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Un descendant de Lee demande la suppression officielle des statues confédérées

Les législateurs démocrates et d’autres demandent instamment le retrait officiel des monuments confédérés au centre d’un débat national politiquement chargé

Par

ELLEN KNICKMEYER Associated Press

21 juillet 2020, 19h50

4 min de lecture

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Les législateurs démocrates et d’autres ont appelé à la suppression officielle des monuments confédérés au centre d’un débat national politiquement chargé, affirmant mardi qu’une action lente conduisait les manifestants à essayer de renverser eux-mêmes les statues des défenseurs de l’esclavage.

Un descendant du commandant militaire confédéré Robert E. Lee faisait partie de ceux qui se sont joints aux historiens noirs lors d’une audition du sous-comité de la Chambre sur les parcs nationaux, les forêts et les terres publiques pour demander l’adoption d’une législation concernant les statues confédérées dans les parcs nationaux et autres sites fédéraux. L’un des projets de loi supprimerait une statue de Lee érigée ce siècle sur le champ de bataille d’Antietam, le site du jour le plus meurtrier des combats de la guerre civile.

Il fait partie d’une série de mesures connexes devant le Congrès alors que certains manifestants peignent à la bombe ou tentent de traîner des statues de personnalités confédérées et d’esclaves, pendant des mois de manifestations nationales plus larges qui ont porté la question du racisme au premier plan de la conversation nationale. .

Le président Donald Trump a répondu en ordonnant la mobilisation des agences fédérales pour protéger les statues confédérées et autres propriétés fédérales, accusant «les sages, les anarchistes et les pillards… de déchirer sans discrimination nos statues».

Frank Smith, directeur de l’African American Civil War Memorial à Washington, DC, a décrit les hommages de la guerre civile comme un affront quotidien aux Noirs américains.

«Chaque fois que je passe devant l’un d’entre eux, chaque fois que je conduis sur l’autoroute Robert E. Lee, cela me fait penser que la république a commis … une injustice», a déclaré Smith aux législateurs mardi. Lorsqu’il s’agit de faire quelque chose par les autorités au sujet des symboles de la Confédération, pour certains militants, «il nous a fallu tellement de temps pour le faire, ils commencent à prendre cela en main», a déclaré Smith. «Il y a une certaine urgence.»

Le révérend Robert W. Lee IV, descendant du chef militaire du Sud pendant la guerre civile, a cité le témoignage de son aïeul devant le Congrès après la guerre civile comme preuve de l’inaptitude du chef confédéré aux monuments commémoratifs.

En 1866, le chef confédéré a exhorté les législateurs à ne pas autoriser le suffrage noir. Les Noirs de l’époque, a déclaré le général devant le Congrès, «ne peuvent pas voter intelligemment» et cela «conduirait à des embarras».

«Nous ne pouvons plus garder le silence», a déclaré mardi Robert W. Lee. «Si nous le faisons, notre silence devient un accord et une approbation de la complicité.»

Le représentant John Curtis, un républicain de l’Utah et haut législateur du GOP au sein du sous-comité, a déclaré qu’il se félicitait du débat civil de mardi sur les personnages historiques qui devraient être commémorés sur les terres publiques.

Mais Curtis et un historien de la conservatrice Heritage Foundation ont dénoncé les attaques contre un petit nombre de statues à travers le pays cette année comme étant l’œuvre de foules.

«J’espère que nous sommes tous d’accord pour dire que le vandalisme n’est jamais la solution, surtout lorsqu’il existe une voie légale pour changer», a déclaré Curtis. statues largement soutenues.

L’accent mis sur les centaines de monuments aux États-Unis honorant les personnalités confédérées et sur la désignation des bases militaires et d’autres sites publics après eux, vient après un printemps de manifestations de rue massives après le meurtre de George Floyd en garde à vue dans le Minnesota.

Trump s’est de plus en plus manifesté pour défendre les statues confédérées et d’autres hommages historiques au côté vaincu de la guerre civile. Dans un tweet, il a appelé les monuments comme faisant partie de «notre histoire et notre patrimoine, à la fois les bons et les mauvais». Trump a exigé une action contre les foules qui menacent les statues sur la propriété fédérale dans le cadre de son accent accru sur la loi et l’ordre.

Pour ceux qui s’interrogent sur la suppression des statues confédérées, l’historienne Christy Coleman a témoigné, la question est: «Où aimeriez-vous aller pour placer les monuments aux personnes qui ont enlevé vos enfants, vos ancêtres, les ont battus, violés, tués?»

Les démocrates ont souligné que la plupart des statues ciblées maintenant avaient été érigées bien après la guerre civile, alors que les opposants aux droits civils des Noirs imposaient de nouvelles restrictions radicales aux Afro-Américains au début du XIXe siècle et s’opposaient à nouveau à l’égalité des droits dans les années 1950.

Un autre projet de loi retirerait définitivement la statue de l’officier confédéré Albert Pike d’une place de Washington, D.C. Les manifestants l’ont gravement endommagée le mois dernier, ce qui a conduit à son retrait temporaire. Trump a condamné les dégâts, qualifiant la statue de «belle œuvre d’art».

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

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