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La campagne Trump accusée d’utiliser des fournisseurs «  pass-through  » pour masquer 170 millions de dollars de paiements

Un groupe de surveillance de l’éthique a accusé la campagne de réélection du président Donald Trump d’avoir occulté près de 170 millions de dollars de dépenses de campagne par le biais de fournisseurs dits «pass-through» liés à la direction de la campagne au lieu de révéler les véritables destinataires des fonds.

Dans une plainte déposée par la FEC mardi, le groupe non partisan basé à Washington, Campaign Legal Center, a déclaré qu’American Made Media Consultants et Parscale Strategy, deux sociétés créées et dirigées par les dirigeants de la campagne, y compris l’ancien directeur de campagne Brad Parscale, ont été déguisées en fournissant un une variété de services à la campagne, alors qu’en réalité ils ont essentiellement servi de «chambre de compensation» qui distribuent des contrats et des paiements à divers sous-traitants et vendeurs sans révéler les destinataires ultimes de l’argent des donateurs.

Depuis 2019, la campagne Trump et le comité Trump Make American Great Again, un comité de collecte de fonds conjoint avec le Parti républicain, ont rapporté avoir versé à American Made Media Consultants et Parscale Strategy près de 170 millions de dollars pour des services tels que la collecte de fonds, le conseil numérique, la publicité imprimée et en ligne, production vidéo, location de listes, logiciels et abonnements – dont une grande partie, selon les archives publiques et les rapports des médias, semble être sous-traitée à d’autres entreprises qui n’ont pas été signalées dans les registres de divulgation comme étant payées par la campagne.

Le manque de divulgation des paiements de la campagne aux sous-traitants, a écrit Campaign Legal Center dans la plainte, est une violation de la règle de la Commission électorale fédérale qui oblige les campagnes à détailler les décaissements à ses fournisseurs ultimes.

Dans cette photo prise le 2 octobre 2018, le directeur de la campagne Trump 2020, Brad Parscale, est vu avant le début d’un rassemblement par le président Donald Trump au Landers Center de Southaven, Mississippi.

Dans cette photo prise le 2 octobre 2018, le directeur de la campagne Trump 2020, Brad Parscale, est vu avant le début d’un rassemblement par le président Donald Trump au Landers Center de Southaven, Miss. Mandel Ngan / . via .

« En ne signalant pas les paiements aux véritables fournisseurs et employés de la campagne, la campagne Trump et le comité Trump Make America Great Again ont violé et continuent de violer les exigences de transparence de la loi fédérale et sapent le rôle vital d’information publique que le signalement est censé remplir, « a écrit le Centre juridique de la campagne dans la plainte.

« L’échec de la campagne à détailler les décaissements à ses fournisseurs ultimes signifie que le public est laissé dans l’ignorance des entités travaillant pour la campagne Trump, de la nature de leurs services et du montant total qu’ils sont payés », poursuit la plainte.

« Ce n’est que du théâtre politique à 100 jours des élections », a déclaré Parscale, maintenant conseiller principal de campagne, à ABC News.

« AMMC est un fournisseur de campagne responsable de l’organisation et de l’exécution des achats de médias et des services connexes à la juste valeur marchande », a déclaré Tim Murtaugh, directeur des communications de la campagne Trump, dans un communiqué à ABC News, interrogé sur le rôle d’American Made Media dans la campagne et les paiements. « L’AMMC ne perçoit aucune commission ni aucuns frais. Elle améliore l’efficacité et économise de l’argent de la campagne en fournissant ces services internes qui, autrement, seraient fournis par des fournisseurs externes. La campagne rapporte tous les paiements à l’AMMC comme l’exige la FEC. La campagne est conforme avec toutes les lois de financement de campagne et les règlements de la FEC.  »

La plainte du Campaign Legal Center fait suite à un rapport de Business Insider selon lequel la campagne Trump procède à un « examen interne » de ses dépenses au cours des années suivant le départ de Parscale en tant que directeur de campagne. Jeff DeWit, qui a récemment rejoint la campagne Trump en tant que directeur de l’exploitation après avoir démissionné de ses fonctions de directeur financier de la NASA, a déclaré à Business Insider qu’il s’agissait d’un examen de tous les contrats et dépenses de la campagne, et non de Parscale. ABC News n’a pas vérifié de manière indépendante le rapport Business Insider et la campagne Trump n’a pas immédiatement répondu à l’enquête d’ABC News sur l’examen rapporté.

Parscale a des intérêts variables dans les entreprises qui font des campagnes électorales, mais les détails sur sa rémunération de ces entreprises ne sont pas clairs car elles sont privées.

La société numérique de Parscale, Parscale Strategy, qui a reçu plus de 2,5 millions de dollars de la campagne et du comité TMAGA juste au cours du cycle 2020, a joué le rôle d’un fournisseur de canal en payant les salaires de plusieurs principaux collaborateurs de la campagne Trump, selon la campagne. Centre juridique et plusieurs rapports médiatiques cités dans la plainte.

Parscale Strategy a reçu plus de 35 millions de dollars au total par la campagne Trump, le Comité national républicain et les divers véhicules de collecte de fonds du président depuis 2017, selon les données de la FEC.

