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Tomber entre les mailles du filet: un système débordé conduit à des tests de coronavirus mal gérés, retardés

Deux heures après avoir fait la queue, alors que le soleil d’Atlanta s’abattait sur le capot de sa voiture, Andrea S. Mitchell s’est arrêtée sur le site d’essai au volant. En baissant la fenêtre, elle a pris son kit à code-barres unique à un bénévole.

Mais il y avait le nom de quelqu’un d’autre sur le sac.

« J’ai attiré l’attention de la dame sur le fait que » Hé, vous m’avez donné le mauvais test de la personne «  », a déclaré Mitchell, 42 ans, à ABC News. « Nous avions les mêmes initiales, mais je me suis dit: ‘Ce n’est pas mon nom, ce n’est pas mon numéro, ce n’est pas mon anniversaire. Ce n’est pas moi.' »

Alors que la demande de tests augmente avec l’augmentation des cas de COVID-19, les principaux laboratoires chargés de fournir des résultats à l’ensemble du pays ont explicitement averti qu’ils étaient dépassés. Quest, l’une des plus grandes sociétés de test aux États-Unis, a averti lundi que le besoin urgent de tests « continue de dépasser [their] capacité », en particulier dans les régions confrontées aujourd’hui à une augmentation du nombre de cas: le Sud, le Sud-Ouest et l’Ouest.

Forcé de faire face au virus qui se propage rapidement, un système de soins de santé à court de ressources s’efforce de se maintenir – fomentant des pannes de communication, une supervision administrative, des échantillons mal étiquetés, mal gérés et égarés, disent les experts.

«Il y a plusieurs étapes où des erreurs peuvent se produire», a déclaré à ABC News le Dr Carmen Wiley, présidente de l’Association américaine de chimie clinique. « Nous avons tellement de processus manuels et franchement ad hoc en place, c’est une erreur humaine. »

« C’est comme essayer de sauter d’un avion, de construire un parachute qui fonctionne et d’atterrir en toute sécurité en même temps. »

Les États-Unis ont eu du mal à mettre en place des tests efficaces et opportuns depuis le début de la pandémie, selon des scientifiques et des cliniciens. Un examen fédéral a confirmé que les premiers kits de test produits par les Centers for Disease Control and Prevention en janvier étaient probablement contaminés – et probablement ce qui a retardé la distribution des tests par les CDC pendant les premiers jours de la pandémie nationale – alors qu’un ministère de la Santé et de l’Homme Le rapport des services a cité «la pression du temps» pour lancer les tests et «des pratiques de laboratoire qui auraient pu être insuffisantes pour prévenir le risque de contamination».

Au lieu de faire initialement appel au secteur privé pour développer des tests dès le début, les responsables de la santé américains se sont appuyés sur les tests du CDC. L’offre insuffisante de tests du CDC ainsi que des critères de test initialement étroits signifiaient que pas assez d’Américains pouvaient se faire tester. Les États-Unis ont effectué plus de 51 millions de tests; Au fur et à mesure que la pandémie se prolongeait, le temps de traitement des grands laboratoires commerciaux s’est allongé, a déclaré le 16 juillet le secrétaire adjoint de la Santé et des Services sociaux à la santé Adm. Brett Giroir.

Giroir, le fonctionnaire fédéral de la santé qui dirige les efforts de dépistage du COVID-19, a qualifié les longs délais d’obtention des résultats des tests de «valeur aberrante», mais a également décrit les efforts visant à accélérer le traitement.

« Le problème avec les laboratoires commerciaux est qu’il y a une demande énorme », a déclaré Giroir. « Les laboratoires commerciaux effectuent en moyenne plus de 300 000 tests par jour. Il y a des limites – vraiment la capacité de la machine. Ils travaillent 24 heures sur 24, sept jours sur sept. »

Giroir a déclaré dimanche qu’ils faisaient tout leur possible pour accélérer les délais d’exécution.

