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Le syndicat national des enseignants soutient les grèves sur les plans de réouverture

L’un des plus grands syndicats d’enseignants du pays autorise ses membres à faire grève si leurs écoles prévoient de rouvrir sans mesures de sécurité appropriées au milieu de la pandémie mondiale.

La Fédération américaine des enseignants, qui représente 1,7 million d’employés de l’école, a publié mardi une résolution disant qu’elle soutiendrait toute section locale qui déciderait de faire grève à cause des plans de réouverture.

En donnant sa bénédiction, le syndicat offre également aux sections locales l’accès à ses ressources financières et juridiques lors de leur retour en classe. Les responsables syndicaux ont déclaré qu’ils fourniraient un soutien juridique, un soutien en matière de communication et du personnel aux sections locales qui votent pour la grève.

Bien que la mesure stipule que les grèves ne doivent être considérées que comme un «dernier recours», elle énumère les conditions que l’organisation souhaite réunir pour la réouverture des écoles. Il dit que les bâtiments ne devraient rouvrir que dans les zones où les taux de virus sont plus bas, et seulement si les écoles ont besoin de masques, mettre à jour les systèmes de ventilation et apporter des modifications à l’espace entre les élèves.

En annonçant la mesure, le président du syndicat a critiqué le président Donald Trump pour avoir fait pression sur les écoles pour qu’elles rouvrent alors même que le virus continue de monter. Randi Weingarten a qualifié la réponse de Trump de «chaotique et catastrophique», affirmant qu’elle a laissé les enseignants effrayés.

«Nous nous battrons sur tous les fronts pour la sécurité de nos élèves et de leurs enseignants», a déclaré Weingarten. «Mais si les autorités ne protègent pas la sécurité et la santé de ceux que nous représentons et de ceux que nous servons, comme notre conseil exécutif a voté la semaine dernière, rien n’est en dehors de la table.

Les dirigeants du syndicat ont approuvé la résolution vendredi mais l’ont annoncée mardi lors de la convention du groupe, qui est organisée en ligne au milieu de la pandémie.

Le plus grand syndicat d’enseignants du pays, la National Education Association, a déclaré séparément que ses membres feraient «tout ce qu’il faut» pour protéger les élèves.

«Personne ne veut voir les élèves de retour dans la salle de classe plus que les éducateurs, mais en ce qui concerne leur sécurité, nous ne sommes pas prêts à retirer des options de la table», a déclaré la présidente du groupe, Lily Eskelsen García, dans un communiqué.

Pendant des semaines, Trump a fait pression pour une réouverture complète des écoles du pays. La semaine dernière, il a reconnu que certaines écoles pourraient avoir besoin de retarder le retour à l’enseignement en personne, mais il demande toujours au Congrès de suspendre le soulagement futur du virus aux écoles qui ne rouvrent pas.

Certains des plus grands districts scolaires publics du pays commencent l’année scolaire en ligne, notamment à Los Angeles, Atlanta et Houston.

Dans le plus grand district de l’Ohio, environ 2 700 éducateurs de Columbus City School avaient déjà signé une lettre appelant les dirigeants à commencer le trimestre d’automne en ligne, le syndicat affirmant que les enjeux «sont trop élevés pour des expériences».

Ils ont eu leur souhait mardi lorsque le district a annoncé qu’il commencerait l’année avec un apprentissage virtuel pour tous les élèves de la pré-maternelle à la 12e année.

Dans le Massachusetts, des infirmières représentées par le Boston Teachers Union prévoient un sit-in à l’hôtel de ville mercredi sur le plan de réouverture de la ville. Les infirmières demandent des tests rapides dans les écoles pour identifier le COVID-19, la maladie causée par le coronavirus. Ils veulent également plus d’équipements de protection pour les infirmières et les enseignants et des évaluations de la qualité de l’air dans les bâtiments scolaires, entre autres mesures.

Pour d’autres districts qui envisagent de rouvrir, les exigences de sécurité de la fédération pourraient être difficiles à satisfaire. Le syndicat affirme que les écoles ne devraient ouvrir que dans les zones où le taux d’infection parmi les personnes testées pour la maladie causée par le coronavirus, COVID-19, est inférieur à 5% et où le taux de transmission est inférieur à 1%. Il indique également que les autorités locales doivent avoir des plans pour fermer les écoles si les cas augmentent.

Outre les exigences en matière de masques, le syndicat pousse également les écoles à garder les gens à 6 pieds de distance, à garder les bâtiments et les bus propres et à faire des aménagements pour les enseignants à plus grand risque de problèmes de santé s’ils contractent le COVID-19.

Pour de nombreuses écoles, des fonds supplémentaires seront nécessaires pour rouvrir en toute sécurité, a déclaré le syndicat. Il estime qu’une école moyenne aura besoin d’au moins 1,2 million de dollars, soit 116 milliards de dollars à l’échelle nationale. La résolution indique que les républicains de Trump et du Sénat «n’ont pas réussi à négocier et à adopter un nouveau projet de loi de relance pour traiter les ressources vitales nécessaires pour la réouverture de nos écoles.

La dernière proposition de relance de la Maison Blanche et des républicains du Sénat comprend 105 milliards de dollars pour les écoles et les collèges, bien qu’une partie de l’argent ne soit destinée qu’aux écoles qui rouvrent pour des cours en personne. En mai, la Chambre dirigée par les démocrates a inclus 100 milliards de dollars pour les écoles – aucun d’entre eux ne se limitant à ceux qui organisent des cours sur place – mais la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, a déclaré qu’il fallait encore plus d’argent.

Dans son discours, Weingarten a déclaré que les enseignants souhaitaient la réouverture des écoles. Les enfants ont besoin d’instructions en personne, a-t-elle déclaré, ajoutant que l’enseignement à distance n’était «pas un substitut». Mais elle a dit que les enseignants doivent savoir qu’ils seront en sécurité.

Avant que Trump ne commence à faire pression sur les écoles pour qu’elles rouvrent, a-t-elle déclaré, un sondage syndical a révélé que ses membres étaient à l’aise de rentrer si des garanties appropriées étaient en place.

«Maintenant, ils ont peur et sont en colère», dit-elle. «Beaucoup quittent, prennent leur retraite ou rédigent leur testament.»

Parallèlement aux grèves, le syndicat a déclaré qu’il lutterait contre les plans de réouverture dangereux par le biais de poursuites et de griefs du travail. La section floridienne du syndicat a intenté une action en justice la semaine dernière pour tenter de bloquer le plan de l’État de rouvrir les écoles, que le procès a qualifié de «téméraire et dangereux».

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Le journaliste de l’Associated Press Kantele Franko à Columbus, Ohio, a contribué à ce rapport.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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