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Dans la recherche de VP, Biden a une quantité connue de Susan Rice

WASHINGTON –
Alors que le vice-président de l’époque, Joe Biden, quittait l’aile ouest chaque soir pour rentrer chez lui, il passait souvent la tête dans la suite de bureaux à proximité de la conseillère à la sécurité nationale Susan Rice pour s’enregistrer – parfois sur des questions de politique étrangère urgentes, parfois juste pour tirer la brise.

«Mon visiteur non annoncé préféré était le vice-président Joe Biden», a écrit Rice dans son livre «Tough Love».

Lors de ces visites occasionnelles, ainsi que lors de séances d’information quotidiennes sur la sécurité nationale, Biden et Rice ont noué une relation de travail facile, selon des personnes qui ont travaillé à leurs côtés pendant leurs huit années dans l’administration Obama. C’est cette relation personnelle et la connaissance de première main de Biden de la façon dont Rice fonctionnerait à proximité d’un président, qui sont désormais considérées comme l’un de ses attributs les plus forts, car Biden la considère comme sa candidate à la vice-présidence démocrate.

Rice a d’abord été considérée comme un candidat surprise pour le rôle. Le joueur de 55 ans a une longue tradition de politique étrangère, mais n’a jamais occupé de poste électif. Elle est proche de l’ancien président Barack Obama et de son réseau de conseillers politiques et politiques, mais a un profil public inférieur à celui des autres femmes que Biden envisage. Elle a également été un paratonnerre pour les critiques des républicains, qui affirment qu’elle a fait passer la politique avant la sécurité nationale.

Pourtant, Rice a tranquillement gagné le soutien de certains démocrates ces dernières semaines alors que les conseillers de Biden se débattent avec l’énormité de ce dont il hériterait s’il battait le président Donald Trump en novembre. Rice est considérée comme un n ° 2 qui pourrait assumer une grande partie de la charge de travail initiale sur la politique étrangère tandis que Biden se concentre sur la pandémie COVID-19 et la relance de l’économie.

Et bien que Rice ait brièvement flirté avec la candidature au Sénat du Maine cette année, elle est considérée comme moins susceptible de regarder la présidence elle-même – un bonus parmi certains conseillers de Biden qui s’inquiètent de la spéculation selon laquelle Biden, 77 ans, pourrait ne servir qu’un seul mandat si élu. Certains partisans de Rice notent également qu’elle n’a pas défié Biden pour la nomination démocrate en 2020, contrastant avec les sens. Kamala Harris et Elizabeth Warren, qui ont également été sélectionnées pour la deuxième place.

Mais c’est la relation de travail étroite que Rice a forgée avec Biden sous l’administration Obama qui est considérée comme un élément intangible clé que les autres prétendants n’ont tout simplement pas.

«Toute sa théorie de la politique concerne les relations personnelles», a déclaré Ben Rhodes, qui a été conseiller adjoint à la sécurité nationale d’Obama, à propos de Biden. « L’idée qu’il fasse un acte de foi sur quelqu’un qu’il ne connaît vraiment pas parce que cela semble cocher une case politique me semble très improbable. »

Biden en est aux dernières étapes de la sélection de son candidat à la vice-présidence et on pense qu’il tiendra bientôt des conversations en personne avec une courte liste de candidats. Il a dit que son colistier serait une femme et envisage plusieurs femmes de couleur. Rice, qui est noire, en fait partie.

Rice a passé les quatre premières années de l’administration Obama en tant qu’ambassadeur des États-Unis aux Nations Unies. Elle se rendait à Washington le week-end pour être avec sa famille et offrait parfois l’appartement de luxe réservé à l’ambassadeur de l’ONU à Biden et à sa femme, Jill, lorsqu’ils étaient à New York.

