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«  Ils n’ont pas dirigé les pièces de théâtre  »: d’anciens responsables disent que l’administration Trump n’a pas utilisé de «  playbooks  » pandémiques

Le président Donald Trump a proclamé fin mars que «personne ne savait qu’il y aurait une pandémie ou une épidémie de cette proportion». Confronté à la critique d’une réponse nationale léthargique, il a déploré «un système dont nous avons hérité» des administrations passées.

Le problème avec les deux déclarations, selon d’anciens responsables de la santé publique, est que les administrations antérieures non seulement «savaient qu’il y aurait une pandémie», elles l’ont planifiée – en profondeur.

Ils l’ont fait en créant des soi-disant «playbooks» et en se livrant à des «exercices de table» pour des épidémies hypothétiques – dont les résultats ressemblaient de façon frappante aux lacunes qui sont apparues dans la réponse du gouvernement fédéral au COVID-19.

Le président George W. Bush parle de la stratégie nationale de l’administration pour la préparation et la réponse à la grippe pandémique au William Natcher Center des National Institutes of Health, le 1er novembre 2005, à Bethesda, Maryland.

Le président George W. Bush parle de la stratégie nationale de l’administration pour la préparation et la réponse à la grippe pandémique au William Natcher Center des National Institutes of Health, le 1er novembre 2005, à Bethesda, Maryland Alex Wong / .

«Je pense que cette pandémie actuelle s’est vraiment déroulée à bien des égards, comme les exercices et les simulations sur table que nous avions effectués il y a de nombreuses années», a déclaré le Dr James Lawler, ancien responsable du Conseil national de sécurité de la Maison Blanche (NSC) pendant les deux les administrations de George W. Bush et de Barack Obama qui ont travaillé spécifiquement sur la préparation à une pandémie.

« Je pense que, malheureusement, les choses se sont déroulées de manière assez prévisible », a-t-il ajouté.

Plusieurs responsables de la santé publique sous les présidents Bush et Obama qui se sont entretenus avec ABC News dans le cadre de son émission spéciale sur les coronavirus, «American Catastrophe: How Did We Get Here?», Ont décrit les longueurs laborieuses auxquelles les administrations précédentes avaient prévu des pandémies de maladies infectieuses virales.

Beaucoup de ces mêmes responsables ont condamné l’administration Trump pour ne pas avoir exécuté les stratégies rassemblées à la suite de ces efforts, telles que la prise de mesures précoces et agressives fondées sur la science, une communication claire avec le public et la collaboration avec des partenaires internationaux et étatiques.

D’autres ont accusé le président d’avoir exacerbé les choses en fermant un bureau du NSC spécifiquement chargé de la préparation à la riposte à une pandémie.

Des volontaires de la Croix-Rouge luttent contre l’épidémie de grippe espagnole aux États-Unis en 1918.

Des volontaires de la Croix-Rouge luttent contre l’épidémie de grippe espagnole aux États-Unis en 1918. Apic / .

«Une grande partie de ce que vous voyez dans la planification du milieu des années 2000 à l’époque où j’étais à la Maison Blanche sous le président Bush s’applique vraiment à aujourd’hui – pas de question», a déclaré Tom Bossert, conseiller à la sécurité intérieure de Bush à l’époque et plus tard à Atout. Bossert, qui a quitté l’administration Trump en avril 2018, est désormais un contributeur d’ABC News.

«Ces stratégies et ces plans étaient complets», a-t-il ajouté. «Et ils ont abordé un certain nombre de problèmes que nous voyons maintenant malheureusement apparaître.»

Ron Klain, le coordinateur de la réponse à Ebola à la Maison Blanche d’Obama, a mis un point plus fin sur les critiques de Trump.

«Ils n’ont pas dirigé les jeux», a déclaré Klain. «Et cela aurait fait une grande différence s’ils l’avaient fait.»

Un haut responsable de l’administration Trump a rejeté les affirmations selon lesquelles la Maison-Blanche n’avait pas profité des préparatifs passés, insistant sur le fait que les manuels étaient en fait consultés et que les concepts de ces documents étaient incorporés dans la réponse de l’administration. Le fonctionnaire n’a pas offert d’exemple spécifique d’un tel concept lorsqu’on lui a demandé.

Elizabeth Neumann, qui jusqu’à avril était secrétaire adjointe de la sécurité intérieure pour la prévention des menaces et la politique de sécurité, a défendu une partie de l’utilisation par l’administration Trump de la planification d’une pandémie passée, mais a critiqué son démarrage et son exécution lents.

« Le [Trump] L’administration a fait bon nombre des choses exigées dans ces plans. C’est, à mon avis, plus une question de timing et de priorisation plus tôt dans le processus », a déclaré Neumann. «Il y a eu quelques bonnes décisions au début, mais il semble y avoir eu juste une lenteur à arriver au point d’allumer réellement les moteurs.

Le Dr James Lawler, un ancien fonctionnaire de Bush et Obama à la Maison Blanche, faisait partie des e-mails de « Red Dawn ».

