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Le gouvernement a prédit, mais n’a pas réussi à remédier, aux disparités raciales dans la pandémie mondiale: anciens responsables

Fin mai, des semaines après que le gouverneur de l’Arizona, Doug Ducey, a officiellement rouvert son État, Kristin Urquiza a eu une conversation avec son père, Mark Anthony, à propos de la pandémie de coronavirus.

En tant que Latino de 65 ans, il était dans une catégorie à haut risque et devrait rester isolé, lui a-t-elle dit. «Pourquoi le gouverneur dirait-il que c’était sûr si ce n’était pas sûr?» rétorqua-t-il.

Deux semaines plus tard, le 11 juin, Mark Anthony s’est réveillé avec de la fièvre. Le 30 juin, il était mort.

Urquiza a blâmé la disparition prématurée de son père aux portes des responsables de l’État et du gouvernement fédéral qui, selon elle, «ont minimisé le virus et créé une culture où les gens ne savaient pas quoi faire». Dans une nécrologie puissante, elle a écrit que «la mort de Mark Anthony est due à la négligence des politiciens qui continuent de mettre en péril la santé des corps bruns.

Le bilan dévastateur du coronavirus sur les communautés de couleur est devenu une crise au sein de la crise. Le fardeau démesuré de la maladie sur les minorités raciales est dû en partie à des inégalités de santé préexistantes, à une probabilité plus élevée de maladie sous-jacente, à un accès limité à l’assurance et au fait qu’un pourcentage élevé de personnes appartenant à ces groupes occupent des emplois essentiels qui les exposent à un risque plus élevé d’exposition. .

Les amis et la famille pleurent la mort de Conrad Coleman Jr.à la suite de son service funèbre, le 3 juillet 2020, à New Rochelle, NY Coleman, 39 ans, est décédé du COVID-19 le 20 juin 2020, un peu plus de deux mois après son père Conrad Coleman Sr. est également mort de la maladie.

Les amis et la famille pleurent la mort de Conrad Coleman Jr.à la suite de son service funèbre, le 3 juillet 2020, à New Rochelle, NY Coleman, 39 ans, est décédé du COVID-19 le 20 juin 2020, un peu plus de deux mois après son père Conrad Coleman Sr. est également mort de la maladie. John Moore / .

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Avec une augmentation disproportionnée de nouveaux cas et de décès dans les populations noires et latino-américaines, les experts estiment que le phénomène était à la fois prévisible et évitable.

Une enquête d’ABC News a révélé que les soi-disant «playbooks» rédigés par les administrations antérieures prévoyaient des résultats disparates selon des critères raciaux et économiques en cas de pandémie mondiale. Les experts en santé publique qui ont travaillé en étroite collaboration avec les présidents George W. Bush et Barack Obama ont qualifié cette réalité tragique de «facilement prévisible».

«Une chose que tous les plans de pandémie ont identifiée», a déclaré à ABC News Ron Klain, coordinateur de la réponse à Ebola à la Maison Blanche d’Obama de 2014 à 2015, «que les personnes de couleur seraient touchées de manière disproportionnée par une pandémie.»

Klain a décrit le manuel comme « un processus étape par étape pour accélérer une réponse, pour accélérer les tests, le traçage, tout ce qui était nécessaire. » Il a ajouté que lorsque Obama a quitté ses fonctions, une copie de celui-ci «a été laissée à l’administration Trump».

« Il a dit sur le front » Pandemic Playbook «  », a expliqué Klain. «Et à la page neuf du livre de lecture sur la pandémie, il était dit:« Hé, voici quelque chose à craindre: un coronavirus. »»

Ron Klain, ancien coordinateur de la réponse à Ebola à la Maison Blanche, témoigne devant l’audition du sous-comité sur la préparation aux situations d’urgence, la réponse et le rétablissement sur les «perspectives de la communauté sur la préparation et la réponse aux coronavirus» à Capitol Hill à Washington, le 10 mars 2020.

