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Le représentant John Lewis a traversé le pont Edmund Pettus à Selma

Plus de cinq décennies après avoir été frappé à la tête par le billy club d’un soldat de l’État blanc alors qu’il dirigeait une marche au nom du révérend Martin Luther King Jr.à travers le pont Edmund Pettus à Selma, Alabama, le regretté représentant John Lewis a fait une dernière traversée dimanche.

Lors d’une cérémonie émouvante qui symbolise le travail de toute une vie de Lewis, âgé de 80 ans, pour les droits civils, des centaines de personnes en deuil ont regardé la procession escorter le cercueil du membre du Congrès à travers le pont de 1284 pieds enjambant la rivière Alabama. Un caisson tiré par des chevaux transportait seul le cercueil de Lewis sur le pont.

Dans un acte que le représentant de l’Alabama, Terri Sewell, a décrit comme une «justice poétique», le soldat de l’État de l’Alabama a salué le cercueil de Lewis, drapé dans un drapeau américain, alors qu’il traversait le pont.

Le sombre voyage a permis à Lewis de boucler la boucle à l’endroit où il a failli mourir à l’âge de 25 ans le 7 mars 1965, lorsque des soldats de l’État de l’Alabama l’ont attaqué, ainsi que d’autres manifestants des droits civiques, lors d’un incident connu sous le nom de «Dimanche sanglant». Le crâne de Lewis a été fracturé lors de l’épreuve au cours de laquelle le gouverneur de l’Alabama, George Wallace, a ordonné aux soldats d’utiliser toute la force nécessaire pour empêcher les marcheurs d’atteindre leur destination au bâtiment du Capitole de l’État à Montgomery.

Le cercueil du représentant John Lewis se déplace sur le pont Edmund Pettus en calèche lors d’un service commémoratif pour Lewis, le 26 juillet 2020, à Selma, Ala.

Le cercueil du représentant John Lewis se déplace sur le pont Edmund Pettus en calèche lors d’un service commémoratif pour Lewis, le 26 juillet 2020, à Selma, Ala. Brynn Anderson / AP

«J’ai été frappé par un billy club, et j’ai vu le soldat de l’État qui m’a frappé», se souviendra Lewis, qui a été élu pour la première fois en 1987 pour représenter le 5e district du Congrès de Géorgie, lors d’une audience fédérale. « J’ai été frappé deux fois, une fois alors que j’étais couché et que j’essayais de me relever. »

Dans des interviews ultérieures, Lewis a déclaré: « Je pensais avoir vu la mort. Je pensais que j’allais mourir. »

Le cercueil du représentant John Lewis se déplace sur le pont Edmund Pettus en calèche lors d’un service commémoratif pour Lewis, le 26 juillet 2020, à Selma, Ala.

Le cercueil du représentant John Lewis se déplace sur le pont Edmund Pettus en calèche lors d’un service commémoratif pour Lewis, le 26 juillet 2020, à Selma, Ala. John Bazemore / AP

Le moment où Lewis a été attaqué a été capturé dans des photographies d’actualité qui ont ouvert les yeux du monde sur la brutalité que les manifestants des droits civiques enduraient dans le Sud dans une quête du droit de vote et de l’égalité pour les Noirs américains.

« Notre nation est mieux grâce à John Robert Lewis. Ma vie est meilleure. Selma est meilleure. Cette nation et ce monde sont meilleurs grâce à John Robert Lewis », a déclaré Sewell lors d’un bref service devant la Brown Chapel A.M.E. Église de Selma. « John était déterminé à lutter pour l’égalité et la justice, en mettant sa propre vie en jeu au service des autres et un avenir meilleur pour tous. John a traversé les ponts tant de fois, insistant sur le fait que notre nation est à la hauteur des idéaux sur lesquels elle était. fondé. »

Le cercueil du défunt membre du Congrès John Lewis, pionnier du mouvement des droits civiques et membre de longue date de la Chambre des représentants décédé le 17 juillet, est transporté à l’extérieur de la chapelle brune A.M.E. Église de Selma, Alabama, 26 juillet 2020.

Le cercueil du défunt membre du Congrès John Lewis, pionnier du mouvement des droits civiques et membre de longue date de la Chambre des représentants décédé le 17 juillet, est transporté à l’extérieur de la chapelle brune A.M.E. Église de Selma, Alabama, 26 juillet 2020. Christopher Aluka Berry / .