Le Dr James Lawler, un ancien fonctionnaire de Bush et Obama à la Maison Blanche, faisait partie des e-mails de « Red Dawn ». Actualités ABC

Comment un livre sur une peste centenaire a stimulé les plans américains

La planification de la pandémie fédérale moderne remonte à l’été 2005, lorsque le président de l’époque Bush a déchiré un livre relatant la pandémie mortelle de grippe espagnole de 1918 alors qu’il était en vacances dans son ranch du Texas. Il était fasciné, et à son retour à Washington, Bush « a demandé à son équipe de proposer des plans pour que la nation réponde à une épidémie naturelle », a déclaré Bossert.

« [Bush] craignait que nous ne soyons pas préparés en tant que pays à gérer cela, si cela devait se reproduire », a ajouté Bossert. «Et, en fait, il avait raison.

Une paire de paniques de santé à peu près au même moment a aggravé les craintes de Bush. Les États-Unis ont largement réussi à éviter un virus du SRAS de 2003 qui a ravagé certaines parties de l’Asie et du Canada. En 2005, une grippe aviaire qui menaçait l’Europe de l’Est a encore secoué les experts de la santé publique.

«La combinaison de ces événements et la reconnaissance croissante de la menace des maladies pandémiques … nous ont vraiment amenés à nos efforts majeurs autour de la préparation à une pandémie en 2005, 2006, 07 et 08», a déclaré Lawler, l’ancien Bush- et Obama- officiel du NSC.

L’image montre les entrepôts qui ont été convertis pour maintenir les personnes infectées en quarantaine. Les patients souffrent de la pandémie de grippe de 1918.

L’image montre les entrepôts qui ont été convertis pour maintenir les personnes infectées en quarantaine. Les patients souffrent de la pandémie de grippe de 1918. Universal History Archive / Universal Images Group via .

D’autres responsables de la santé publique et de la sécurité nationale de l’ère Bush ont émis l’hypothèse que l’expérience du président dans la gestion des attentats terroristes du 11 septembre et de l’ouragan Katrina pourrait avoir façonné ses vues sur la planification du pire.

Ce qui est ressorti des efforts de l’administration Bush, c’est un ensemble de stratégies que le gouvernement fédéral doit mobiliser rapidement en cas de pandémie mondiale.

Le Dr Julie Gerberding, directrice des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) de 2002 à 2009, a déclaré à ABC News que leur plan soulignait «l’importance des tests et des diagnostics», la nécessité de «stocker des antiviraux au niveau national et local. niveau », et« être en mesure de fournir… un équipement de protection individuelle. »

Bush n’a jamais été confronté à une épidémie majeure. Mais en 2009, après que Gerberding eut quitté le CDC, une administration Obama naissante a été confrontée à sa première urgence de santé publique: la pandémie de grippe porcine H1N1.

«J’ai regardé de l’extérieur en retenant mon souffle», se souvient Gerberding, «en espérant que toute cette planification et cet exercice seraient bons.»

Ça faisait. Le CDC estime que jusqu’à 575 000 vies ont été perdues à cause de la grippe porcine dans le monde. Parmi ceux-ci, moins de 13 000 étaient américains, en partie à cause de la «réponse complexe, multiforme et à long terme de l’administration Obama», a écrit plus tard le CDC.

Le CDC a cité une combinaison de recherche de contacts robuste, de capacités de test étatiques renforcées et de «communication rapide, proactive et transparente d’informations précises au public et aux partenaires» comme jouant un rôle dans le succès.

Gerberding a déclaré que «l’un des jours les plus gratifiants» de sa vie après le gouvernement a été le jour où elle a été invitée à revenir au centre des opérations des CDC alors que la grippe porcine régressait.

«Tout le monde m’a remercié d’avoir vraiment insisté pour que nous poursuivions ce niveau de préparation», a-t-elle déclaré. «Mais l’équipe, à mon avis, en 2009, a vraiment démontré que la planification en valait la peine. Rien n’est jamais parfait. Mais je me sentais tellement impressionné et fier du travail que CDC a fait en 2009. »

Le président Barack Obama, à droite, est flanqué de la secrétaire du HHS Sylvia Mathews Burwell, 2e à droite, le coordinateur de la réponse à Ebola Ron Klain, 2e à gauche, et le directeur des CDC, le Dr Tom Frieden, à gauche, lors d’une réunion avec ses équipes de sécurité nationale et de santé publique dans le Roosevelt Room à la Maison Blanche, le 4 novembre 2014, à Washington.

Le président Barack Obama, à droite, est flanqué de la secrétaire du HHS Sylvia Mathews Burwell, 2e à droite, le coordinateur de la réponse à Ebola Ron Klain, 2e à gauche, et le directeur des CDC, le Dr Tom Frieden, à gauche, lors d’une réunion avec ses équipes de sécurité nationale et de santé publique dans le Roosevelt Room à la Maison Blanche, le 4 novembre 2014, à Washington. Mark Wilson / .

Après l’apaisement de la grippe porcine, l’administration Obama s’est appuyée sur le travail de préparation à la pandémie de l’administration Bush.

