in

Alors que le coronavirus menaçait d’invasion, une nouvelle équipe de «  Red Dawn  » a tenté de sauver l’Amérique

Un groupe d’experts en santé publique et en sécurité nationale qui a envoyé certains des avertissements les plus précoces et les plus graves aux responsables de l’administration Trump au sujet de la crise croissante du coronavirus propose maintenant une évaluation fulgurante de la façon dont le gouvernement fédéral a gaffé pendant les premiers mois critiques d’une mortelle. épidémie.

Les membres du groupe, dont la longue série de courriels se lisait maintenant comme une préfiguration effrayante de la pandémie mortelle qui se déroulait, se sont fait connaître par le sujet sombre de la chaîne, «Red Dawn Rising», une référence au film campy de 1984 sur la guerre froide. sur une bande sérieuse d’Américains qui repoussent les envahisseurs étrangers. Maintenant, plusieurs ont rompu leur silence sur les alertes précoces lors d’entretiens avec ABC News pour décrire leur détresse persistante face aux chances manquées d’épargner des vies.

«Nous ne sommes pas intervenus et n’avons pas relevé le défi que nous devions relever», a déclaré le Dr Jeffrey Duchin, responsable de la santé publique du comté de Seattle-King et collaborateur de la chaîne de messagerie. «Nous n’avons pas agi assez rapidement pour faire les choses que nous devions faire assez tôt. Et nous ne faisons toujours pas ce que nous devons faire pour maîtriser cette épidémie. »

Connectez-vous à ABC mardi à 21 h. ET pour le rapport spécial « 20/20 » « Catastrophe américaine: comment en sommes-nous arrivés là? »

La chaîne, qui a été publiée pour la première fois en avril par le New York Times, a à plusieurs reprises mis en boucle 25 fonctionnaires fédéraux différents impliqués dans la riposte à la pandémie, y compris des conseillers médicaux de haut niveau dans les départements de la Défense, de la Sécurité intérieure, des Anciens combattants et de la Santé et Services à la personne. Les courriels leur ont donné accès à des analyses non vernies d’une collection informelle d’experts scientifiques et médicaux, dont un certain nombre ont joué un rôle de première main dans l’élaboration d’un solide plan national de réponse à la pandémie au milieu des années 2000.

Les e-mails de Red Dawn ont essayé de rester discrets, mais six d’entre eux ont accepté de parler à ABC News, la plupart pour la première fois publiquement. Les récits détaillés brossent le tableau d’un effort frénétique et de course contre la montre pour déclencher des alarmes dans l’espoir de susciter une réponse fédérale plus rapide et plus forte au COVID-19.

Le Dr David Marcozzi, qui était le directeur de la politique de préparation médicale au Conseil de sécurité nationale de la Maison Blanche en cas de catastrophe sous les administrations Bush et Obama, a déclaré que les participants étaient motivés par un programme unique.

«Nous étions généralement préoccupés par le fait que cela allait constituer une menace pour notre nation», a déclaré à ABC News Marcozzi, désormais haut fonctionnaire de la faculté de médecine de l’Université du Maryland.

Le Dr David Marcozzi, un ancien fonctionnaire de Bush et d’Obama à la Maison Blanche, faisait partie des e-mails de « Red Dawn ».

Le Dr David Marcozzi, un ancien fonctionnaire de Bush et d’Obama à la Maison Blanche, faisait partie des e-mails de « Red Dawn ». Actualités ABC

Les courriels, ainsi que d’autres experts en santé publique, décrivent comment le gouvernement fédéral a raté des occasions de mettre en place une défense plus musclée et n’a pas réussi à préparer le pays au raz-de-marée de la maladie à venir.

«Le président a commencé à dire [in March] que personne ne pouvait imaginer qu’une telle chose pourrait réellement se produire », a déclaré le Dr Dan Hanfling, expert en biosécurité et réponse aux catastrophes de Virginie. «La vérité est qu’un groupe d’entre nous essayait de sonner l’alarme.»

Hanfling a déclaré qu’il n’était pas clair dans quelle mesure les informations de la chaîne étaient transmises aux principaux décideurs. Des hauts fonctionnaires, dont le Dr Anthony Fauci, le directeur des Centers for Disease Control and Prevention, Robert Redfield, et le chirurgien général Jerome Adams, ont été copiés dans la chaîne au moins une fois. Fauci a déclaré à ABC News qu’il « n’avait pas accordé beaucoup d’attention » aux e-mails.

«En tant que groupe informel d’experts examinant ces informations, quelle proportion de ces informations a pénétré les échelons supérieurs du gouvernement?» Dit Hanfling. « C’est difficile à dire. »

L’amiral Brett Giroir, un secrétaire adjoint à la santé qui a aidé à gérer la réponse à la pandémie et qui a parfois été copié sur la chaîne de messagerie Red Dawn, a déclaré qu’il pensait que l’administration Trump avait fait de son mieux pour être transparente, honnête et donner au public les meilleures informations. ils savent.

