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À 88 ans, l’ancien shérif Joe Arpaio fait sa deuxième tentative de retour

Joe Arpaio tente de reconquérir le poste de shérif dans le métro de Phoenix qu’il a occupé pendant 24 ans

Par

JACQUES BILLEAUD Associated Press

24 juillet 2020, 21:50

5 min de lecture

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PHOENIX –
Joe Arpaio tente de reconquérir le poste de shérif dans le métro de Phoenix qu’il a occupé pendant 24 ans, face à son ancien commandant en second lors de la primaire républicaine du 4 août dans ce qui est devenu sa deuxième tentative de retour.

Le juriste de 88 ans, qui a été renversé lors de la course du shérif de 2016 par un challenger démocrate et a été battu lors d’une course au Sénat américain en 2018, a basé une grande partie de sa campagne sur son soutien au président Donald Trump.

Il a promis de ramener des choses que les tribunaux ont jugées illégales ou que son successeur a supprimées – la répression de l’immigration, un complexe de tentes de prison et d’autres marques de commerce désormais abandonnées.

« Je vous le dis maintenant: je vais faire 90% de ce que j’ai fait pendant mes 24 ans », a déclaré Arpaio. « C’est comme ça que ça va être. »

Arpaio et son ancien commandant en second, Jerry Sheridan, sont considérés comme les pionniers de la primaire GOP. L’officier de Glendale Mike Crawford et le garde de sécurité de Mesa Lehland Burton sont également à la recherche de la nomination républicaine.

Le vainqueur affrontera le démocrate Paul Penzone, qui a écrasé Arpaio en 2016 et se présente sans opposition à sa primaire.

Arpaio et Sheridan ont été forcés de quitter l’agence au milieu de vives critiques pour avoir été reconnus coupables d’outrage civil au tribunal pour avoir désobéi à l’ordonnance d’un juge de 2011 d’arrêter les patrouilles de circulation d’Arpaio qui ciblaient les immigrants.

Arpaio a déclaré qu’il était prêt à prouver que sa défaite en 2016 était un hasard. Mais il a beaucoup moins d’argent de campagne qu’auparavant et reconnaît que certains électeurs ne savent même pas qu’il est sur le bulletin de vote cette année.

Sheridan, qui a déclaré qu’Arpaio avait renoncé à sa promesse de le soutenir, a déclaré que ses 38 ans dans l’application de la loi pourraient aider à redresser une agence ternie et a insisté sur le fait qu’il était son propre homme.

«Je discuterais avec lui quand je n’étais pas d’accord avec lui», a déclaré Sheridan. «La plupart du temps, il écoutait ce que je disais. D’autres fois, il me brossait. Je ne suis pas Joe Arpaio. »

Mike O’Neil, un sondeur de longue date en Arizona qui a suivi la carrière d’Arpaio, pense que les électeurs aux élections générales voteraient contre Arpaio. Mais il a dit que c’était une question ouverte de savoir si les électeurs primaires – ses plus fidèles partisans – le rejetteraient. « Dans une primaire républicaine, tout le monde peut deviner », a déclaré O’Neil.

Au cours des sept dernières années, le bureau du shérif a subi une refonte ordonnée par le tribunal après qu’un juge a jugé que les adjoints du shérif avaient profilé racialement des Latinos dans les patrouilles d’immigration d’Arpaio. Les conclusions pour outrage civil contre Arpaio et Sheridan ont été faites dans l’affaire de profilage.

Arpaio a ensuite été reconnu coupable d’outrage criminel pour avoir défié l’ordre, mais il a été épargné d’une éventuelle peine de prison lorsque Trump lui a gracié. Sheridan n’a pas été accusé d’outrage criminel.

Arpaio et Sheridan contestent vigoureusement les conclusions pour outrage. Sheridan a déclaré qu’il n’était pas au courant de l’ordonnance du tribunal très médiatisée et n’a pas dirigé l’unité qui effectuait les patrouilles d’immigration.

Les coûts pour les contribuables liés à cette affaire devraient atteindre 178 millions de dollars d’ici l’été prochain. Personne au gouvernement du comté ne peut dire quand les dépenses vont diminuer ou prendre fin.

Un rapport sur l’application des règles de la circulation de l’agence a déclaré que les arrêts de conducteurs hispaniques et noirs en 2019 étaient plus susceptibles de durer plus longtemps et d’entraîner des recherches que ceux de conducteurs blancs.

Penzone a refusé une demande d’interview.

Crawford, un vétéran de la police de 28 ans qui travaille comme agent de patrouille, a déclaré que les scandales découlant de l’affaire de profilage l’ont poussé à se présenter. «Nous devons absolument nous débarrasser de ces types de comportement dans les forces de l’ordre», a-t-il déclaré.

Burton, un candidat inscrit qui n’a pas travaillé dans l’application de la loi, a déclaré que le plus grand défi de l’agence était son traitement partial des Noirs et des Hispaniques.

Burton a déclaré qu’il pouvait parler de manière crédible à ceux qui ont été victimes de discrimination parce qu’il est étranger à la culture policière et, en tant qu’homme noir, a été harcelé et maltraité par des policiers dans le passé.

Les responsabilités politiques d’Arpaio s’accumulent depuis des années: 147 millions de dollars de factures juridiques financées par les contribuables, un défaut d’enquêter sur plus de 400 plaintes pour crimes sexuels déposées au bureau et le lancement d’enquêtes pénales contre des juges, des politiciens et d’autres personnes qui étaient en désaccord avec lui .

Sa première tentative de retour politique s’est mal terminée lorsqu’il s’est classé troisième dans une primaire du Sénat américain en 2018, perdant même sa ville d’adoption de Fountain Hills.

Bien qu’Arpaio soit en tête des candidats du shérif en matière de collecte de fonds avec 1,2 million de dollars – la plupart de ses dons provenaient d’autres États – le total est dérisoire par rapport aux 10 millions de dollars qu’il a recueillis à ce stade en 2016.

Arpaio a déclaré qu’il restait mentalement vif et en bonne santé physique. S’il devait gagner et purger les quatre années complètes, il terminerait ce mandat six mois avant son 93e anniversaire.

Il ne tarde pas à souligner que l’ancien vice-président Joe Biden, 77 ans, et la juge de la Cour suprême Ruth Bader Ginsburg, 87 ans, continuent de travailler à mesure qu’ils vieillissent.

«Personne n’est indispensable», a déclaré Arpaio. «Si je meurs en fonction, vous nommez quelqu’un d’autre.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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