Rice était en passe de devenir secrétaire d’État pour le deuxième mandat d’Obama, mais a été pris au piège de la controverse politique sur la gestion par l’administration de l’attaque de 2012 contre les Américains à Benghazi, en Libye. Après que les républicains ont juré de lutter contre sa confirmation au poste de chef du département d’État, Rice s’est retirée de la dispute.

Obama a plutôt nommé Rice son conseiller à la sécurité nationale, un poste puissant qui lui a donné un accès régulier et de haut niveau au président et au vice-président. Elle a informé Obama et Biden ensemble dans le bureau ovale la plupart des matins sur les aspects les plus cruciaux de leurs briefings quotidiens sur la sécurité nationale, et a conseillé Biden sur les questions de politique étrangère qu’il dirigeait, y compris les efforts de l’Ukraine pour lutter contre l’agression russe et l’instabilité en Irak.

«Ils ont travaillé en étroite collaboration sur certaines des questions les plus délicates auxquelles un président doit faire face, littéralement sur la guerre et la paix», a déclaré Denis McDonough, chef de cabinet d’Obama.

Les gens qui ont travaillé avec Biden et Rice, dont certains ont insisté sur l’anonymat pour discuter de réunions et de conversations privées, les ont décrits comme un couple étrange. Le riz est considéré comme très discipliné et peut être brusque dans les réunions et les délibérations. Biden, un politicien de longue date, est verbeux et plus susceptible d’établir des liens émotionnels même avec des étrangers.

Ils étaient parfois des côtés opposés des débats de politique étrangère au sein de l’administration Obama, y ​​compris pendant le printemps arabe. Rice a plaidé énergiquement aux Nations Unies pour l’autorisation de créer une zone d’exclusion aérienne et de lancer des frappes aériennes en Libye; Biden a déclaré qu’il était fermement opposé à la campagne.

Tous deux étaient fiers de leur volonté de donner à Obama des conseils francs et sans fard – et respectaient cela l’un pour l’autre, selon les personnes qui ont travaillé avec eux. Mais Biden et Rice ont également développé une relation plus légère, plaisantant dans les deux sens lors des réunions et des visites après les heures dans les bureaux de Rice.

« Ils ont développé ce genre de respect mutuel, mais aussi une nature décontractée dans leur relation qu’il n’avait pas avec tout le monde », a déclaré Rhodes.

Biden et Rice ont fait connaissance au milieu des années 1990, lorsqu’elle a été nommée secrétaire d’État adjointe aux Affaires africaines dans l’administration du président Bill Clinton. À 32 ans, Rice était l’une des plus jeunes à atteindre ce niveau du département d’État, et elle était également enceinte de son premier enfant.

Lorsqu’elle est arrivée à l’audience de confirmation de son sous-comité avec son fils en bas âge à la remorque, Biden – alors le principal démocrate de la commission des relations étrangères du Sénat – s’est présentée pour se porter garant d’elle et lui souhaite bonne chance. Ils ont également travaillé ensemble lorsque Rice a été conseiller en politique étrangère lors de la campagne présidentielle de 2004 du sénateur John Kerry, l’un des amis de longue date de Biden au Sénat.

Biden n’a pas mentionné Rice aussi bien en public qu’il a d’autres colocataires potentiels. Il tient des discussions politiques régulières avec Warren et a fait la une des collectes de fonds en ligne avec Harris. Il a également désigné la gouverneure du Michigan Gretchen Whitmer, le maire d’Atlanta Keisha Lance Bottoms et le défenseur du droit de vote en Géorgie Stacey Abrams comme des étoiles montantes démocrates.

Mais les démocrates disent que Biden a gardé un œil sur Rice ces derniers mois. Lors d’apparitions publiques l’année dernière, elle a défendu le travail de Biden au sein de l’administration Obama sur l’Ukraine à un moment où elle était vigoureusement attaquée par Trump – et à un moment où la candidature de Biden semblait être sur un terrain instable.

Biden, selon des personnes ayant des connaissances, en a pris note.

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L’écrivain d’AP Bill Barrow a contribué à ce rapport.

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Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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