Klain a décrit le «guide de la pandémie» de l’administration Obama comme «un processus étape par étape pour accélérer une réponse, pour accélérer les tests, le traçage, tout ce qui était nécessaire.»

«Et à la page neuf du livre de lecture sur la pandémie», a ajouté Klain, «il était dit:« Hé, voici quelque chose à craindre: un coronavirus. »»

Quand Obama a quitté ses fonctions, une copie de celui-ci «a été laissée à l’administration Trump», selon Klain.

« Il a dit sur le front » Pandemic Playbook « , » at-il dit. «Je ne sais pas si l’administration Trump n’a pas prêté attention au livre de jeu, je ne sais pas s’ils ne l’ont pas lu, je ne sais pas s’ils l’ont lu et l’ont ignoré.»

Le NSC de la Maison Blanche perd son bureau en cas de pandémie

L’administration Trump a également attiré l’attention sur la dissolution d’un bureau de l’ère Obama au sein du NSC consacré à la préparation à une pandémie.

Klain a déclaré qu’il avait encouragé Obama à activer cette unité spécifiée à la suite de la crise d’Ebola « pour nous préparer à ce qui allait arriver, puis à être en charge de la réponse lorsque cette menace s’est finalement matérialisée. »

«Lorsque Trump est entré en fonction, il a dissous le bureau unique sur le [NSC] un personnel spécialisé dans la biodéfense et la préparation biologique », a déclaré Dan Hanfling, un expert en biosécurité et en réponse aux catastrophes basé en Virginie.

«Rétrospectivement, ce n’est pas une si belle initiative», a-t-il ajouté.

Un haut responsable de l’administration a rejeté les allégations selon lesquelles le bureau avait été dissous ou dissous, disant à ABC News que son travail avait été absorbé par un autre bureau au sein du NSC parce que les deux directions partageaient «des domaines qui se chevauchaient largement». Le fonctionnaire a ajouté qu ‘«aucun poste lié à la préparation à une pandémie n’a été éliminé» lors du remaniement.

Mais les critiques de Trump suggèrent que la décision de son administration de dissoudre le bureau reflétait un scepticisme plus large à l’égard des preuves scientifiques – et indiquait que la préparation à une pandémie n’était pas une priorité.

Le Dr Dan Hanfling est un expert en biosécurité et en réponse aux catastrophes de Virginie.

Le Dr Dan Hanfling est un expert en biosécurité et en réponse aux catastrophes de Virginie. Actualités ABC

Le représentant Frank Pallone, DN.J., qui préside le panel de la Chambre avec la supervision des agences de santé publique du gouvernement fédéral, a déclaré que la fermeture du bureau constituait un signe d’alerte précoce que Trump chercherait à «  ignorer et minimiser les scientifiques et minimiser les experts. »

« C’était [later] aggravé », a ajouté Pallone,« par un effort déterminé de la part du président pour donner l’impression que le virus n’allait pas être aussi grave qu’il a fini par l’être.

Pallone a pointé du doigt l’ancien conseiller du président à la sécurité nationale, John Bolton, qu’il a accusé de « [getting] débarrassez-vous de l’équipe du NSC qui a créé le livre de jeu.

Bolton a également nié les allégations selon lesquelles il avait dissous l’équipe de lutte contre la pandémie, insistant sur le fait que la dissolution du bureau n’était rien de plus qu’une «rationalisation» du NSC.

«La santé mondiale est restée une priorité absolue du NSC, et son équipe d’experts était essentielle pour gérer efficacement la crise Ebola en Afrique de 2018-2019», a tweeté Bolton en mars. «La gauche en colère ne peut tout simplement pas arrêter d’attaquer, même en cas de crise.»

Neumann, ancienne secrétaire adjointe à la sécurité intérieure, a déclaré qu’elle comprenait les intentions de Bolton, mais a noté que les répercussions de sa décision parlent d’elles-mêmes.

« Je crois comprendre qu’ils essayaient de réduire la taille du Conseil de sécurité nationale, et il y a beaucoup d’arguments pour expliquer pourquoi c’est une bonne chose », a déclaré Neumann.

«Cela dit, le Conseil national de sécurité joue un rôle vraiment critique en matière de crise et de coordination interinstitutions», a-t-elle poursuivi. «Dans un cas comme une pandémie… cela devient une approche pangouvernementale, voire nationale, pour répondre à la catastrophe.»

Indépendamment du fait que le bureau de planification de la pandémie aurait pu aider à freiner la propagation de la maladie, d’anciens responsables ont rejeté la suggestion de Trump selon laquelle «personne ne savait qu’il y aurait une pandémie ou une épidémie de cette proportion».

«Les pandémies ne sont pas un problème imprévu», a déclaré le Dr Ali Khan, ancien directeur du Bureau de la préparation et de l’intervention en santé publique des CDC. «Nous savons qu’ils… se sont produits tout au long de l’histoire de l’humanité. Les pandémies ne sont donc absolument pas un problème imprévu. »

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Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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