«Parce que je pense que la chose la plus importante est d’avoir la confiance du public que vous n’avez peut-être pas toujours raison, mais que vous êtes toujours transparent», a déclaré Giroir à ABC News. « Vous allez donner au peuple américain les meilleures informations. »

L’amiral Brett Giroir, M.D., asst. Secrétaire de la santé pour le ministère de la Santé et des Services sociaux, prend la parole lors d’une conférence de presse avec le vice-président Mike Pence et Seema Verma, administrateur des centres pour les services d’assurance-maladie et d’assurance-maladie, dans le stade Tiger sur le campus LSU, à Baton Rouge, en Louisiane, 14 juillet 2020.

L’amiral Brett Giroir, M.D., asst. Secrétaire de la santé pour le ministère de la Santé et des Services sociaux, prend la parole lors d’une conférence de presse avec le vice-président Mike Pence et Seema Verma, administrateur des centres pour les services d’assurance-maladie et d’assurance-maladie, au stade Tiger sur le campus LSU, à Baton Rouge, en Louisiane, 14 juillet 2020. Gerald Herbert / AP, FILE

Red Dawn Rising

Extrait du courriel, 12 mars:

De: Richard Hunt [Senior Medical Advisor, U.S. Department of Health and Human Services]

Comme mes 24 ans me l’ont dit, « la nation doit entrer en guerre contre ce virus. »

L’un des premiers correspondants de la chaîne Red Dawn était le Dr James Lawler, un vétéran de la Marine qui a servi dans les administrations des présidents George W.Bush et Barrack Obama et est maintenant directeur de la recherche clinique et de la biodéfense à l’Institut national de recherche stratégique soutenu par le gouvernement fédéral. dans le Nebraska.

Lawler a déclaré qu’il se souvenait encore de la première alerte qu’il a reçue la veille du Nouvel An décrivant un schéma de «pneumonies inexpliquées» en Chine, et de sa sensibilisation initiale à ce qu’il a appelé la «communauté de préparation à une pandémie».

«Nous sommes un petit groupe étrange et ce sont les choses dont nous parlons», a-t-il déclaré.

Le rythme des e-mails s’est accéléré rapidement, a déclaré Lawler. Et la liste s’est allongée.

Hanfling, l’expert en biosécurité et en réponse aux catastrophes, a déclaré qu’il avait été ajouté au groupe en février, alors que les courriels commençaient à suivre les cas potentiels de coronavirus lorsqu’ils commençaient à apparaître sur le sol américain.

«J’ai entendu notre groupe appelé les Wolverines», a déclaré Hanfling – une référence au surnom des combattants de la liberté qui sont apparus héroïques dans Red Dawn.

Le Dr Dan Hanfling est un expert en biosécurité et en réponse aux catastrophes de Virginie.

Le Dr Dan Hanfling est un expert en biosécurité et en réponse aux catastrophes de Virginie. Actualités ABC

D’autres membres du groupe ont finalement inclus d’anciens conseillers en santé et sécurité de la Maison Blanche comme le Dr Richard Hatchett, qui a également servi sous les administrations républicaine et démocrate et qui dirige maintenant un partenariat mondial formé pour répondre aux épidémies appelée Coalition for Epidemic Preparedness Innovations, et le Dr Herbert O. Wolfe, maintenant professeur à Penn State, qui est également directeur exécutif du bureau du médecin-chef du département américain de la sécurité intérieure.

«C’était un groupe sérieux», a déclaré Lawler. «Beaucoup de gens qui pensaient depuis longtemps aux pandémies. Et donc, je pense, une très bonne armoire de cuisine, si vous voulez l’appeler ainsi.

Pour ceux qui rejoignaient la chaîne Red Dawn, l’espoir initial était d’offrir un régime régulier d’analyse réfléchie aux fonctionnaires fédéraux qui voulaient ce que Lawler appelait «une opinion sans faille».

«Il n’y avait pas de filtres», dit-il. «C’était brut et droit.»

Certains représentants du gouvernement ont encouragé la contribution. À la mi-février, Duane Caneva, qui a été nommé par Trump en 2018 pour occuper le poste de médecin-chef du département de la sécurité intérieure, a envoyé un courrier électronique élargissant le groupe de destinataires.

Caneva a écrit que l’extension « Red Dawn String » donnerait aux participants « l’opportunité de faire part de leurs réflexions, de leurs préoccupations, de soulever des problèmes, de partager des informations entre divers collègues répondant au COVID-19 ».

Un agent de sécurité se tient à l’extérieur du marché de gros de Huanan Seafood où le coronavirus a été détecté à Wuhan le 24 janvier 2020 – Le nombre de morts dans l’épidémie virale en Chine est passé à 25, le nombre de cas confirmés grimpant également à 830, la commission nationale de la santé m’a dit.

Un agent de sécurité se tient à l’extérieur du marché de gros de Huanan Seafood où le coronavirus a été détecté à Wuhan le 24 janvier 2020 – Le nombre de morts dans l’épidémie virale en Chine est passé à 25, le nombre de cas confirmés grimpant également à 830, la commission nationale de la santé m’a dit. Hector Retamal / . via .

