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Certains policiers américains résistent à l’application des mandats de masque de coronavirus

PETIT ROCK, Ark. –
Lang Holland, le chef de la police du petit Marshall, dans l’Arkansas, a déclaré qu’il pensait que la menace du coronavirus avait été surestimée et ne portait un masque facial que s’il était dans une entreprise qui en avait besoin. Il ne les fait pas porter non plus à ses officiers.

Ainsi, le lendemain du jour où le gouverneur républicain Asa Hutchinson a signé un ordre exigeant que les masques soient portés en public dans tout l’Arkansas, Holland a clairement fait savoir que son ministère n’allait pas appliquer le mandat dans la ville d’Ozarks d’environ 1300 habitants, le qualifiant de dépassement inconstitutionnel.

« Tout ce que je dis, c’est que si vous voulez porter un masque, vous avez la liberté de choisir cela », a déclaré Holland, qui a déclaré qu’il soutenait le président Donald Trump. « Cela ne devrait pas être dicté par l’État nounou. »

La Hollande fait partie d’un certain nombre de chefs de police et de shérifs de l’Arkansas et d’ailleurs qui disent qu’ils n’appliqueront pas les exigences de masque à l’échelle de l’État, même au sein de leurs départements. Certains disent qu’ils n’ont pas la main-d’oeuvre pour répondre à chaque plainte de masque, traitant les violations de l’exigence comme ils le feraient des infractions mineures souvent ignorées telles que le jaywalking. D’autres, dont la Hollande, rejettent la validité juridique des exigences relatives aux masques.

Le refus est préoccupant pour les responsables de la santé, qui disent qu’un manque d’application pourrait saper ce qu’ils disent être une mesure simple et indispensable qui peut être prise pour ralentir la propagation du coronavirus.

«Si les gens sapent ce mandat, ils sapent les avantages pour la santé publique du masquage dans le contexte de cette pandémie, et cela n’a tout simplement aucun sens pour moi», a déclaré le Dr Cam Patterson, chancelier de l’Université de l’Arkansas pour la médecine. Sciences, qui avait appelé à une exigence à l’échelle de l’État.

Plus de la moitié des États ont ordonné de porter des masques dans la plupart des lieux publics, les cas de virus et les hospitalisations étant en hausse. Les sondages montrent un soutien massif du public à de telles exigences, et même Trump, qui a longtemps rejeté le port de masques, a déclaré la semaine dernière qu’il était patriotique d’en porter un.

La répression la plus virulente de la police aux exigences de masque vient des États dirigés par les républicains qui ont rouvert agressivement des entreprises ou qui se sont auparavant opposés à des mesures plus strictes telles que des exigences en matière de masques. Hutchinson, qui faisait partie d’une poignée de gouverneurs qui n’ont pas émis d’ordonnance de maintien à la maison, a longtemps résisté à l’émission d’un mandat de masque dans l’Arkansas, mais il a cédé face à la détérioration des chiffres de l’État.

Les cas de virus actifs de l’Arkansas, c’est-à-dire ceux qui excluent les personnes décédées ou guéries du COVID-19, ont presque quadruplé depuis le Memorial Day. Le nombre de personnes hospitalisées pour la maladie dans l’état est presque cinq fois plus élevé qu’il ne l’était ce jour-là.

« C’est une façon d’obtenir le soutien de tout le monde dans ce combat », a déclaré Hutchinson avant de signer l’ordonnance, qui a pris effet lundi.

Plusieurs chefs de police et shérifs ont immédiatement déclaré qu’ils n’appliqueraient pas l’ordonnance de Hutchinson, qui interdit aux gens d’être emprisonnés pour des violations et n’impose des amendes qu’aux récidivistes. Le département de police de Texarkana a déclaré qu’il n’appliquerait pas l’ordre, affirmant que sa responsabilité première était de «lutter contre le crime et de fournir des services de police».

John Staley, le shérif du comté de Lonoke, dans le centre de l’Arkansas, a déclaré qu’il était d’accord avec la nécessité de masques et que ses adjoints les portent lorsqu’ils sont en contact avec le public. Mais il a déclaré que son département n’avait pas la main-d’œuvre pour répondre aux plaintes à leur sujet.

« Je soutiens la position du gouverneur et sa décision, mais nous n’allons pas être en train d’écrire des billets pour les masques », a déclaré Staley.

Aucune des forces de l’ordre résistantes ne refuse de répondre aux perturbations liées aux masques, qui sont devenus violents ou mortels dans certains incidents. Staley et des responsables de plusieurs autres organismes d’application de la loi ont déclaré qu’ils répondraient si les entreprises se plaignaient de personnes refusant de porter des masques ou de quitter les lieux.

Plusieurs shérifs du Texas voisin ont également déclaré qu’ils n’appliqueraient pas une exigence de masque émise par le gouverneur républicain Greg Abbott. Et un groupe de 38 shérifs du Montana a signé un éditorial ce mois-ci disant qu’ils pensent que l’exigence de masque émise par le gouverneur démocrate de l’État ce mois-ci «n’est pas un mandat pour les forces de l’ordre de délivrer des citations et d’arrêter les contrevenants.

L’application de la règle du masque de l’Alabama, qui est entrée en vigueur ce mois-ci, a également varié. Certains policiers ont déclaré qu’ils fourniraient des masques à ceux qui ne les porteraient pas en public, et d’autres ont déclaré qu’ils ne prévoyaient pas de contraindre les gens à des infractions.

«En tant que forces de l’ordre, nous ne sommes PAS la police de distanciation sociale OU la police des masques. Soyez juste responsable, c’est tout, et soyez prudent », a annoncé le service de police de Bay Minette dans un message Facebook.

À New York, qui était au cœur de l’épidémie de coronavirus aux États-Unis au début de la pandémie, le plus grand service de police du pays a eu du mal à faire appliquer les mandats de masque. La police a initialement affecté 1000 agents ce printemps pour appliquer les règles de port de masque et de distanciation sociale, mais ils ont reculé après que de violentes arrestations aient été filmées.

Désormais, la ville compte principalement sur les travailleurs civils et les membres des groupes communautaires pour distribuer des masques et encourager les gens à les porter.

Hutchinson a déclaré qu’il s’en remettrait à la police locale et aux shérifs pour savoir comment appliquer son ordre, affirmant que c’était leur prérogative de hiérarchiser les infractions. Mais il a également déclaré que la police « ne choisit pas » les lois qu’elle applique. La difficulté de faire appliquer un mandat dans un État rural comme l’Arkansas était l’une des raisons invoquées par Hutchinson pour résister jusqu’à récemment.

Tous les services de police ne résistent pas à l’application des mandats de masque, bien qu’ils espèrent éviter d’avoir à écrire à quiconque pour ne pas se conformer.

«Je suis convaincu que l’écrasante majorité des résidents et des visiteurs de Fort Smith se soucient les uns des autres et choisiront de nous aider par leur responsabilité personnelle, rendant le besoin de mesures d’application inexistant», a déclaré Danny Baker, le chef de la police de Fort Smith, une ville de l’Arkansas le long de la frontière de l’Oklahoma, a déclaré dans un communiqué.

Les partisans des mandats de masque disent que les sanctions n’ont jamais été leur objectif et qu’ils n’ont jamais envisagé que la police doive répondre à toutes les plaintes concernant quelqu’un qui n’en porte pas.

« Personne ne demande une gestapo de masquage », a déclaré Patterson. « Nous demandons juste un bon comportement et le soutien de nos communautés locales. »

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La rédactrice d’Associated Press Jennifer Peltz à New York a contribué à ce rapport.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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