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La désinformation sur le virus se révèle très contagieuse

PROVIDENCE, R.I. –
Alors que le monde se bat pour trouver un vaccin et un traitement contre le COVID-19, il n’y a apparemment aucun antidote en vue pour l’épidémie naissante de théories du complot de coronavirus, de canulars, de mythes anti-masque et de traitements factices.

Le phénomène, qui se déroule en grande partie sur les réseaux sociaux, s’est intensifié cette semaine lorsque le président Donald Trump a retweeté une fausse vidéo sur un médicament antipaludique comme remède contre le virus et il a été révélé que les services de renseignement russes diffusent de la désinformation sur la crise via des sites Web en anglais. .

Les experts craignent que le torrent de mauvaises informations sape dangereusement les efforts visant à ralentir le virus, dont le nombre de morts aux États-Unis a atteint 150000 mercredi, de loin le plus élevé au monde, selon le décompte tenu par l’Université Johns Hopkins. Plus d’un demi-million de personnes sont mortes dans le reste du monde.

La Floride, durement touchée, a fait état de 216 morts, battant le record d’une journée qu’elle avait établi la veille. Et le nombre de morts en Caroline du Sud a dépassé 1 500 cette semaine, plus que doubler au cours du mois dernier.

«C’est un véritable défi en termes d’essayer de faire passer le message au public sur ce qu’il peut vraiment faire pour se protéger et sur les faits qui se cachent derrière le problème., A déclaré Michael Osterholm, directeur du Center for Infectious Disease de l’Université du Minnesota. Recherche et politique.

Il a dit que la crainte était que «les gens se mettent en danger parce qu’ils ne croient pas que le virus est quelque chose qu’ils doivent combattre».

Plutôt que de s’estomper face à de nouvelles preuves, les affirmations se sont épanouies, alimentées par des messages mitigés de la part des responsables, transmis par les médias sociaux, amplifiés par des dirigeants comme Trump et mutant lorsqu’ils sont confrontés à des faits contradictoires.

«Vous n’avez pas besoin de masques. Il existe un remède », a promis le Dr Stella Immanuel dans une vidéo faisant la promotion de l’hydroxychloroquine. « Vous n’avez pas besoin que les gens soient enfermés. »

La vérité: les régulateurs fédéraux ont révoqué le mois dernier leur autorisation du médicament en tant que traitement d’urgence au milieu des preuves croissantes qu’il ne fonctionne pas et peut avoir des effets secondaires mortels. Même si cela était efficace, cela n’annulerait pas la nécessité de masques et d’autres mesures pour contenir l’épidémie.

Rien de tout cela n’a empêché Trump, qui a fait l’éloge du médicament à plusieurs reprises, de retweeter la vidéo. Twitter et Facebook ont ​​commencé à supprimer la vidéo lundi pour violation des politiques sur la désinformation COVID-19, mais elle avait déjà été vue plus de 20 millions de fois.

De nombreuses affirmations dans la vidéo d’Emmanuel sont largement contestées par les experts médicaux. Elle a fait des déclarations encore plus bizarres dans le passé, disant que les kystes, les fibromes et certaines autres conditions peuvent être causés par des relations sexuelles avec des démons, que McDonald’s et Pokemon font la promotion de la sorcellerie, que l’ADN extraterrestre est utilisé dans les traitements médicaux et que la moitié humaine Les «reptiliens» travaillent au gouvernement.

D’autres théories et canulars sans fondement ont allégué que le virus n’est pas réel ou qu’il s’agit d’une arme biologique créée par les États-Unis ou leurs adversaires. Un canular des premiers mois de l’épidémie a affirmé que de nouvelles tours 5G propageaient le virus à travers les micro-ondes. Une autre histoire populaire a déclaré que le fondateur de Microsoft, Bill Gates, prévoyait d’utiliser les vaccins COVID-19 pour implanter des micropuces dans les 7 milliards d’humains de la planète.

Ensuite, il y a les théories politiques – que les médecins, les journalistes et les responsables fédéraux conspirent pour mentir sur la menace du virus de blesser politiquement Trump.

Les médias sociaux ont amplifié les revendications et aidé les croyants à se retrouver. Le flot de désinformation a posé un défi pour Facebook, Twitter et d’autres plateformes, qui se sont retrouvés accusés de censure pour avoir éliminé la désinformation sur les virus.

Une vidéo de 26 minutes réalisée par des professionnels qui prétend que le principal expert en maladies infectieuses du gouvernement, le Dr Anthony Fauci, a fabriqué le virus et l’a expédié en Chine a été visionnée plus de 8 millions de fois avant que les plates-formes n’agissent. La vidéo, intitulée «Plandemic», a également averti que les masques pourraient vous rendre malade – la fausse affirmation que Facebook a citée en supprimant la vidéo de son site.