Dans certains cas, les responsables gouvernementaux semblaient être informés pour la première fois des développements grâce aux e-mails de Red Dawn. Lors d’un échange, Eva Lee, directrice du Centre de recherche opérationnelle en médecine et santé de Georgia Tech, a signalé une étude montrant qu’une femme de 20 ans avait quitté Wuhan sans symptômes et avait infecté cinq membres de sa famille.

Le Dr Robert Kadlec, secrétaire adjoint de l’administration Trump pour la préparation et la réponse, a semblé surpris. «Eva est-ce vrai?!» Répondit Kadlec. «Si tel est le cas, nous avons un énorme [hole] sur nos efforts de dépistage et de quarantaine. »

Lawler a dit au début, ce genre de réaction l’a surpris.

«Trop souvent, nous avons constaté que notre groupe… [was] fournir des informations aux dirigeants qui les entendaient pour la première fois à partir de ces canaux informels », a-t-il déclaré. «Et c’était surprenant et décevant, pour être honnête.»

Kadlec n’a pas répondu à une demande d’entretien par l’intermédiaire de son bureau.

Une sensation de malaise précoce en 2020

Extrait du courriel, 28 janvier:

De: Carter Mecher [Department of Veterans Affairs physician]

Quoi qu’il en soit, vous l’avez coupé, ça va être mauvais.

Parmi les premiers Américains à avoir eu un mauvais pressentiment à propos des nouvelles en provenance de Chine au début de janvier, figure Helen Branswell, journaliste spécialisée dans les maladies infectieuses pour le site Web d’information sur la santé Stat News, basé à Boston.

Branswell, qui ne faisait pas partie des courriels de Red Dawn, a déclaré que ce n’était que quelques heures après le début de la nouvelle année qu’elle avait commencé à ressentir des nausées dans l’estomac. Le 2 janvier, elle a tweeté: « Je n’aime pas le look de ça. »

Elle a décrit avoir vu des images sur les réseaux sociaux d’autorités chinoises en combinaisons de matières dangereuses pulvérisant sur le marché humide de Wuhan, l’épicentre d’origine de l’épidémie, et avoir entendu les premiers rapports de fermetures généralisées dans la ville.

« Il a rapidement attiré mon attention et l’a retenu », a déclaré Branswell à ABC News.

Des membres du personnel médical portant des vêtements de protection marchent à côté de patients en attente de soins médicaux à l’hôpital de la Croix-Rouge de Wuhan à Wuhan, en Chine, le 25 janvier 2020.

Des membres du personnel médical portant des vêtements de protection marchent à côté de patients en attente de soins médicaux à l’hôpital de la Croix-Rouge de Wuhan à Wuhan, en Chine, le 25 janvier 2020. Hector Retamal / . via ., FILE

Lawler a déclaré qu’après avoir commencé à voir des alertes sur la maladie mystérieuse en Chine, les membres de Red Dawn ont commencé à « regarder ces choses. [and] se donnaient le jeu par jeu de ce que nous entendions et de ce que nous voyions », se souvient-il. «Et il était évident très tôt, en janvier, que cela pouvait devenir un événement mondial sérieux.»

À l’époque, l’administration avait encore du mal à interpréter les panneaux en provenance de Chine, a déclaré Tom Bossert, un contributeur d’ABC News qui faisait partie de la chaîne de messagerie Red Dawn et qui a été l’un des principaux conseillers en sécurité intérieure du président Trump.

Bossert, qui a quitté l’administration Trump en 2018, a déclaré que les responsables du gouvernement étaient tellement concentrés sur la maîtrise du virus – l’empêcher de traverser l’océan – qu’ils manquaient de signes indiquant que des personnes sans symptômes étaient capables de le faire circuler. Trump annoncerait une interdiction de la plupart des voyages en provenance de Chine à la fin du mois de janvier.

« Contenir cela en Chine ou à Wuhan, c’est un objectif vraiment noble », a déclaré Bossert. Mais cette stratégie, a-t-il dit, «ne semblait pas reconnaître ni comprendre l’idée que beaucoup de malades, de personnes contagieuses se promènent dans n’importe quelle communauté».

Au cours de ces premières semaines, Lawler a déclaré que le groupe commençait tout juste ses efforts pour persuader les dirigeants de regarder au-delà des efforts visant à empêcher le virus d’entrer aux États-Unis, et dans le sens de préparer le public à des changements de mode de vie potentiellement dramatiques qui pourraient ralentir la propagation.

«Ces signes sont apparus assez tôt – de bonnes indications que des infections asymptomatiques se produisaient et que ces personnes étaient alors capables de se transmettre à d’autres», a déclaré Lawler.

Des centaines de milliers pourraient mourir. «Les gens étaient stupéfaits.

