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Les dépenses de consommation américaines en hausse de 5,6%, mais le virus pourrait bloquer les gains

Les consommateurs américains ont augmenté leurs dépenses en juin d’un solide 5,6%, aidant à retrouver une chute record survenue après que le coronavirus a durement frappé en mars et paralysé l’économie

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MARTIN CRUTSINGER AP Rédacteur économique

31 juillet 2020 à 14:21

5 min de lecture

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WASHINGTON –
Les consommateurs américains ont augmenté leurs dépenses en juin d’un solide 5,6%, aidant à retrouver une chute record qui s’est produite après que le coronavirus a durement frappé en mars et paralysé l’économie. Mais la résurgence du virus dans une grande partie du pays pourrait empêcher de nouveaux gains.

La hausse des dépenses de consommation du mois dernier a fait suite à une hausse désaisonnalisée de 8,5% en mai, après que les dépenses avaient plongé les deux mois précédents lorsque la pandémie avait fermé des entreprises, provoqué des dizaines de millions de licenciements et envoyé l’économie dans une récession.

Désormais, avec une augmentation des infections virales confirmées dans une majorité d’États, de nombreuses entreprises ont dû suspendre leurs réouvertures ou fermer une deuxième fois et supprimer des emplois, mettant ainsi les consommateurs sous une nouvelle pression. Le nombre d’Américains licenciés qui ont demandé des prestations de chômage a dépassé le million pendant 19 semaines consécutives. Au total, environ 30 millions de personnes sont sans travail, selon le gouvernement.

Le rapport du département du Commerce de vendredi a montré que l’augmentation des dépenses de consommation en juin a coïncidé avec une baisse de 1,1% des revenus personnels, qui faisait suite à une baisse encore plus importante de 4,4% des revenus en mai. Ces fortes baisses font suite à une flambée de 12,1% des revenus en avril alors qu’une inondation d’aide gouvernementale a commencé à être distribuée, notamment des chèques de 1 200 $ pour de nombreuses personnes et 600 $ par semaine en prestations de chômage fédérales.

Cependant, les chèques de 1 200 $ ont été largement dépensés et les 600 $ de prestations de chômage expirent. Une impasse au Congrès a empêché les législateurs de s’entendre sur une extension des prestations, menaçant ainsi de serrer des millions de chômeurs. Cela affaiblirait les dépenses des consommateurs, le principal moteur de l’économie.

De plus, les tendances récentes suggèrent que les consommateurs ont réduit leurs dépenses au cours des deux dernières semaines. JPMorgan Chase, qui suit les dépenses totales de ses 30 millions de détenteurs de cartes de débit et de crédit, note qu’au 20 juillet, leurs dépenses étaient tombées à un plus bas niveau en cinq semaines. Les niveaux de dépenses restent environ 12% inférieurs aux niveaux d’avant la pandémie, mais en hausse par rapport à une chute de 40% au début d’avril.

«Alors que les consommateurs se sentaient plus à l’aise de dépenser en juin, les données en temps réel indiquent un plafonnement de la demande depuis début juillet», a écrit Gregory Daco, économiste américain en chef chez Oxford Economics, dans une note de recherche. «Avec la détérioration de la situation sanitaire, l’aide budgétaire fonctionne sécheresse, refroidissement de l’emploi et baisse de la confiance, les risques sont orientés à la baisse. »

Le rapport sur les revenus et dépenses est venu dans le contexte d’un effondrement économique dévastateur au printemps. Le gouvernement a estimé jeudi que l’économie s’était contractée à un taux annuel vertigineux de 32,9% au cours du trimestre d’avril à juin – de loin la pire chute trimestrielle des records remontant à 1947 – alors que l’épidémie virale fermait des entreprises et jetait des dizaines de millions de personnes au chômage. et fait grimper le chômage à 14,7%.

La contraction économique a été entraînée par un recul profond des dépenses de consommation, qui ont chuté à un rythme record alors que les voyages se figeaient et que les ordres de fermeture avaient forcé de nombreux restaurants, bars, lieux de divertissement et autres détaillants à fermer.

La chute a été si forte au dernier trimestre que la plupart des analystes s’attendent à une forte reprise économique pour la période juillet-septembre en cours. Mais la douleur continuera probablement et s’aggravera potentiellement dans les mois à venir à mesure que les dommages causés par le virus s’aggraveront. Au cours de la semaine dernière, le nombre moyen de décès par COVID-19 par jour aux États-Unis a grimpé de plus de 25%. Et le nombre d’infections confirmées a dépassé 4,4 millions, ce qui pourrait être encore plus élevé en raison des limites des tests et du fait que certaines personnes sont infectées sans se sentir malades.

Il en résulte que toute reprise économique provisoire pourrait s’arrêter alors que les gouvernements des États et des comtés reviennent sur leurs efforts de réouverture et que les consommateurs anxieux décident de rester à la maison plutôt que de poursuivre des activités économiques normales telles que les achats, les voyages et les restaurants.

Mercredi, le président de la Réserve fédérale, Jerome Powell, a averti que l’épidémie virale mettait en danger tout rebond modeste – une des principales raisons pour lesquelles la Fed prévoit de maintenir les taux d’intérêt proches de zéro dans le futur. Powell a noté qu’avec la montée en flèche des nouveaux cas confirmés, les mesures des dépenses et de l’embauche ont glissé ou plafonné à de faibles niveaux.

Les Américains sans emploi reçoivent à la fois une aide publique au chômage et 600 $ par semaine en prestations supplémentaires du gouvernement fédéral. L’aide fédérale a injecté près de 20 milliards de dollars par semaine dans l’économie et a permis à de nombreux chômeurs de rester à flot. Mais les 600 $ par semaine expirent, et les républicains du Sénat ont préféré étendre cet avantage à un niveau très réduit.

Maintenant, cependant, la Maison Blanche et certains de ses alliés républicains au Sénat signalent qu’ils veulent prolonger, au moins temporairement, l’indemnité de chômage de 600 $ par semaine. Pourtant, tout accord final avec la Chambre dirigée par les démocrates, qui a adopté un plan de sauvetage beaucoup plus ambitieux, est peut-être loin.

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Christopher Rugaber, rédacteur en chef de l’AP Economics, a contribué à ce rapport.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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