Judy Mikovits, le médecin discrédité derrière «Plandemic», devait apparaître dans l’émission «America This Week» sur le Sinclair Broadcast Group. Mais la société, qui exploite des chaînes de télévision sur 81 marchés américains, a mis en conserve le segment, affirmant qu’il n’était «pas approprié» de le diffuser.

Cette semaine, des responsables du gouvernement américain parlant de la condition d’anonymat ont cité ce qu’ils ont dit être un lien clair entre les renseignements russes et les sites Web avec des histoires conçues pour répandre la désinformation sur le coronavirus en Occident. Les responsables russes ont rejeté les accusations.

De toutes les affirmations bizarres et myriades sur le virus, celles concernant les masques se révèlent parmi les plus tenaces.

Carlos Lopez, un habitant de New York, a déclaré qu’il portait un masque lorsque cela lui était demandé, mais qu’il ne le croyait pas nécessaire.

«Ils le politisent comme un outil», a-t-il déclaré. «Je pense que c’est plus d’essayer de faire perdre à Trump. C’est plus une tactique de peur. »

Il est en minorité. Un récent sondage AP / NORC a révélé que 3 Américains sur 4 – démocrates et républicains – soutiennent un mandat de masque national.

Pourtant, les sceptiques des masques sont une minorité vocale et se sont réunis pour créer des pages de médias sociaux où de nombreuses fausses déclarations sur la sécurité des masques sont partagées. Facebook a supprimé certaines pages – comme le groupe Unmasking America !, qui comptait près de 10 000 membres – mais d’autres restent. Une vidéo d’une femme attaquant un masque sur une cible de l’Arizona a reçu près de 84 000 likes sur Twitter.

Au début de la pandémie, les autorités médicales elles-mêmes étaient à l’origine d’une grande confusion concernant les masques. En février, des responsables comme le chirurgien général américain ont exhorté les Américains à ne pas stocker de masques car ils étaient nécessaires au personnel médical et pourraient ne pas être efficaces dans les situations quotidiennes.

Les responsables de la santé publique ont changé d’avis lorsqu’il est devenu évident que le virus pouvait se propager parmi les personnes ne présentant aucun symptôme.

Pourtant, Trump est resté réticent à utiliser un masque, s’est moqué de son rival Joe Biden pour en avoir porté un et a suggéré que les gens pourraient se couvrir le visage juste pour le blesser politiquement. Il a fait une volte-face brutale ce mois-ci, affirmant qu’il avait toujours soutenu les masques – puis a retweeté plus tard la vidéo d’Emmanuel contre les masques.

Les signaux mitigés font mal, a reconnu Fauci lors d’une interview avec NPR ce mois-ci.

«Le message au début est devenu déroutant», a-t-il dit.

De nombreuses allégations concernant les masques allèguent des effets néfastes, tels qu’un flux d’oxygène bloqué ou même un risque plus élevé d’infection. Les affirmations ont été largement démenties par les médecins.

Le Dr Maitiu O Tuathail, d’Irlande, était tellement préoccupé par la désinformation des masques qu’il a publié une vidéo en ligne de lui-même portant confortablement un masque tout en mesurant son taux d’oxygène. La vidéo a été visionnée plus de 20 millions de fois.

«Bien que les masques faciaux ne réduisent pas votre taux d’oxygène. COVID le fait définitivement », a-t-il prévenu.

Pourtant, les autorités médicales de confiance sont souvent rejetées par ceux qui disent qu’obliger les gens à porter des masques est un pas vers l’autoritarisme.

«À moins que vous ne preniez position, vous porterez un masque pour le reste de votre vie», a tweeté Simon Dolan, un homme d’affaires britannique qui a poursuivi le gouvernement pour ses restrictions COVID-19.

L’adoption réticente, ambivalente et tardive des masques par Trump n’a pas convaincu certains de ses plus fervents partisans, qui ont concocté des théories de plus en plus élaborées pour expliquer son changement d’avis. Certains disent qu’il parlait en fait en code et ne prend pas vraiment en charge les masques.

O Tuathail a été témoin à quel point la désinformation sur le COVID-19 peut être inébranlable lorsque, après avoir diffusé sa vidéo, il a reçu des courriels de personnes qui disaient avoir triché ou ne pas porter le masque assez longtemps pour ressentir les effets négatifs.

Ce n’est pas surprenant, selon le professeur de psychologie de l’Université de Floride centrale, Chrysalis Wright, qui étudie la désinformation. Elle a dit que les croyants à la théorie du complot se livrent souvent à la gymnastique mentale pour rendre leurs croyances conformes à la réalité.

«Les gens veulent seulement entendre ce qu’ils pensent déjà savoir», dit-elle.

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Les rédacteurs d’Associated Press Beatrice Dupuy à New York, Eric Tucker à Washington et Amy Forliti à Minneapolis ont contribué à ce rapport.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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