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Alors que les températures augmentent avec les cas de coronavirus, les experts observent l’impact de la climatisation

Alors que la chaleur estivale et les nouveaux cas du nouveau coronavirus continuent d’augmenter dans une grande partie du pays, les scientifiques surveillent avec méfiance l’impact potentiel du retrait dans des espaces climatisés sur la propagation du virus.

Dans des circonstances normales, les professionnels de la santé encouragent le public à chercher refuge contre les températures élevées dans le confort d’un espace climatisé. Mais ce ne sont pas des circonstances normales.

Alors que les individus peuvent prendre des mesures pour se protéger, un nombre croissant de recherches suggèrent que les espaces intérieurs avec une mauvaise ventilation ou un manque d’air neuf peuvent augmenter le risque de propagation du virus, selon l’aérobiologiste des maladies infectieuses, le Dr Donald Milton de l’Université du Maryland. .

«Chaque fois que nous entrons dans un environnement fermé, nous courons un risque plus élevé», a déclaré Milton à ABC News. Il a ajouté qu’il était le plus préoccupé par le fait que les gens «se rendent dans un centre de refroidissement où … la climatisation ne filtre pas l’air ou n’apporte pas l’air extérieur – et beaucoup de gens sont proches les uns des autres».

Les acheteurs portant des masques de protection se tiennent dans la file d’attente dans une épicerie Albertsons Cos à San Diego, Californie, le 22 juin 2020.

Les acheteurs portant des masques de protection se tiennent dans la file d’attente dans une épicerie Albertsons Cos à San Diego, Californie, le 22 juin 2020.

Bing Guan / Bloomberg via .

Les inquiétudes de Milton ont été en partie formées par des recherches que lui et une équipe internationale de scientifiques ont publiées plus tôt ce mois-ci sur la propagation du virus de la grippe, qui cause la grippe saisonnière. La recherche a révélé que le virus de la grippe pouvait se propager dans l’air, sous forme de fines gouttelettes, plutôt que par pulvérisation de grosses gouttelettes, comme on le croyait auparavant.

De plus, la recherche a révélé que le taux d’infection du virus semblait baisser dans les zones bien ventilées. Étant donné que la grippe et le COVID-19 sont des virus respiratoires, Milton a déclaré que ses découvertes pourraient signifier que les types d’espaces fermés que les gens fréquentent généralement pour échapper à la chaleur estivale, lorsqu’ils sont encombrés de personnes proches les unes des autres, pourraient également être des endroits idéaux pour la propagation du virus.

Et bien que Milton se soit dit particulièrement préoccupé par les centres de refroidissement, une étude récemment publiée par des chercheurs de l’Université du Minnesota et en cours d’examen par des pairs a suggéré que le cadre intérieur particulier et même la position de la ventilation pourraient avoir un impact sur son efficacité contre les virus potentiels. contenant des particules. Alors que les écoles se démènent pour se préparer à l’automne, l’étude de l’Université du Minnesota comprenait une simulation en classe.

Le Dr Edward Nardell, professeur à la Harvard Medical School, a précédemment déclaré que les espaces à faible risque, tels que les immeubles de bureaux, obligent encore souvent les gens à respirer de l’air non frais.

Dans une présentation récente, Nardell a cité son travail avec des souches de tuberculose résistantes aux médicaments comme un parallèle possible à la situation actuelle des coronavirus, notant au Harvard Gazette à la fin du mois de juin que, «  Alors que les gens rentrent à l’intérieur par temps chaud et que la fraction d’air recyclé disparaît. haut, le risque d’infection est assez dramatique. » Nardell a ajouté que le même principe s’applique au temps extrêmement froid, qui oblige également les gens à l’intérieur.

Certains experts en maladies infectieuses suggèrent également que le flux d’air recyclé causé par les climatiseurs pourrait modifier la compréhension largement répandue – partagée par l’Organisation mondiale de la santé et les Centers for Disease Control and Prevention – selon laquelle les gouttelettes d’air porteuses de virus voyagent rarement plus de six pieds. C’était une crainte soulevée il y a des mois dans une étude publiée par les CDC et révisée par des pairs rédigée par des chercheurs du gouvernement chinois.

Les acheteurs portent des masques lors de leurs achats à South Coast Plaza le lundi 13 juillet 2020 à Costa Mesa, en Californie.

Les acheteurs portent des masques lors de leurs achats à South Coast Plaza le lundi 13 juillet 2020 à Costa Mesa, en Californie.

Allen J. Schaben / Los Angeles Times via .