Ron Klain, ancien coordinateur de la réponse à Ebola à la Maison Blanche, témoigne devant l’audition du sous-comité sur la préparation aux situations d’urgence, la réponse et le rétablissement sur les «perspectives de la communauté sur la préparation et la réponse aux coronavirus» à Capitol Hill à Washington, le 10 mars 2020. Nicholas Kamm / . via ., FICHIER

Le Dr Julie Gerberding, directrice des Centers for Disease Control de 2002 à 2009, a ajouté que l’administration Bush avait rédigé un plan similaire mettant l’accent sur «l’importance des tests et des diagnostics» et sur la nécessité «de stocker des antiviraux aux niveaux national et local. . »

« Je ne sais pas si l’administration Trump n’a pas prêté attention au livre de jeu, je ne sais pas s’ils ne l’ont pas lu, je ne sais pas s’ils l’ont lu et l’ont ignoré », a ajouté Klain. «Mais ce que nous savons, c’est qu’ils n’ont pas exécuté les pièces de ce livre de jeu, et cela aurait fait une grande différence s’ils l’avaient fait.

Dans une interview accordée à ABC News, les plus hauts responsables de la santé du pays ont reconnu les fortes disparités raciales en jeu.

Le Dr Anthony Fauci, le principal spécialiste des maladies infectieuses du gouvernement, a déclaré que c’était «tragique», mais un «fait» que les populations à faible revenu et minoritaires «ont un nombre plus élevé de comorbidités sous-jacentes qui les exposent à un risque plus élevé d’avoir un le résultat de l’infection. »

«Ce sont des choses qui, depuis des décennies, ont été plus répandues dans les minorités, y compris, et en particulier, les Afro-Américains: le diabète, l’hypertension, les maladies cardiaques, les maladies rénales, l’obésité», a déclaré Fauci. «Alors ils ont été touchés ce que j’appelle un double coup dur. Ils sont devenus plus vulnérables en raison de ce qu’ils font et de la façon dont ils vivent leur vie par nécessité. Et une fois qu’ils sont infectés, ils ont plus de chances, uniquement sur la base de leurs comorbidités, d’avoir un résultat négatif.

Robert Redfield, directeur des Centers for Disease Control, a déclaré que l’iniquité en matière de santé est «l’une des plus grandes injustices sociales que nous ayons dans le monde aujourd’hui» et que «notre incapacité à faire face efficacement à cette inégalité en matière de santé a d’énormes conséquences».

Robert Redfield, directeur des Centers for Disease Control and Prevention, s’exprime lors d’une audition de la commission sénatoriale de la santé, de l’éducation, du travail et des pensions sur les efforts pour retourner au travail et à l’école pendant l’épidémie de coronavirus, à Washington, le 30 juin 2020.

Robert Redfield, directeur des Centers for Disease Control and Prevention, prend la parole lors d’une audition du Comité sénatorial de la santé, de l’éducation, du travail et des pensions sur les efforts visant à retourner au travail et à l’école pendant l’épidémie de coronavirus, à Washington, le 30 juin 2020. Al Drago / Piscine via .

L’administrateur de la FEMA, Pete Gaynor, a également reconnu le bilan du virus sur les personnes de couleur, mais a insisté sur le fait que son agence n’était «pas du tout aveugle à cela», et a ajouté: «Je pense que nous avons été assez proactifs.»

Gaynor a cité le déploiement par le gouvernement fédéral de conseillers en cas de crise, les livraisons de nourriture à ces communautés vulnérables et la publication d’un bulletin sur les droits civiques destiné à garantir que «les ressources fournies aux personnes touchées par le COVID-19 le sont de manière équitable».

Mais les critiques disent que la réponse fédérale a été lente et les mesures prises insuffisantes. Le Dr David Satcher, ancien chirurgien général américain qui est maintenant professeur à la Morehouse School of Medicine, a été franc dans son évaluation.

«Je ne pense pas que nous ayons fait aussi bien que nécessaire, et c’est pourquoi les taux de mortalité ont été tellement plus élevés dans ces groupes», a déclaré Satcher. «Je pense que ce fut un échec en termes de réponse optimale à cette pandémie.»

