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Cour: le recours collectif de Flint peut se poursuivre sur le plomb dans l’eau

Les résidents de Flint dont la santé et les maisons ont été endommagées par l’eau contaminée au plomb ont marqué une étape juridique

Par

ED WHITE Associated Press

29 juillet 2020, 20h59

3 min de lecture

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DÉTROIT –
Les résidents de Flint dont la santé et les maisons ont été endommagées par de l’eau contaminée au plomb ont marqué mercredi un jalon juridique lorsque la Cour suprême du Michigan a déclaré qu’ils pourraient intenter une action en justice contre des fonctionnaires pour les décisions désastreuses qui ont causé le scandale.

«Les plaignants dans cette affaire soulèvent certaines des allégations les plus troublantes de malversations par des acteurs gouvernementaux dans l’histoire du Michigan», a déclaré le juge Richard Bernstein.

L’avis du tribunal était une étape procédurale clé dans un litige de longue date qui reviendra désormais devant la Cour des réclamations.

La Cour suprême, 4-2, a déclaré que les résidents de Flint pourraient poursuivre une réclamation de diminution de la valeur des propriétés. Les résidents peuvent également soutenir que leur droit à l’intégrité corporelle a été violé par l’utilisation de l’eau corrosive de la rivière Flint.

Cette partie de l’opinion était une égalité 3-3. Mais c’est une victoire pour les résidents, car une égalité selon les règles de la cour confirme une décision antérieure en leur faveur par la cour d’appel du Michigan.

Flint a utilisé l’eau de la rivière Flint en 2014-2015 sans la traiter pour réduire l’effet corrosif sur les vieilles canalisations. En conséquence, le plomb s’est infiltré dans le système. L’utilisation de l’eau de la rivière était censée être une mesure temporaire pendant la construction d’un pipeline vers le lac Huron.

Le procès nomme alors-Gov. Rick Snyder, deux anciens directeurs gouvernementaux de Flint nommés par Snyder et des agences publiques qui ont assuré à plusieurs reprises au public que l’eau était salubre.

«Les défendeurs ont combattu les plaignants à chaque étape du processus en tentant d’exclure leur poursuite par des motifs de procédure. Pourtant, les habitants de Flint ont enduré, et ils demandent maintenant une opportunité d’être entendus », a déclaré Bernstein. « Le pouvoir judiciaire devrait être la seule institution gouvernementale qui entend leurs griefs et leur donne la possibilité au moins de poursuivre leur affaire. »

Dans une dissidence, deux juges conservateurs, Stephen Markman et Brian Zahra, ont déclaré que le procès devrait être arrêté sur la base de délais stricts pour déposer une réclamation. La juge Elizabeth Clement n’a pas participé parce qu’elle était impliquée dans des affaires juridiques relatives à Flint Water en tant que membre de la haute direction de Snyder.

Lors des débats en mars, le procureur général adjoint Nate Gambill avait exhorté le tribunal à se prononcer contre les résidents de Flint.

«Il n’y a aucun décideur politique qui a autorisé ou mandaté que les employés de bas niveau sortent et exposent les plaignants à de l’eau toxique», a-t-il déclaré.

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Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

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