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L’agence américaine promet des mesures pour lutter contre les inégalités de COVID-19

NEW YORK —
Si les Noirs, les Hispaniques et les Amérindiens sont hospitalisés et tués par le coronavirus à des taux beaucoup plus élevés que d’autres, le gouvernement ne devrait-il pas les considérer comme à haut risque de maladie grave?

Cette question apparemment simple a été réfléchie par les responsables fédéraux de la santé pendant des mois. Et jusqu’à présent, la réponse est non.

Mais les responsables fédéraux de la santé publique ont publié une nouvelle stratégie qui promet d’améliorer la collecte de données et de prendre des mesures pour remédier aux inégalités flagrantes dans la façon dont la maladie affecte les Américains.

Les responsables des Centers for Disease Control and Prevention soulignent que l’impact disproportionné sur certains groupes minoritaires n’est pas motivé par la génétique. Ce sont plutôt les conditions sociales qui rendent les personnes de couleur plus susceptibles d’être exposées au virus et – si elles l’attrapent – plus susceptibles de tomber gravement malades.

« Nommer simplement les groupes raciaux et ethniques sans contextualiser ce qui contribue au risque a le potentiel d’être stigmatisant et victimisant », a déclaré Leandris Liburd du CDC, qui a été nommé il y a deux mois responsable de l’équité en santé dans la réponse de l’agence aux coronavirus.

Des experts extérieurs ont convenu qu’il y a beaucoup d’inconvénients potentiels à étiqueter certains groupes raciaux et ethniques comme à haut risque.

«Vous devez faire très attention de ne pas le faire de telle manière que vous définissez toute une classe de personnes comme des« porteurs de COVID »», a déclaré le Dr Georges Benjamin, directeur exécutif de l’American Public Health Association.

L’impact inégal du COVID-19 a été frappant:

– Les Indiens d’Amérique et les Amérindiens de l’Alaska sont hospitalisés à des taux plus de cinq fois supérieurs à ceux des Blancs. Le taux d’hospitalisation des Américains noirs et hispaniques est plus de quatre fois plus élevé que celui des Blancs, selon les données du CDC jusqu’à la mi-juillet.

– Un suivi détaillé jusqu’à la mi-mai a suggéré que les Noirs représentaient 25% des décès aux États-Unis à ce moment-là, même s’ils représentent environ 13% de la population américaine. Environ 24% des décès étaient des Hispaniques, qui représentent environ 18,5% de la population. Et 35% étaient des Blancs, qui représentent 60% de la population.

D’autres chercheurs ont souligné des problèmes pour les minorités qui tentent d’accéder aux tests de coronavirus ou aux soins de santé.

Mais tout en soulignant parfois le bilan disproportionné du virus sur certains groupes raciaux et ethniques, le CDC prend soin de ne pas les classer comme étant à haut risque ou méritant une priorité plus élevée pour certains services de santé.

En effet, en mai, le CDC a publié les lignes directrices qu’il avait publiées selon lesquelles les minorités sans symptômes devraient être parmi celles prioritaires pour les tests de coronavirus. Des responsables gouvernementaux ont déclaré plus tard que la publication avait été une erreur.

Le mois dernier, le CDC a révisé sa liste des Américains présentant un risque plus élevé de maladie grave au COVID-19, ajoutant des femmes enceintes et des personnes souffrant de certaines conditions sous-jacentes. La race et l’appartenance ethnique ont été laissées de côté.

Vendredi, le CDC a publié un document de stratégie d’équité raciale promettant une meilleure collecte de données sur l’impact du virus sur les minorités. Il appelle également à améliorer les tests, la recherche des contacts et la mise en quarantaine, l’isolement et le traitement en toute sécurité des minorités à risque. L’agence a également déclaré qu’elle prendrait des mesures pour diversifier le personnel de santé publique répondant à l’épidémie.

L’agence n’a pas immédiatement fourni de détails sur tout financement supplémentaire pour ce travail. Mais c’est plus que ce qui a été fait par l’agence dans le passé, ont déclaré certains experts de la santé.

Le Dr Richard Besser, directeur général de la Fondation Robert Wood Johnson, a auparavant passé 13 ans au CDC. Il a dirigé l’intervention d’urgence de l’agence pendant quatre ans et a été directeur par intérim lorsqu’une pandémie de grippe a frappé les États-Unis en 2009.

«Je peux vous dire que nous avons passé très peu de temps à discuter de qui était capable de suivre nos recommandations et de qui ne l’était pas», a-t-il déclaré.

Il voit de nombreuses recommandations de santé publique qui «semblent avoir été élaborées sans aucune reconnaissance des conditions dans lesquelles vivent des millions et des millions d’Américains».

Les personnes qui doivent se rendre au travail pour stocker les rayons des épiceries ou conduire des bus n’ont pas le luxe de travailler à la maison. Ils peuvent également ne pas avoir d’endroit où séjourner, loin des autres, si on leur demande d’aller en quarantaine ou en isolement. Et beaucoup sont des minorités, ont déclaré des experts.

Le Dr Michelle LaRue voit cela. Directrice principale d’une organisation appelée CASA qui aide les Latinos et les immigrants au Maryland, en Virginie et en Pennsylvanie, elle a déclaré que le manque de congés de maladie payés dans les industries dans lesquelles de nombreux Latinos travaillent, comme la construction, oblige les gens à choisir entre «nourrir leur famille ou rester à la maison pour s’isoler. Et les logements multigénérationnels et multifamiliaux sont souvent le seul choix des gens.

Le CDC a nommé Liburd, un vétéran de l’agence, en mai pour mieux s’attaquer à ces problèmes – la première fois que l’agence avait créé ce genre de rôle de leadership pour une épidémie. L’objectif était de faire d’elle une figure centrale du travail de l’agence sur les coronavirus, avec une contribution à la recherche et à d’autres tâches.

La collecte de données sera essentielle.

Lorsque les médecins commandent des tests de coronavirus pour les patients, les formulaires standard demandent des informations importantes sur les patients, a déclaré Janet Hamilton, directrice exécutive du Council of State and Territorial Epidemiologists basé à Atlanta.

Mais les médecins ne demandent souvent pas. Les données sur la race et l’ethnicité manquent de 80 à 85% du temps, et l’adresse et le numéro de téléphone du patient sont manquants jusqu’à 50% du temps, a déclaré Hamilton.

Les défenseurs ont réclamé des améliorations pendant des années, a-t-elle déclaré, «mais cela n’a jamais été priorisé ni incité.» Les responsables de la santé publique «trouvent douloureux – très honnêtement – à quel point les données sont incomplètes», a-t-elle déclaré.

David Holtgrave, doyen de l’École de santé publique de l’Université d’Albany, a déclaré qu’il espérait que les CDC pourraient aider à faire progresser les données sur la race et l’ethnicité pour les tests, les hospitalisations et les décès.

« L’exhaustivité de ces données devrait être notre objectif », a déclaré Holtgrave dans un e-mail.

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La rédactrice d’Associated Press Regina Garcia Cano à Washington, D.C., a contribué.

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Le Département de la santé et des sciences de l’Associated Press reçoit le soutien du Département de l’enseignement des sciences de l’Institut médical Howard Hughes. L’AP est seul responsable de tout le contenu.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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