En 2009, le Dr Sonja Hutchins, un ancien fonctionnaire du CDC qui est également maintenant professeur à la Morehouse School of Medicine, a co-écrit un rapport qui prophétisait que «le risque accru de problèmes de santé est probable parmi les populations minoritaires pendant une pandémie».

«Historiquement, nous savons que les populations minoritaires, les populations à faible revenu, courent un risque accru d’exposition pendant une pandémie de grippe», a déclaré Hutchins à ABC News. «Il n’est donc pas surprenant que nous voyions les mêmes schémas. Nous l’avons vu avec l’ouragan Katrina. Nous l’avons vu avec la grippe pandémique H1N1. »

Pendant les premiers mois de la pandémie, le gouvernement fédéral n’a pas publié de données démographiques raciales et ethniques à l’échelle nationale sur les cas et les décès, retardant la capacité des experts de la santé à comprendre l’ampleur de l’impact de la pandémie sur les communautés de couleur.

L’administrateur de l’Agence fédérale de gestion des urgences (FEMA), Peter Gaynor, témoigne devant la réunion du comité de la Chambre sur la sécurité intérieure sur la réponse nationale à la pandémie de coronavirus sur Capitol Hill à Washington, D.C., le 22 juillet 2020.

L’administrateur de l’Agence fédérale de gestion des urgences (FEMA), Peter Gaynor, témoigne devant la réunion du Comité de la Chambre sur la sécurité intérieure sur la réponse nationale à la pandémie de coronavirus sur Capitol Hill à Washington, DC, le 22 juillet 2020. Anna Moneymaker / Pool via .

Mais l’impact disparate de la maladie sur les communautés de couleur est maintenant clair, reflété dans des déséquilibres statistiques troublants – où la race et l’ethnicité sont connues – dans les taux d’infection et les résultats, selon les chiffres recueillis par les agences municipales, étatiques et fédérales.

Les Noirs américains, par exemple, ne représentent que 13% de la population totale, mais représentent 20% des cas et plus de 22% des décès dus au COVID-19 à travers le pays. De même, les Hispaniques ne représentent que 18% de la population, mais représentent près de 33% des cas et 17% des décès. Les Américains blancs non hispaniques, cependant, qui représentent 60% de la population totale, n’ont compté que 37% des cas et 50% des décès.

Elle est emblématique, selon les experts, des inégalités existantes dans l’économie, la société et surtout le système de santé. Les communautés de couleur et les populations au bas de l’échelle socio-économique ont du mal à accéder aux soins de santé en temps normal. Avec le début de la pandémie, ces déséquilibres ont été révélés et exacerbés.

« Malheureusement, l’impact disproportionné que nous avons vu dans les communautés minoritaires et mal desservies reflète notre système de santé dans son ensemble », a déclaré le Dr James Lawler, ancien responsable du Conseil national de sécurité sous les administrations Bush et Obama qui a travaillé. spécifiquement sur la préparation à une pandémie. «Nous savons déjà que ces communautés ont malheureusement des résultats de santé disparates. Ils ont un accès beaucoup plus limité à des soins de santé adéquats, à des services de prévention. »

La disponibilité des tests de diagnostic – une étape fondamentale de santé publique pour freiner la propagation du virus – est apparue comme un exemple particulièrement émouvant. Une enquête conjointe menée par ABC News, FiveThirtyEight et des stations appartenant à ABC a révélé que les ressources de test étaient plus rares dans les quartiers à prédominance noire et hispanique que dans les quartiers à prédominance blanche.

Le Dr Anthony Fauci, directeur de l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses, témoigne lors d’une audition du Comité sénatorial de la santé, de l’éducation, du travail et des pensions le 30 juin 2020 à Washington, DC.

Le Dr Anthony Fauci, directeur de l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses, témoigne lors d’une audition du Comité sénatorial de la santé, de l’éducation, du travail et des pensions le 30 juin 2020 à Washington, DC. Kevin Dietsch-Piscine / .

Ce déséquilibre des sites de test, selon l’analyse, reflète une lacune de longue date dans le système de santé existant et une répartition inégale des établissements de santé. Comme prévu, lorsque le coronavirus a commencé à déchirer ces communautés mal desservies, le problème s’est aggravé.

