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Plus de bases militaires augmentent la protection de la santé en raison du virus

WASHINGTON –
L’armée américaine a augmenté les exigences en matière de protection de la santé dans au moins 21 bases ces dernières semaines, en particulier au Texas et en Floride, alors que le taux de COVID-19 continue de grimper parmi les militaires, plus que doubler le mois dernier.

L’escalade du nombre reflète l’augmentation des cas de coronavirus dans le grand public à travers le pays, où plus de 4 millions de personnes ont contracté le virus et plus de 144000 sont décédées. L’armée, cependant, a toujours un taux de mortalité extrêmement bas, perdant jusqu’à présent trois membres du service actif sur près de 23000 cas de virus.

Les mouvements vers des niveaux d’alerte plus élevés au niveau des installations de défense sont quelque peu limités car l’armée dans son ensemble a été beaucoup plus lente à assouplir les restrictions en matière de pandémie que les villes et les États du pays, en particulier les régions du Sud et de l’Ouest confrontées à des niveaux d’infection record.

Cette approche plus prudente a perduré malgré le fait que le président Donald Trump exhorte à plusieurs reprises les entreprises à rouvrir et le pays à revenir à la normale pour atténuer les problèmes économiques. Trump a également insisté pour que les écoles reprennent leurs cours en personne à l’automne, menaçant de lier le financement fédéral aux réouvertures. Ce plan a peu de soutien au Congrès et a été largement contesté par les parents et les enseignants.

«Je trouve que chaque base fait les choses un peu différemment, et elles se sont adaptées très soigneusement», a déclaré le secrétaire à la Défense Mark Esper lors de son voyage à la base aérienne de Whiteman dans le Missouri cette semaine. La base abrite la flotte de bombardiers B-2 et le voyage d’Esper faisait partie d’un effort visant à vérifier comment les forces nucléaires stratégiques de l’armée font face à la pandémie.

Les dirigeants de la défense affirment que le récent pic n’a pas affecté la capacité de l’armée à s’entraîner ou à réagir en cas de besoin. Cependant, cela affectera les décisions quant à savoir si les écoles du ministère de la Défense auront ou non des cours en personne. Hoffman a déclaré que les bases aux niveaux les plus restrictifs auront probablement un apprentissage virtuel.

Selon les données obtenues par l’Associated Press, plus de 45% des installations de l’armée, de la marine, de l’armée de l’air et du corps des marines dans le monde sont actuellement dans ce qu’on appelle «l’état de santé Charlie», ce qui implique un «risque substantiel» de «communauté soutenue transmission »du virus. Un nombre important de ces bases sont réparties dans le Sud et l’Ouest et sont restées ou sont revenues au niveau C. C’est un cran en dessous du niveau le plus restrictif, sur une échelle qui va de zéro au niveau D – sévère.

Au niveau C, l’accès à la base et les déplacements sont considérablement limités, les rassemblements en personne comme l’école et d’autres activités sont probablement annulés et davantage de personnes doivent travailler à domicile. Les membres du service doivent se préparer à un «accès limité» aux fournitures et services. Au niveau B, l’éloignement social et d’autres procédures de santé sont toujours recommandés, mais davantage de mouvements, de déplacements et de rassemblements en personne sont autorisés. Les membres du service doivent éviter les «déplacements inutiles», en particulier vers les zones sensibles aux virus.

Presque toutes les autres bases sont au niveau B, ce qui représente un risque modéré, et un petit nombre de bases très éloignées, comme les installations de l’armée de l’air en Norvège et au Groenland, sont au niveau A-plus.

Jonathan Hoffman, le porte-parole en chef du Pentagone, a déclaré aux journalistes cette semaine: «Nous avons vu des endroits qui étaient initialement passés au vert qui sont remontés dans certains de ces États où nous avons vu une augmentation spectaculaire du nombre d’infections COVID.  »

L’armée de l’air a eu le plus d’installations – 14 – qui ont réduit les restrictions ce printemps pour devoir revenir à un niveau de protection plus élevé ces dernières semaines en raison de l’augmentation du nombre de cas. La marine est revenue au niveau C à quatre endroits ce mois-ci, tandis que l’armée et le corps des marines n’ont eu qu’une seule restriction d’augmentation de base après les avoir assouplies plus tôt dans l’année. Une base conjointe Marine / Force aérienne à la Nouvelle-Orléans a également réduit les restrictions.

L’armée s’est largement appuyée sur ses commandants locaux pour prendre des décisions concernant leurs restrictions de base. Par exemple, les commandants de l’armée, de la marine et de la marine avaient assoupli les restrictions dans ces bases au Japon, mais ont annulé ces décisions ce mois-ci.

Le capitaine Monica Witt, une porte-parole des Marines, a déclaré qu’à la suite des épidémies locales, toutes les forces marines d’Okinawa n’avaient pas le droit de quitter la base. Elle a déclaré que l’accès aux installations de la base, telles que les zones de remise en forme, était également limité.

Afin d’assouplir les restrictions et de passer à un niveau inférieur, les bases doivent voir une tendance à la baisse des cas de coronavirus sur une période de 14 jours dans la région et confirmer qu’il y a suffisamment d’espace hospitalier et d’accès aux soins médicaux.

Les cas militaires de COVID-19 en service actif ont augmenté régulièrement au printemps, mais ont commencé à s’intensifier plus fortement en juin, augmentant d’environ 3000 ou plus par semaine. Une partie de cela peut être due à l’augmentation des tests, mais les chefs militaires ont également noté des pics dans les zones où les communautés environnantes avaient commencé à s’ouvrir.

La marine a été la plus gravement touchée par le virus lorsqu’une épidémie massive sur le porte-avions USS Theodore Roosevelt a immobilisé le navire à Guam et l’a maintenu hors service dans le Pacifique – une priorité absolue en matière de sécurité nationale – pendant environ 10 semaines. Récemment, cependant, l’armée de l’air a connu la plus forte augmentation des cas, triplant plus que le nombre de moins de 1000 il y a un mois à plus de 3500 cette semaine.

L’armée, le plus grand service, a plus que doublé ses effectifs, passant de moins de 3 000 à près de 7 500. Et le Corps des Marines a vu un saut similaire de moins de 1000 à 2600. La marine est passée d’un peu plus de 3 000 à près de 5 800 au cours de la même période.

«Les commandants veillent à ce que nos formations, y compris leur équipement, restent prêtes en cette période de crise» tout en respectant les directives du CDC et du Département de la Défense, a déclaré Terry Mann, un porte-parole de l’armée. Ces directives incluent le port de masques, la distanciation sociale et le contrôle du nombre de personnes. dans des espaces clos.

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Robert Burns, rédacteur de l’AP National Security, a contribué à ce rapport.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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