Extrait du courriel, 28 janvier:

De: James Lawler [Former Bush and Obama White House official]

Grands sous-estimés dans l’histoire:

Retraite de Napoléon de Moscou – «Juste une petite promenade qui a mal tourné»

Pompéi – « un peu de tempête de poussière »

Hiroshima – « canicule estivale »

ET

Wuhan – « juste une mauvaise saison grippale »

En février, les membres de la chaîne Red Dawn renforçaient leur point de vue selon lequel ce qui avait commencé comme une maladie mystérieuse en Chine était sur le point de devenir une épidémie aux proportions historiques.

Lawler a partagé ses premières projections lors d’un discours lors d’une réception pour l’American Hospital Association. Quand il a commencé à dénoncer les chiffres, se souvient-il, la pièce est devenue inconfortablement silencieuse. Sans une réponse claire et agressive, il a déclaré qu’il s’attendait à ce que 96 millions d’Américains contractent le COVID-19, et jusqu’à 480 000 mourraient.

«Les gens ont été stupéfaits», a-t-il dit.

Non seulement les cadres de la santé ont été déconcertés, a-t-il dit. Lorsqu’il a partagé les chiffres avec des membres du Congrès et des responsables de l’exécutif, il a déclaré avoir vu une réaction similaire.

« Ils n’avaient jamais entendu ces types de projections avant », a déclaré Lawler. «Le fait que les gens entendent ces chiffres pour la première fois de ma part était préoccupant.»

Le Dr James Lawler, un ancien fonctionnaire de Bush et Obama à la Maison Blanche, faisait partie des e-mails de « Red Dawn ».

Le Dr James Lawler, un ancien fonctionnaire de Bush et Obama à la Maison Blanche, faisait partie des e-mails de « Red Dawn ». Actualités ABC

Actuellement, environ six mois après le début de l’épidémie, plus de 4 millions de cas positifs de coronavirus ont été signalés aux États-Unis et plus de 140000 Américains sont décédés, selon un décompte de l’Université Johns Hopkins, malgré un verrouillage drastique de nombreuses régions du pays. les mesures.

Au moment de la présentation de Lawler, Fauci apparaissait à Washington à un panel de l’Institut Aspen discutant de l’épidémie.

Branswell, le journaliste de Stat News, faisait la modération. À un moment donné, on a demandé à Fauci d’expliquer pourquoi le gouvernement américain était toujours si concentré sur le fait d’empêcher le virus d’entrer dans la population, au lieu de se concentrer davantage sur la préparation de sa propagation.

«C’est le message qui est très sensible», a répondu Fauci. «Faire savoir au peuple américain qu’à l’heure actuelle, compte tenu de tout ce qui se passe, le risque est vraiment relativement faible.»

Branswell a déclaré à ABC News qu’elle se rappelait avoir été perplexe. Et cela a montré. «Expliquez-moi pourquoi le risque est faible, quelqu’un?» elle a répondu. « Je ne vois pas pourquoi – il n’y a pas de champ de force autour de la Chine. »

Fauci a déclaré que sa prudence découlait du fait qu’à ce stade, à la mi-février, les États-Unis n’avaient que 13 cas confirmés de coronavirus. Mais il a reconnu que ce point de vue pouvait être faux.

«Y a-t-il un risque que cela se transforme en pandémie mondiale? Absolument oui », dit-il. « Il y a. Il y a. »

Dans une interview accordée à ABC News, Fauci a déclaré que, même en regardant en arrière maintenant, il pensait qu’il était «raisonnable» de supposer que le risque de propagation était faible, car, à ce moment-là, si peu de cas avaient traversé l’océan. .

«En tant que scientifique, la chose que vous devez toujours faire est d’être assez humble pour savoir que lorsque vous . des informations supplémentaires, même des informations qui pourraient contredire ce qui a été ressenti plus tôt, vous changez alors votre point de vue et vous modifiez vos recommandations en fonction des données. que vous avez à ce moment-là », dit-il.

«La science est un processus d’apprentissage», a-t-il déclaré. «Penser que nous savions tout dès le premier jour où nous savions qu’il y avait un nouveau virus, je pense que c’est tout simplement irréaliste.»

Le Dr Anthony Fauci est le directeur de l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses.

Le Dr Anthony Fauci est le directeur de l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses. Actualités ABC

Bon nombre de ceux qui interagissent avec les fonctionnaires fédéraux par le biais de la chaîne Red Dawn ont déclaré qu’ils comprenaient qu’aucune des décisions en pleine crise n’était facile.

«Nous avons reconnu les défis incroyables et les décisions vraiment difficiles», a déclaré Hanfling.

Une «lenteur» à accélérer une réponse

Extrait du courriel, 29 février:

De: Eva Lee [Medical research expert, Georgia Tech]

Nous avons besoin d’actions, d’actions, d’actions et de plus d’actions. Nous allons avoir des poches d’épicentres partout au pays, sur la côte ouest, la côte est et le sud. Nos dirigeants politiques doivent agir maintenant. Veuillez y arriver!