L’étude chinoise s’est concentrée sur les circonstances entourant une petite épidémie qui a été attribuée à un restaurant à Guangzhou, en Chine – une ville côtière de 13 millions d’habitants située juste au nord de Hong Kong. Au restaurant, selon les études, 10 convives assis à trois tables différentes à l’intérieur de la salle à manger sans fenêtre du troisième étage du restaurant ont été infectés par le virus dans les deux semaines suivant leur déjeuner.

Certains des convives infectés se sont assis à plus de 14 pieds, soit plus du double de la distance acceptée de la distance des gouttelettes, loin du «patient index» – la personne soupçonnée d’avoir introduit le virus dans le restaurant.

L’étendue entre les convives a conduit les chercheurs à conclure qu’un «fort flux d’air du climatiseur aurait pu propager des gouttelettes» entre les tables du restaurant, suggérant en fait que les climatiseurs diffusent des gouttelettes infectieuses en toute impunité.

Milton a déclaré à ABC News que l’étude initiale chinoise «indique que le virus est capable de survivre dans l’air pendant un certain temps et de voyager un peu plus loin».

Pour les personnes qui cherchent à se réfugier à l’intérieur, Nardell a déclaré qu’elles pouvaient mieux se protéger en utilisant des masques faciaux et en exerçant une distanciation sociale.

Mais Nardell et d’autres ont déclaré que les personnes qui possèdent ou gèrent les installations peuvent également prendre des mesures.

Pour lutter contre la propagation du virus dans des environnements tels que les bureaux, Nardell a suggéré aux administrateurs d’investir dans des lampes germicides, qui utilisent la lumière ultraviolette pour tuer les agents pathogènes flottants lorsqu’ils circulent dans l’air.

D’autres ont suggéré que la situation actuelle peut être utilisée comme une opportunité pour améliorer les systèmes de filtration de la climatisation.

Le Dr Erin Bromage, professeur de biologie qui étudie les maladies infectieuses à l’Université du Massachusetts-Dartmouth, affirme que «le temps plus chaud rendra moins de bâtiments commerciaux acceptables».

Un employé de porte un masque protecteur et des gants tout en appelant un client dans un supermarché de Miami, en Floride, le 8 juillet 2020.

Un employé de porte un masque protecteur et des gants tout en appelant un client dans un supermarché de Miami, en Floride, le 8 juillet 2020.

Jayme Gershen / Bloomberg via .

Étant donné que la plupart de ces bâtiments font recirculer l’air, Bromage a déclaré que les exploitants de bâtiments devraient installer des filtres à air. Ces filtres à air sont mesurés en force par ce que l’on appelle une valeur de rapport d’efficacité minimale – ou cote MERV -, qui indique la taille d’une particule qu’ils sont capables de piéger.

L’État de New York, par exemple, a récemment publié des directives exigeant que les grands centres commerciaux installent des filtres homologués MERV-13 avant leur réouverture, ce que Bromage a approuvé.

Et qu’en est-il des taxis et des véhicules de covoiturage, où les passagers n’ont probablement pas la possibilité de remplacer les filtres à air?

«Partager une voiture est l’une des interactions les plus risquées que j’ai eu à regarder dans ma vie», a averti Bromage.

Pour réduire le risque, Bromage a déclaré que les passagers devraient demander à leur conducteur d’allumer la climatisation, d’éteindre le recycleur d’air et, peut-être plus important encore, d’abaisser les fenêtres.

«Dans les voitures et le covoiturage, nous voulons que les fenêtres s’ouvrent», a déclaré Bromage. «Cela rend les choses plus sûres.»

Ce qui semble également rendre les choses plus sûres, ce sont les étapes de base que les experts recommandent depuis longtemps. James Malley, Jr. est professeur de génie civil et environnemental à l’Université du New Hampshire. Il a passé des décennies à étudier les moyens d’éliminer les agents pathogènes dans l’air et l’eau.

Malley Jr. a déclaré à ABC News que les meilleurs moyens de se protéger et de protéger les autres contre le virus sont également les plus simples.

«Beaucoup de choses de bon sens comme augmenter l’air frais, ne pas avoir beaucoup de monde dans un espace clos, porter des masques», a-t-il déclaré. «Tout cela fait une différence.»

Ce qu’il faut savoir sur le coronavirus:

Comment cela a commencé et comment vous protéger: Le coronavirus expliqué Que faire si vous présentez des symptômes: Symptômes du coronavirusSuivi de la propagation aux États-Unis et dans le monde: Carte du coronavirus

Jay Bhatt, interniste en exercice et boursier Aspen Health Innovators, est un contributeur d’ABC News.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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