«J’ai commencé par dire que nous ne serons jamais satisfaits des tests tant que nous n’aurons pas obtenu des délais d’exécution dans les 24 heures et que je serais satisfait des tests au point de service partout. Nous n’en sommes pas encore là. Nous faisons tout ce que nous pouvons pour ce faire « , a déclaré le directeur général Brett Giroir à CNN lors d’une apparition dimanche sur » l’état de l’Union « .

LabCorp et Quest ont maintenant reçu l’autorisation d’urgence de commencer à « tester en piscine » leurs échantillons afin de « s’assurer que les tests sont disponibles » au milieu d’une telle inondation, a déclaré LabCorp dans un communiqué samedi.

Depuis lors, alors même que le fardeau des tests s’est déplacé vers les laboratoires publics, locaux et privés, ni cette « pression du temps » ni la bousculade pour l’alléger n’ont diminué, selon les responsables de la santé.

« Quelque chose d’aussi simple que le couvercle se détache du spécimen, et il n’est pas conservé », a déclaré à ABC News le Dr Phillip Coule, vice-président et médecin en chef du système de santé universitaire d’Augusta. La Géorgie est maintenant confrontée à certaines des dernières poussées de cas, signalant près de 3 800 nouveaux cas le 25 juillet. « Je peux penser à un exemple où [in transit] les spécimens ont été placés directement dans la glace, et il a trempé à travers toutes les étiquettes. Donc, les étiquettes sont tombées. Et plutôt que de courir le risque de mal les déclarer, vous devez les rejeter. « 

Des files de voitures attendent sur un site de test de coronavirus au volant, le 5 juillet 2020, à l’extérieur du Hard Rock Stadium de Miami Gardens, en Floride.

Des files de voitures attendent sur un site de test de coronavirus au volant, le 5 juillet 2020, à l’extérieur du Hard Rock Stadium de Miami Gardens, en Floride Wilfredo Lee / AP

Les laboratoires responsables des tests dans tout le pays se retrouvent désormais deux coups, a déclaré le Dr Dwayne Breining, directeur exécutif de Northwell Labs, à ABC News.

« Vous avez plus de demande de tests, des poussées à la réouverture – plus tout un tas d’États maintenant avec une demande accrue parce que tout le monde tombe malade », a déclaré Breining. « C’est comme un double coup dur. Et malheureusement, je ne pense pas que nous ayons encore frappé le pire. »

«  Une question délicate  »: des tests compromis jettent le doute

Mitchell avait déjà résisté à un combat contre le coronavirus. Ses premiers résultats sont revenus «non concluants». Au fur et à mesure que ses symptômes s’aggravaient, un nouveau test a confirmé ce qu’elle ressentait et craignait déjà: elle était positive. Toujours en voie de guérison, elle est retournée une troisième fois pour se faire tester.

« L’erreur d’une autre personne comme ce qui s’est passé avec la mienne – vous voulez offrir la grâce aux gens, parce qu’ils essaient d’en faire le plus vite possible. Mais c’est votre vie », a déclaré Mitchell.

« Si une personne n’obtient pas ses résultats, il y a généralement une raison », a déclaré le porte-parole de Quest, Kimberley Gorode, à ABC News. « Et parfois, la raison est perdue dans la traduction. Il y a des cas où un test ne peut pas être effectué, ou le spécimen n’est pas collecté correctement, mais nous vérifions tout deux ou trois fois pour nous assurer que nous sommes au top. il, travaillant 24 heures sur 24, 7 jours sur 7 pour obtenir des résultats auprès des gens et pour être précis, car nous comprenons à quel point c’est important. « 

LabCorp n’a pas répondu aux questions spécifiques concernant les tests perdus ou mal gérés, mais un porte-parole a souligné dans un communiqué qu’il y a eu « une augmentation significative de la demande et des contraintes dans la disponibilité des fournitures et des équipements » et que la société « continue de s’engager à faire tout ce que nous pouvons pour répondre à la crise sanitaire.  »

Des cas d’échantillons compromis mettant en doute la validité des tests sont également apparus en Floride, où samedi, le nombre total de cas de coronavirus dans tout l’État a dépassé New York.

