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Un officier de la Garde nationale conteste le compte rendu de l’administration de Trump sur la répression des manifestations à la Maison Blanche

L’officier a déclaré qu’une force « excessive » visait des manifestants pacifiques.

28 juillet 2020 à 13h56

7 min de lecture

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Un officier de la Garde nationale comparaîtra devant le Congrès mardi pour contester l’histoire de l’administration Trump derrière la décision de forcer les manifestants à sortir d’un parc près de la Maison Blanche le mois dernier.

Adam DeMarco, un vétéran de la guerre en Irak et major de la Garde nationale de Washington, était chargé de coordonner le soutien de la garde à la police américaine du parc lors d’une manifestation le 1er juin contre la brutalité policière à Lafayette Park.

Le président Donald Trump tient une Bible posant devant l’église Saint-Jean de l’autre côté du parc Lafayette depuis la Maison Blanche à Washington, le 1er juin 2020.

Le président Donald Trump tient une Bible posant devant l’église Saint-Jean de l’autre côté du parc Lafayette depuis la Maison Blanche à Washington, le 1er juin 2020. Patrick Semansky / AP

Dans un témoignage soumis au Congrès avant l’audience, DeMarco a décrit les manifestants comme largement pacifiques et a déclaré qu’ils étaient confrontés à un « usage excessif de la force » de la part de la police fédérale que les gardes étaient chargés de soutenir.

« Ayant servi dans une zone de combat et ayant compris comment évaluer les environnements menaçants, je ne me suis jamais senti menacé par les manifestants ni ne les ai jugés violents », a écrit DeMarco dans son témoignage devant le House Natural Resources Committee, qui supervise le service des parcs nationaux et la police des parcs.

DeMarco a déclaré qu’il pouvait à peine entendre les avertissements pour que les gens quittent le parc de sa position au nord de la Maison Blanche, et a déclaré qu’il n’y avait « aucune indication » que les manifestants savaient qu’ils étaient tenus de partir.

Une ligne de police éloigne les manifestants de l’église Saint-Jean de l’autre côté du parc Lafayette depuis la Maison Blanche, le 1er juin 2020, à Washington. Les gens protestaient contre la mort de George Floyd en garde à vue à Minneapolis.

Une ligne de police éloigne les manifestants de l’église Saint-Jean de l’autre côté du parc Lafayette depuis la Maison Blanche, le 1er juin 2020, à Washington. Les gens protestaient contre la mort de George Floyd en garde à vue à Minneapolis. Alex Brandon / AP

Le procureur général William Barr a orchestré le nettoyage du parc juste avant que le président Donald Trump ne traverse la zone pour une séance de photos dans une église voisine, comme ABC News l’a précédemment rapporté. Barr a déclaré plus tard que l’élargissement du périmètre de sécurité était déjà prévu lorsqu’il a découvert que le président avait l’intention de passer.

L’administration a nié que des gaz lacrymogènes aient été utilisés sur les manifestants. Mais DeMarco a directement réfuté cette affirmation dans son témoignage préparé publié lundi, affirmant que l’irritation de ses yeux et de son nez lui rappelait le gaz qu’il avait été entraîné par l’armée à détecter. Plus tard, il a trouvé des cartouches de gaz lacrymogènes usées dans la rue près du parc.

« Membres du Comité, les événements dont j’ai été témoin à Lafayette Square dans la soirée du 1er juin m’ont profondément perturbé, ainsi que mes collègues gardes nationaux », a déclaré DeMarco.

Le président Donald Trump passe devant la police à Lafayette Park après avoir visité le devant de l’église Saint-Jean en face de la Maison Blanche à Washington, le 1er juin 2020.

Le président Donald Trump passe devant la police à Lafayette Park après avoir visité le devant de l’église Saint-Jean en face de la Maison Blanche à Washington, le 1er juin 2020. Patrick Semansky / AP

Le chef par intérim de la police américaine du parc, Gregory Monahan, devrait défendre la réponse des forces de l’ordre fédérales devant le comité mardi. Bien qu’il n’ait pas mentionné un cas spécifique d’agression des manifestants immédiatement avant le déménagement du parc, Monahan a déclaré que des actes de violence dans les jours précédant le 1er juin avaient motivé la décision.

«Dans l’ensemble, la police des parcs des États-Unis a agi avec une extrême retenue face à la violence grave d’un grand groupe de mauvais acteurs qui ont poussé 50 de mes officiers à consulter un médecin», a écrit Monahan.

Monahan a soutenu que le nettoyage du parc à l’époque était nécessaire pour mettre en place une barricade de sécurité autour de la Maison Blanche et que le déplacement des manifestants hors du parc avait été fait « une fois la clôture arrivée ». L’allégation semble également contredire le témoignage de DeMarco.

Le garde du DC a déclaré que les matériaux nécessaires à la mise en place de la clôture n’étaient arrivés qu’à 21 heures. cette nuit-là – plus de deux heures après que les manifestants aient été contraints de partir.

DeMarco et Monahan sont tous deux confrontés à des questions devant un panel de législateurs de la Chambre mardi. Le procureur général Barr témoignera également lors d’une audience distincte axée sur son intervention dans des affaires pénales de haut niveau impliquant les alliés politiques de Trump.

La police dégage la zone autour de Lafayette Park et de la Maison Blanche à Washington, alors que les manifestants protestaient contre la mort de George Floyd, le 1er juin 2020.

La police dégage la zone autour du parc Lafayette et de la Maison Blanche à Washington, alors que les manifestants protestaient contre la mort de George Floyd, le 1er juin 2020. Alex Brandon / AP

Leurs comparutions devant le Congrès font suite à des mois de manifestations à travers le pays visant à attirer l’attention sur le racisme systémique dans les forces de l’ordre. Si les manifestations ont été en grande partie pacifiques, certaines ont éclaté de violence.

Les démocrates et les défenseurs des libertés civiles accusent l’administration d’avoir intensifié les affrontements entre les forces de l’ordre et les manifestants ces derniers mois. Trump a menacé de déployer des forces supplémentaires pour cibler le crime et protéger la propriété fédérale.

Les affrontements entre les manifestants et les forces de l’ordre fédérales à Portland, dans l’Oregon, ont déclenché une querelle d’une semaine entre l’administration et les responsables locaux, le conseil municipal prenant des mesures plus tôt ce mois-ci pour empêcher la coopération entre les flics locaux et les agents fédéraux.

Ben Siegel d’ABC a contribué à ce rapport.

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Ecrit par garconne

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