Au sein de l’administration Trump, les responsables ont eu des opinions partagées sur les premières mesures prises pour répondre à ceux qui brandissent des drapeaux rouges sur la crise naissante.

Giroir, l’amiral quatre étoiles du US Public Health Service Commissioned Corps, a déclaré qu’il pensait que l’administration avait pris des mesures rapides et agressives. À partir du 9 janvier, a-t-il déclaré, le service de santé a commencé un déploiement d’agents dans les maisons de soins infirmiers, les hôpitaux de campagne et les réserves amérindiennes qui finiraient par être plus de 5000.

«Le 3 février, j’ai donné l’ordre que tout le monde dans le corps était en alerte», a déclaré Giroir. «Pour la première fois de notre histoire… tout le monde devait être prêt à partir.»

Le 15 février, il a déclaré que le corps de santé avait réuni sept équipes de frappe pour aider à surveiller les voyageurs arrivant dans plusieurs aéroports américains clés. Mais jusqu’à ce que son équipe commence à voir le virus flamboyer dans la communauté, il a dit que personne ne savait trop à quoi s’attendre.

« Cela peut être bien et peut disparaître, ou c’est peut-être le gros problème pour lequel nous nous sommes tous entraînés et planifiés pour l’ensemble de notre carrière », a déclaré Giroir.

Selon Lawler, le plus grand défi auquel sont confrontés les dirigeants fédéraux pendant une pandémie est peut-être de savoir quand reconnaître qu’elle se produit.

Dans l’un des échanges de courriels de Red Dawn, Lawler a réprimandé les affirmations du président Trump selon lesquelles la propagation du virus ne serait pas pire qu’une «mauvaise grippe».

Le Dr Matthew Hepburn, un expert en maladies infectieuses de l’armée américaine, a répondu avec ses conseils: «L’équipe, je fais face à un scénario très similaire, en termes de ne pas essayer de réagir de manière excessive et de nuire à la crédibilité. Mon argument est que nous devrions traiter cela comme la prochaine pandémie pour le moment, et nous pouvons toujours réduire si l’épidémie se dissipe ou n’est pas aussi grave.

Redfield, le directeur du CDC, a décrit le phénomène tel qu’il l’a vécu, reconnaissant qu’il a peut-être été «endormi» dans un faux sentiment de confiance que le virus serait plus facilement contenu.

Le CDC a répondu rapidement, a-t-il déclaré, à la première personne aux États-Unis a été identifiée avec un coronavirus le 21 janvier. Cette personne, a déclaré Redfield, avait établi entre 50 et 60 contacts avant d’être isolée, et son agence a travaillé dur pour les évaluer tous. .

«Aucun d’entre eux n’a été infecté», a-t-il dit.

Le directeur des Centers for Disease Control and Prevention, Robert Redfield, prend la parole lors d’un briefing du groupe de travail sur le coronavirus de la Maison Blanche au bâtiment du ministère de l’Éducation le mercredi 8 juillet 2020 à Washington.

Le directeur des Centers for Disease Control and Prevention, Robert Redfield, prend la parole lors d’un briefing du groupe de travail sur le coronavirus de la Maison Blanche au bâtiment du ministère de l’Éducation le mercredi 8 juillet 2020 à Washington. Manuel Balce Ceneta / AP

Après que le CDC eut identifié 12 autres cas impliquant des personnes voyageant aux États-Unis en provenance de Wuhan, ils ont retracé quelque 850 personnes supplémentaires qui avaient été en contact avec ces voyageurs.

«Nous n’avons trouvé que deux personnes infectées, et les deux étaient des conjoints intimes», a-t-il déclaré. «Donc, au départ, il ne semblait pas que ce soit infectieux-infectieux-infectieux.

Elizabeth Neumann, qui a servi jusqu’en avril en tant que secrétaire adjointe à la sécurité intérieure pour la prévention des menaces et la politique de sécurité et qui ne figurait pas dans les courriels de Red Dawn, a déclaré à ABC News qu’elle voyait initialement l’urgence de la réponse du gouvernement – les préparatifs se déroulant exactement comme ils l’étaient. prévues dans tous les plans opérationnels.

Neumann a déclaré à ce jour qu’elle ne sait pas pourquoi, compte tenu de toute cette activité précoce, la réponse a semblé si inadéquate. En fin de compte, elle a déclaré à ABC News qu’elle pensait que l’urgence ressentie par certains au siège ne concernait tout simplement pas toutes les personnes qui avaient besoin de réagir.

« Je dirai que si vous allez ligne par ligne, l’administration a fait bon nombre des choses demandées dans ces plans », a déclaré Neumann. «Il semble y avoir eu juste une lenteur à arriver au point d’allumer réellement les moteurs.»

Signes de propagation invisible

Extrait du courriel, 1er mars:

De: Duchin, Jeff [Seattle health official]

Nous sommes confrontés à un défi très sérieux lié aux expositions hospitalières et à leur impact sur le système de santé. Ce serait formidable d’avoir un appel pour discuter.