Fin mai, la Division de la gestion des urgences de Floride a annoncé avoir été « informée » que plus de 1700 tests de coronavirus administrés dans tout l’État avaient été endommagés pendant le transport.

« Ces personnes seront priorisées pour un nouveau test sur le site où elles ont été initialement testées », a indiqué la Division dans un communiqué.

Il a directement suivi AdventHealth, qui exploite 45 campus hospitaliers à travers le pays, annonçant qu’ils avaient annulé un contrat avec l’un de leurs laboratoires partenaires, invoquant un non-respect de son obligation et impactant plus de 25000 tests dans le centre de la Floride. Une autre déclaration du même jour a indiqué que 8 000 autres personnes avaient été touchées par les problèmes d’un laboratoire dans leur division de l’ouest de la Floride.

« Cette situation a créé des retards inacceptables, et nous n’avons pas confiance dans la fiabilité des tests », indique le communiqué d’AdventHealth.

Le personnel médical se prépare à tester des centaines de personnes alignées dans des véhicules dans le quartier ouest de Phoenix de Maryvale à Phoenix pour des tests COVID-19 gratuits, le 27 juin 2020.

Le personnel médical se prépare à tester des centaines de personnes alignées dans des véhicules dans le quartier ouest de Phoenix de Maryvale à Phoenix pour des tests COVID-19 gratuits, le 27 juin 2020. Matt York / AP, FILE

Dans les coulisses, la collecte et le traitement des échantillons est un processus complexe, confié et transmis entre plusieurs mains, et souvent expédié à travers le pays, décrivent les experts.

« C’est une question délicate », a déclaré à ABC News le Dr David Reich, président de l’hôpital Mount Sinai. « Il y a tellement de maillons dans la chaîne et il est très facile pour l’un d’entre eux d’échouer. C’est complexe sur le plan logistique de bien faire cela. »

Les échantillons doivent être conservés dans des conditions hautement contrôlées et protégés de toute circonstance extérieure compromettante – comme des températures extrêmes, a déclaré Wiley. Alors que les points chauds éclatent maintenant dans certains des points les plus chauds du pays, conserver les échantillons intacts pendant des heures et parfois même des jours s’est avéré difficile. À la mi-juin, plus de 400 échantillons de test COVID-19 n’ont pas pu être traités après avoir été exposés à la chaleur, selon le ministère de la Santé de Washington, WJLA, affilié à Washington ABC.

« Nous nous excusons pour la gêne occasionnée et prenons des mesures – telles que l’ajout de réfrigération supplémentaire sur chaque site de test – pour garantir que le problème ne se reproduise plus », a écrit le département de la santé dans un communiqué.

Jouer au téléphone et retracer l’affaire

Les cas où les tests sont manquants ou mal gérés ne constituent pas une écrasante majorité d’erreurs, ont déclaré des experts à ABC News, mais un système déconnecté peut s’avérer gênant.

«On a l’impression que nous nageons en amont», Dr Umair Shah, directeur exécutif de la santé publique du comté de Harris au Texas, un État qui a atteint un niveau record de décès et d’hospitalisations par COVID en une journée.

« Nous devons constamment pivoter », a déclaré Shah. « Cela a été le caractère incomplet et le retard des informations du laboratoire. Et honnêtement, cela a vraiment commencé à avoir un impact réel sur les communautés locales. »

Jillian Golder, une employée de l’hôpital Oro Valley, fait vérifier sa température avant de recevoir un test d’anticorps pour COVID-19 à l’Université de l’Arizona à Tucson, en Arizona, le 10 juillet 2020.

Jillian Golder, une employée de l’hôpital Oro Valley, fait vérifier sa température avant de recevoir un test d’anticorps pour COVID-19 à l’Université de l’Arizona à Tucson, en Arizona, le 10 juillet 2020. Cheney Orr / .

