semaine afin que les équipes puissent se concentrer uniquement sur les déchets. Les résidents ont été invités à placer les matières recyclables la semaine suivante et ont été encouragés à utiliser six centres d’assainissement dans toute la ville pour éviter les retards de collecte.

Cependant, se rendre dans un centre n’est pas facile pour des habitants comme Kara Kneidl, du quartier de Kensington, qui n’a pas de voiture.

«Je ne peux pas transporter mes ordures à des kilomètres et des kilomètres de là, et nous ne devrions pas avoir à le faire», a-t-elle déclaré.

Le commissaire du département des rues espère que l’administration pourra compléter ses effectifs en embauchant de nouveaux employés en août. Il ne pouvait pas dire combien seraient ajoutés.

Williams a déclaré que l’augmentation des déchets coûtait à la ville de 2,5 à 3 millions de dollars supplémentaires en coûts d’élimination.

De nombreux résidents croient qu’une meilleure communication contribuerait à atténuer certaines de leurs frustrations.

«Je suis irrité par la ville de ne pas être plus organisée avec toutes les taxes que nous payons et de tenir les citoyens informés de ce qui se passe», a déclaré Michele Wellard, une résidente de Manayunk.

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La rédactrice de l’Associated Press Thalia Beaty à New York a contribué à ce rapport.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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