Fin février, Redfield a déclaré qu’il pouvait dire que le virus était plus agressif et gênant qu’il ne l’avait apparu pour la première fois aux États-Unis.Il s’est rappelé avoir reçu des rapports de deux patients californiens qui avaient été testés positifs pour le virus – même s’ils n’avaient aucun lien connu avec quelqu’un voyageant de Wuhan.

«Je pense que lorsque ces deux premiers cas communautaires se sont produits, où je ne savais pas d’où ils venaient, c’est à ce moment-là que j’ai su que nous allions avoir des problèmes», a déclaré Redfield.

À ce stade, les préoccupations concernant la propagation invisible du virus avaient été l’une des principales préoccupations soulevées par le groupe de messagerie Red Dawn. Leur correspondance suggère qu’ils pensaient que le virus avait déjà été semé en Amérique et pourrait se propager silencieusement.

Lee, le mathématicien de Georgia Tech, était l’un des nombreux experts qui ont tenté de signaler l’importance de l’épidémie qui se déroulait sur un bateau de croisière amarré à Yokohama, au Japon – le Diamond Princess.

Un passager de 80 ans tombé malade alors que le navire était en mer, avait débarqué le 25 janvier. Son diagnostic de coronavirus a été confirmé alors que le navire naviguait vers Yokohama. Peu de temps après son arrivée le 3 février, les responsables de la santé ont découvert que 10 autres passagers étaient infectés et les passagers ont été invités à se mettre en quarantaine à bord.

«C’était, d’une manière perverse, un peu une expérience naturelle», a déclaré Lawler. «Et donc, être capable de mettre la pandémie sous un microscope et de vraiment regarder les détails de ce qui se passe dans une communauté fermée où vous savez qu’il n’y a personne qui va et vient.»

Un bus arrive près du navire de croisière Diamond Princess, où des dizaines de passagers ont été testés positifs pour le coronavirus, au terminal de croisière de Daikoku Pier à Yokohama, Japon, le 16 février 2020.

Un bus arrive près du navire de croisière Diamond Princess, où des dizaines de passagers ont été testés positifs pour le coronavirus, au terminal de croisière de Daikoku Pier à Yokohama, Japon, 16 février 2020. Athit Perawongmetha / ., FILE

Pour les experts de la chaîne de messagerie, les résultats étaient profondément préoccupants.

Contrairement aux observations de Redfield sur les premiers cas américains, qui semblaient avoir indiqué un virus à évolution lente, sur le navire, il se propageait à une vitesse furtive. Même les passagers qui avaient été confinés dans leurs cabines – sans pratiquement aucun contact avec les autres – l’attrapaient. En un peu plus de deux semaines, le virus s’était propagé à 691 passagers.

«Cela nous a vraiment fait comprendre la transmission potentiellement explosive qui pouvait se produire, en particulier dans ce type de communauté fermée», a déclaré Lawler, qui a été envoyé sur le navire pour aider à secourir les Américains piégés à bord et voler avec eux pour être soignés.

Ceux de la chaîne de courrier électronique Red Dawn ont tenté de signaler aux fonctionnaires fédéraux que le bateau de croisière était un présage inquiétant pour ce qui allait arriver. Hanfling a noté que les données offraient une preuve cruciale aux responsables américains sur la façon furtive du virus de se déplacer. Il a déclaré qu’un pourcentage important des passagers avaient été testés positifs pour le virus, même s’ils ne présentaient aucun symptôme.

« Je pense que c’était le grand drapeau rouge que le gouvernement a raté », a déclaré Hanfling à ABC News.

La confusion quant à la possibilité pour les personnes sans symptômes de porter et de propager la maladie n’était pas uniquement une marque déposée du gouvernement américain. Bien dans l’épidémie, l’Organisation mondiale de la santé et les responsables de la santé européens ont également publié des déclarations contradictoires sur le potentiel.

Mais le groupe Red Dawn a saisi la question comme critique.

Le 28 février, le Dr Carter Mecher, médecin du ministère des Anciens Combattants et contributeur fréquent à la chaîne de messagerie, a écrit qu’il était «inquiet de ce qui s’est passé sur le bateau de croisière est un aperçu de ce qui se passera lorsque ce virus arrivera. au système de santé américain. »

«Je pense que ces données sont suffisamment proches pour convaincre les gens que cela va être mauvais», a-t-il écrit. « Il ne reste plus qu’à quand. »

La réponse est venue un peu plus d’une semaine après avoir envoyé cet e-mail au groupe. Au Life Care Center de Kirkland, Washington, une banlieue de Seattle, les deux premiers patients du centre de soins infirmiers étaient décédés et d’autres étaient aux prises avec une étrange infection respiratoire.

Pat Herrick, une résidente de l’État de Washington, se souvient de cette semaine – elle a appelé sa mère Elaine, 89 ans, résidente de Kirkland, pour lui dire qu’elle prévoyait de passer. «Oh, tu ne peux pas entrer», lui dit-elle sa mère. L’établissement avait fermé ses portes.