Dans les premiers stades de la pandémie, «c’était très difficile pour quiconque de passer un test», a déclaré Scott Becker, PDG de l’Association of Public Health Laboratories. Mais au cours de cette même période, a-t-il dit, «c’était presque impossible pour les individus [Black and Latino] communautés pour passer un test. »

L’accès à l’assurance est un autre symptôme de l’inégalité des soins de santé que la pandémie a amplifiée. Selon un recensement publié en 2018, les Américains noirs et latino-américains sont beaucoup moins susceptibles d’être assurés.

Hutchins a déclaré que même lorsque les minorités raciales ont accès aux tests, par exemple, «il y a encore des gens qui n’ont pas d’assurance maladie et pensent que cela leur coûtera de l’argent s’ils passent un test COVID.

Fauci et d’autres experts ont également souligné les réalités économiques en jeu. De nombreuses personnes de couleur ont des emplois essentiels ou de première ligne, a déclaré Fauci, les laissant avec «une plus grande probabilité d’être infectés».

Klain, l’ancien tsar d’Ebola de l’administration Obama, a déclaré que les minorités ont tendance à constituer une section transversale importante de l’économie qui a été mise en danger afin que le reste des Américains puisse rester isolé et en sécurité.

«Pour que certains d’entre nous restent à la maison, d’autres doivent aller travailler», a déclaré Klain. «Et ce qui est assez clair, c’est que beaucoup de ces emplois sont parmi les moins bien payés, les moins bien protégés, les moins bienfaits pour la santé et d’autres types d’avantages de tous les emplois de notre société.

Amber, 5 ans, aide sa grand-mère Minerva Delgado à charger les produits d’épicerie distribués par le Wesley Community Center aux résidents touchés par les retombées économiques causées par l’épidémie de coronavirus (COVID-19) à Houston, le 24 juillet 2020.

Amber, 5 ans, aide sa grand-mère Minerva Delgado à charger les produits d’épicerie distribués par le Wesley Community Center aux résidents touchés par les retombées économiques causées par l’épidémie de coronavirus (COVID-19) à Houston, le 24 juillet 2020. Adrees Latif / .

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Le Dr Mary Bassett, ancienne commissaire à la santé de New York de 2014 à 2018 qui est maintenant professeur à la Harvard Chan School of Public Health, a émis l’hypothèse que «si vous vous leviez tôt le matin à New York et que vous preniez le métro en ces jours-là, je peux vous garantir que les personnes qui empruntent ces trains seraient majoritairement noires et latino-américaines.

Parallèlement, dans le Sud et l’Ouest, de nombreux travailleurs latino-américains travaillent dans l’industrie agricole – une ligne de travail particulièrement essentielle avec des implications majeures pour l’approvisionnement alimentaire du pays.

«La communauté hispanique est celle où il y a beaucoup de travailleurs essentiels, les gens qui travaillent dans des domaines où ils sont, par exemple, la transformation des aliments, ou avec des légumes ou des fruits», a déclaré le Dr George Diaz, le chef des maladies infectieuses à Providence Regional Centre médical d’Everett, Washington. «Les gens que nous ne pouvons pas nous permettre de ne pas avoir de travail.»

En juin, le ministère de la Santé et des Services sociaux a publié une stratégie globale pour lutter contre l’impact disparate du COVID-19 sur les groupes minoritaires raciaux et ethniques, notamment en élargissant les tests communautaires accessibles dans les quartiers défavorisés ainsi que des traitements et des soins abordables pour les communautés non assurées et mal desservies. .

Pour sa part, Redfield, le directeur du CDC, espère que la pandémie pourra être utilisée comme une opportunité pour remédier aux disparités de santé existantes dans les communautés de couleur – une lueur d’espoir au lendemain d’une période autrement dévastatrice.

«Je pense que la première étape consiste à reconnaître que c’est réel, que ce n’est pas juste», a déclaré Redfield. «Et qu’il est possible de changer. Et nous devons le faire. »

Ely Brown, Tonya Simpson, Lauren Dimundo et Ava Anderson d’ABC News ont contribué à ce rapport.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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