Shah connaît les défis des systèmes de partage de données parfois désuets à travers le pays, entre les grands laboratoires et les hôpitaux. Récemment, lorsqu’un laboratoire a essayé d’envoyer ses résultats de tests en vrac, le télécopieur de son bureau s’est mis en hyper-entraînement, crachant des papiers de manière incontrôlable sur le sol.

Les professionnels de la santé de partout au pays ont décrit à plusieurs reprises à ABC News les frustrations liées au flux retardé et souvent confus de bonnes informations qui entravent leur travail.

« Donc il s’avérera que nous n’aurons que votre date de naissance. Ou nous aurons votre adresse, mais pas votre numéro de téléphone. Ou nous aurons un numéro, mais c’est faux, » dit Shah. « Maintenant, le nom est mal orthographié, mais tout le reste semble être le même ou peut-être pas tout à fait. Maintenant, nous devons revenir en arrière et comprendre: ‘Est-ce la même personne que nous avons déjà contactée?' »

«Nous essayons donc de trouver comment interrompre la transmission du virus, mais nous devions d’abord rechercher le cas», a poursuivi Shah. « Ensuite, il est trop tard pour faire une recherche significative des contacts parce que vous avez raté cette fenêtre. C’est un problème systématique dans tout le pays, et c’est vraiment dommage. »

À Washington, D.C., Ursula Sandstrom a attendu plus de deux semaines pour ses résultats. Elle est allée faire des tests fin juin, mais n’avait rien entendu pendant la première semaine de juillet. Ayant du mal à savoir à qui poser des questions sur le retard, elle a appelé la hotline de la ville. On lui a dit que ses résultats étaient prêts depuis une semaine, mais son nom a été enregistré comme « Sandstron Sandstron » dans son dossier. Ses résultats ont été négatifs, mais lors d’une conversation téléphonique à la mi-juillet avec ABC News, Sandstrom a déclaré que son dossier patient n’avait toujours pas été corrigé.

« Il a fallu un travail supplémentaire pour comprendre, » Qui dois-je, comment puis-je comprendre ce qui se passe? «  », A déclaré Sandstrom. « Ce sont des enjeux importants parce que c’est COVID et que les gens ont besoin de savoir. »

Un personnel médical prélève un écouvillon sur un lecteur sur un site de test COVID-19 au volant au théâtre Mahaffey, le 24 juillet 2020, à Saint-Pétersbourg, en Floride.

Un personnel médical prélève un écouvillon sur un lecteur sur un site de test COVID-19 au volant au théâtre Mahaffey, le 24 juillet 2020, à Saint-Pétersbourg, Floride Bryan R. Smith / . via .

Ceux qui luttent contre le virus en première ligne disent à ABC News qu’ils sont épuisés.

«Nous sommes tous épuisés, juste des niveaux variables de croustillant brûlé», a déclaré le Dr Saskia Popescu, épidémiologiste des maladies infectieuses et prévention des infections en Arizona, l’un des points chauds les plus récents. « Nous avons eu toute une unité de soins intensifs pleine de patients COVID depuis, mars, avril. Donc c’est un marathon, pas un sprint. Et pourtant nous devons faire un marathon et un sprint en même temps. »

Popescu a une expérience dans la préparation à une pandémie et fait partie des personnes responsables de la communication de toutes les données sur les patients COVID, point par point, saisies manuellement, tout en s’appuyant sur des laboratoires inondés. Elle craint que les retards dans les tests aient un impact sur les chiffres qu’elle est en mesure de déclarer.

« C’est pour cela que nous nous sommes entraînés, mais cela ne le rend pas moins épuisant ni les défis moins », a poursuivi Popescu. « Je le vois comme, vous savez, cela assure la sécurité des gens – et cela doit être fait. »

Matt Mosk d’ABC News a contribué à ce rapport.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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