«Et j’ai dit:« Eh bien, de quoi s’agit-il? »», A déclaré Herrick à ABC News. «Et elle a dit: ‘Eh bien, je suppose que certaines personnes ont la grippe.’»

Duchin, le responsable de la santé à Seattle, avait suivi la chaîne de messagerie Red Dawn et voyait maintenant des signes du virus. Il craignait qu’au fur et à mesure que cela se propageait, les agents de santé nécessaires pour soigner les patients tombaient eux-mêmes malades.

«J’ai écrit au groupe Red Dawn pour lui faire part de mon inquiétude», a-t-il déclaré à ABC News. «Les sonnettes d’alarme commencent à sonner parce que nous avions de nouveaux cas signalés chaque jour.»

Au départ, la grande majorité des cas étaient liés à l’éclosion de l’établissement de soins de longue durée. Mais au cours de la première semaine de mars, Duchin a déclaré qu’il était devenu clair qu’il y avait également des cas signalés qui n’avaient aucun lien avec Kirkland.

«Cela signifiait que nous avions une transmission communautaire non reconnue, ce qui était l’indicateur absolu que la stratégie d’endiguement n’allait pas fonctionner», a-t-il déclaré. «Nous devions rapidement passer à l’atténuation.»

« Le virus voyage plus vite que l’avion. »

Extrait du courriel, 28 février:

De: Carter Mecher

L’Italie est devenue un exportateur majeur de COVID. Au-dessus de la surface, il ne se passait pas grand-chose en Italie jusqu’au 21 février avant que seuls quelques cas signalés […] Au cours de la semaine dernière, les choses ont explosé et l’Italie a exporté des caisses dans le monde entier.

Il faudrait encore trois semaines avant que la Californie et New York soient parmi les premiers à imposer des efforts d’atténuation vraiment stricts – avec des ordres aux résidents de se mettre à l’abri. À ce stade, la décision la plus dramatique prise par le gouvernement fédéral a été l’interdiction de voyager en Chine du président Trump. Les experts de la chaîne Red Dawn semblaient en détresse.

Tout aussi inquiétant, a déclaré Redfield, est que la décision de suivi d’interrompre les vols vers l’Europe n’a pas suivi pendant deux semaines précieuses.

«Les décisions décisives du président d’interrompre les voyages aériens le 31 janvier… Je pense que cela a eu un impact énorme», a déclaré Redfield à ABC News. Mais au moment où ils ont réalisé que l’Europe représentait une menace et ont interrompu les voyages dans cette direction, Redfield a déclaré qu’il avait estimé qu’il y avait déjà eu «deux ou trois semaines de 60 000 personnes revenant chaque jour».

«Et c’est là que le gros ensemencement est venu aux États-Unis», a déclaré Redfield.

D’autres mesures d’atténuation viendraient des États, mais pas de la Maison Blanche. Le 20 mars, le président Trump a déclaré à propos d’un verrouillage national: «Je ne pense pas que nous trouverons jamais cela nécessaire.

Parfois, a déclaré Lawler, les experts de la chaîne de messagerie ont trouvé la réponse difficile à surveiller.

«Il y a eu des cycles de frustration et de désespoir face au fait que nous n’avons pas été en mesure de monter une réponse nationale d’une manière qui aborde de manière globale la menace et le problème», a-t-il déclaré.

‘Le plus gros outil manquait’

Extrait du courriel, 10 février:

De: Eva Lee

Les tests stratégiques sont indispensables – si nous voulons vraiment avoir une bonne idée de ce qui arrive à l’infection au niveau communautaire et avoir la capacité de préparer les citoyens, la communauté et les hôpitaux …

Au cours de la pandémie, le groupe Red Dawn a identifié une foule de problèmes dans la réponse fédérale et a tenté d’orienter les fonctionnaires vers des solutions.

Duchin a déclaré qu’il considérait les retards dans la production et la mise à l’échelle d’un test de dépistage du coronavirus comme «le talon d’Achille de notre réponse à l’épidémie aux niveaux national et local, dès le départ».

Une infirmière tamponne le nez d’Henry Brenlla à travers une vitre dans le camion d’essai mobile Covid-19 d’Aardvark Mobile Healths, le 17 juillet 2020, à Miami Beach, en Floride.

Une infirmière tamponne le nez d’Henry Brenlla à travers une vitre dans le camion d’essai mobile Covid-19 d’Aardvark Mobile Healths, le 17 juillet 2020, à Miami Beach, en Floride. Joe Raedle / .

Ron Klain, le responsable de la Maison Blanche d’Obama qui a supervisé la réponse à l’épidémie d’Ebola en 2014, a décrit les tests comme un outil crucial dans la lutte contre une épidémie.

«Vous ne pouvez pas le combattre si vous ne savez pas où il se trouve», a déclaré Klain, conseiller clé de longue date de l’ancien vice-président Joe Biden. «Si vous ne savez pas combien il en est, si vous ne savez pas qui en a, si vous ne savez pas où il se trouve, alors vous ne pouvez pas déployer tous les autres outils de lutte contre les maladies.»