Le Wall Street Journal a rapporté l’année dernière que Parscale était également impliqué dans la création d’American Made Media Consultants, mais il a tweeté en février de l’année dernière qu’il ne possède pas la société et ne reçoit « aucun pourcentage des achats publicitaires de la campagne ».

Jusqu’à présent, dans le cycle électoral de 2020, American Made Media a reçu 167 millions de dollars de la campagne Trump et de son comité conjoint de collecte de fonds, dont plus de la moitié va aux «médias placés» et à la publicité en ligne, selon les révélations de la campagne. Les autres paiements à l’entreprise couvrent divers services de conseil, logiciels et Web numériques.

Le président Donald Trump prend la parole lors d’un « Make America Great Again! » rallye au BOK Center le 20 juin 2020 à Tulsa, Okla.

Le président Donald Trump prend la parole lors d’un « Make America Great Again! » rassemblement au BOK Center le 20 juin 2020, à Tulsa, Okla.Le Washington Post via ., FILE

Selon la plainte, parmi les sous-traitants connus pour avoir fourni des services à la campagne Trump mais non signalés comme étant payés par la campagne se trouve la société de logiciels Phunware.

Divers rapports médiatiques et communiqués de la société elle-même montrent que la société basée à Austin, au Texas, a été engagée par American Made Media pour créer une application – lancée en avril – qui aide les partisans du président à s’engager dans la campagne via une plate-forme mobile qui comprend un fil d’actualités et de réseaux sociaux, l’inscription des bénévoles, la planification d’événements locaux et la billetterie mobile pour les événements en personne.

Les rapports de divulgation financière déposés auprès de la Securities and Exchange Commission montrent qu’American Made Media a payé ou devait à Phunware environ 3 millions de dollars en 2019 et qu’au premier trimestre de 2020, American Made Media était le principal client de la société. Phunware n’a pas immédiatement répondu à la demande de commentaire d’ABC News.

Parscale a à plusieurs reprises vanté l’implication directe de la campagne dans la création et le lancement de l’application, y compris une décision de se concentrer sur son rôle potentiel en tant que substitut aux rassemblements en personne pendant la pandémie de coronavirus.

Brad Parscale, directeur de campagne pour la campagne de réélection Trump 2020, prend la parole lors d’une conférence de presse à Des Moines, Iowa, le 3 février 2020.

Brad Parscale, directeur de campagne pour la campagne de réélection Trump 2020, prend la parole lors d’une conférence de presse à Des Moines, Iowa, le 3 février 2020. Carlo Allegri / .

Un autre sous-fournisseur qui, selon la plainte, est payé par American Made Media est Harris Sikes Media, qui est répertorié comme un agent de placement publicitaire télévisé pour la campagne Trump, selon les dossiers d’achat d’annonces déposés auprès de la Federal Communications Commission. Deux entreprises dirigées par Gary Coby, directeur numérique de la campagne Trump – Realtime Media, qui place des publicités de campagne sur Snap, et Opn Sesame, qui fournit des services de SMS peer-to-peer – font également partie des sous-traitants non divulgués d’American Made Media, selon la plainte. Harris Sikes Media et Opn Sesame n’ont pas immédiatement répondu à la demande de commentaires d’ABC News. La campagne Trump n’a pas répondu aux questions d’ABC News sur ces entreprises.

Le directeur fédéral des réformes du Campaign Legal Center, Brendan Fischer, a déclaré à ABC News qu’il n’est pas rare que les campagnes aient des sous-fournisseurs qui ne sont pas détaillés, et ce n’est pas déraisonnable dans certaines circonstances. Un tel exemple, a déclaré Fischer, serait si une campagne passe un contrat avec une société de conseil en médias pour produire ses publicités télévisées et la société de conseil en médias sous-traite avec un vidéaste. Mais cela devient un problème potentiel lorsque le défaut de divulgation du destinataire final de l’argent est fait de manière intentionnelle ou substantielle, a déclaré Fischer.

En 2017, Campaign Legal Center a déposé une plainte similaire du FEC contre la campagne d’Hillary Clinton et le Comité national démocrate pour son échec lors des élections de 2016 à divulguer correctement un contrat de recherche de l’opposition avec Fusion GPS, qui a produit le désormais tristement célèbre dossier Trump-Russie, par l’énumérant dans le cadre des services juridiques et de conseil réguliers de son cabinet d’avocats, Perkins Coie. On ne sait pas encore combien était le contrat Fusion GPS, mais la campagne Clinton a versé au cabinet d’avocats un total de 5,6 millions de dollars au cours du cycle électoral de 2016, et la DNC a payé au cabinet un total de 6,7 millions de dollars, dont 66 500 dollars pour le «conseil en recherche». « 

L’ampleur et la portée des dépenses opaques de la campagne Trump via American Made Media et Parscale Strategy sont sans précédent, a déclaré Fischer.

« Ce stratagème de 170 millions de dollars signifie que les électeurs sont laissés dans l’ignorance de l’énorme somme d’argent dépensée par la campagne Trump », a déclaré Fischer. «Les électeurs ne savent pas quelles personnes ou entités sont payées par la campagne, combien elles sont payées et à quelles fins et dans quel but elles sont payées».

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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