Une garde d’honneur militaire de neuf membres transporta le cercueil de Lewis de l’église au caisson tiré par des chevaux.

Les personnes en deuil bordant les rues menant au pont ont crié « Nous vous aimons » et « Nous avons compris », jurant de continuer le travail de Lewis pour l’égalité et la justice raciale.

Le cercueil du représentant John Lewis se déplace sur le pont Edmund Pettus en calèche lors d’un service commémoratif pour Lewis, le 26 juillet 2020, à Selma, Ala.

Le cercueil du représentant John Lewis se déplace sur le pont Edmund Pettus en calèche lors d’un service commémoratif pour Lewis, le 26 juillet 2020, à Selma, Ala. John Bazemore / AP

L’hommage de dimanche à Lewis est venu lors d’une célébration de six jours de l’homme qui est devenu connu comme la «conscience du Congrès américain».

Cela s’est également produit alors que les manifestations contre la brutalité policière se poursuivaient dans tout le pays à la suite de la mort de George Floyd, impliquée par la police, à Minneapolis.

Le chauffeur du caisson transportant le cercueil de Lewis s’arrêta au sommet du pont, où, en 1965, Lewis décrivit avoir rencontré une mer de soldats bleus de l’État et décida de marcher face à la violente confrontation. Le chauffeur s’est levé et a enlevé son chapeau haut de forme noir pendant un moment de silence avant de continuer.

Des pétales de rose représentant le sang versé le dimanche sanglant sont vus sur le pont Edmund Pettus, avant le début de la procession de feu le membre du Congrès américain John Lewis, pionnier du mouvement des droits civiques et membre de longue date de la Chambre des représentants décédé en juillet 17, à Selma, Alabama, 26 juillet 2020.

Des pétales de rose représentant le sang versé le dimanche sanglant sont vus sur le pont Edmund Pettus, avant le début de la procession de feu le membre du Congrès américain John Lewis, pionnier du mouvement des droits civiques et membre de longue date de la Chambre des représentants décédé en juillet 17, à Selma, Alabama, 26 juillet 2020. Elijah Nouvelage / .

Des membres de la famille de Lewis, dont son fils, John-Miles Lewis, rencontrèrent le caisson et firent la queue derrière le cercueil pour les dernières marches sur le pont.

Le pont Pettus porte le nom d’un général de l’armée confédérée, d’un sénateur américain et d’un chef de Klu Klux Klan. Un mouvement est en cours pour changer le nom du pont en l’honneur de Lewis, qui, avec la militante des droits civiques Hosea Williams, a dirigé la marche de 1965 à travers la travée au nom du révérend King, qui ne pouvait pas y assister.

La traversée du pont de dimanche a commencé un jour après que Lewis a été élogieux dans sa ville natale de Troy, Alabama.

La marche de dimanche a commencé à la chapelle Brown A.M.E. Eglise lors d’un événement intitulé «#Good Trouble: Courage, Sacrifice & the Long March for Freedom».

Le corps de Lewis devrait être emmené plus tard dimanche au Capitole de l’État de l’Alabama à Montgomery pour y rester au repos.

Le membre du Congrès John Lewis dans ses bureaux de l’immeuble de bureaux Canon House à Washington, le 17 mars 2009.

Le membre du Congrès John Lewis dans ses bureaux de l’immeuble de bureaux Canon House à Washington, le 17 mars 2009. Jeff Hutchens / .

La présidente de la Chambre des communes, Nancy Pelosi, et le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, ont annoncé la semaine dernière que Lewis serait honoré lors d’une cérémonie privée dans la rotonde du Capitole américain lundi, suivie d’une projection publique sans précédent à l’extérieur, par opposition à l’intérieur, du bâtiment du Capitole en raison de préoccupations liées au coronavirus lundi soir et mardi.

Lewis restera en état au sommet des marches du front est du Capitole américain pour une visionnage publique de deux jours.

Lewis est décédé le 17 juillet, sept mois après qu’une visite médicale de routine a révélé qu’il avait un cancer du pancréas de stade 4.

Il sera inhumé jeudi au cimetière South View d’Atlanta après des funérailles privées à l’église historique baptiste Ebenezer d’Atlanta, que le révérend Martin Luther King Jr. a dirigée une fois.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

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