C’est au début de février que Scott Becker, PDG de l’Association des laboratoires de santé publique, a commencé à entendre des laboratoires publics que les premiers tests de diagnostic conçus par le CDC ne fournissaient pas de résultats fiables.

«Ces tests étaient en cours de vérification dans les laboratoires de santé publique, et ils ont détecté un problème presque immédiatement», a déclaré Becker.

Le retard qui a suivi a laissé le système de santé sans test fiable pour détecter le virus.

«Le plus gros outil de notre boîte à outils manquait à ce stade», a déclaré Becker. «Nous savions que le virus devait être ici … Et c’est là que le sentiment de terreur est vraiment entré en jeu. Parce que nous n’avons pas été en mesure de faire le travail pour lequel nous avons été envoyés.

Fauci et Redfield ont reconnu au cours des entrevues qu’ils avaient rencontré des retards dans l’élaboration d’un test de dépistage fiable. Giroir, qui a repris la tâche de fournir des tests à la mi-mars, a déclaré que l’administration avait travaillé sans relâche pour augmenter la disponibilité, tout en admettant que le programme de tests du pays n’était pas à la hauteur.

«Nous devons faire mieux et nous allons le faire», a déclaré Giroir. «Mais vous ne pouvez pas passer de zéro à tout ce que vous voulez dans une pandémie historique d’une ampleur sans précédent. Et je veux être clair que personne, depuis le 12 mars, n’a lâché le pied. Je veux dire que nous poussons aussi fort que possible.

À la recherche d’une fin hollywoodienne

Extrait du courriel du 2 mars:

De: Carter Mecher

6 décès à Seattle

Seattle a raté la fenêtre …

Le lundi 1er mars, Pat Herrick s’est entretenue pour la dernière fois avec sa mère Elaine Herrick. L’appel a été bref. De sa chambre à l’intérieur du Life Care Center à Kirkland, Washington, sa mère était bouleversée que l’un de ses colocataires pleurait et que l’autre n’arrêtait pas de tousser.

Pendant les trois jours suivants, Pat Herrick a déclaré à ABC News qu’elle avait essayé de contacter sa mère au téléphone. Puis l’appel est venu. Elle était décédée, l’une des 37 à être revendiquée dans la première des dizaines d’épidémies mortelles dans les foyers de soins aux États-Unis causées par le coronavirus.

« Je pense que la chose pour moi était que, nous devons regarder une grande image ici », a déclaré Herrick. «Et nous devons voir comment arrêter cela ici. Comment empêcher que cela se poursuive? We can’t keep reinventing the wheel.”

Pat Herrick holds a photo of her mom Elaine Herrick, 89, a resident of Life Care Center who died from COVID-19, in Kirkland, Wash., March 5, 2020.

Pat Herrick holds a photo of her mom Elaine Herrick, 89, a resident of Life Care Center who died from COVID-19, in Kirkland, Wash., March 5, 2020. Jason Redmond/. via ., FILE

Duchin, the Seattle health official who was part of the Red Dawn email chain, said he believes some of the solutions were sitting in plain view.

He recalled a report had just recently been released, in October 2019, by the the Nuclear Threat Initiative, a D.C.-based nonprofit organization, and the Johns Hopkins Center for Health Security, that ranked U.S. readiness for a pandemic as one of the best in the world.

“We may have taken false reassurance in that,” Duchin said.

“I think it was clear to us early on that this outbreak was going to be very difficult to manage,” he said. “And that, regardless of how we compare to other nations in surveys and international assessments, we were still not prepared enough to optimally meet this challenge.”

Lawler said the Red Dawn email chain continues, and still reflects the emotional highs and lows of the ongoing battle against the virus. But he remains hopeful that, much like the movie, the Red Dawn heroes will prevail and the nation will be saved.

“I do think that after all of these twists and turns, we can arrive at that . ending,” Lawler said, “that has us acting in concert together as communities to interrupt transmission, to implement aggressive but manageable social-distancing measures. And then, you know, we ride off into the sunset.”

ABC News’ Chris Francescani, Ali Dukakis, Katherine Faulders, Evan Simon, Alex Hosenball, Halley Freger, Megan Christie, Brian Epstein, John Palacio, Jinsol Jung, Josh Gaynor, Jaz Garner, Audrey Ruber, Ashlee Romain, Dylan Goetz, Ely Brown, Tonya Simpson, Emily Ruchalski, Kate Holland, Alyssa Briddes, Ava Anderson, Lauren Dimundo, Oliver Agger, Rhee, Emily Wynn, Alex Myers, Heather Guzman, Cindy Galli and Melia Patria contributed to this report.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

Que pensez-vous de cet article ?

Commentaires

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Chargement

0

La Corée du Sud aura des fusées à combustible solide dans un accord majeur avec les États-Unis

Homard bleu incroyablement rare sauvé d’une mort certaine par les employés de Red Lobster