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Les infections réelles à coronavirus sont probablement 10 fois plus élevées que les estimations officielles, révèle une étude

Les experts disent que les nouvelles données pourraient signifier que le taux de mortalité du virus est plus bas.

22 juillet 2020 à 04h04

7 min de lecture

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Les porteurs asymptomatiques du COVID-19 peuvent propager la maladie sans le savoir, mais dans quelle mesure? Selon de nouvelles données publiées dans JAMA, le taux d’infection à coronavirus dans différentes régions des États-Unis pourrait être beaucoup plus élevé que quiconque ne le pense.

Depuis janvier, il est recommandé aux États de signaler tous les cas confirmés du nouveau coronavirus aux Centers for Disease Control and Prevention (CDC); cependant, il est possible qu’il y ait plus de 10 fois plus d’infections à coronavirus que ce qui a été documenté. De nombreuses personnes ayant des anticorps positifs – ou des marqueurs présumés d’une infection antérieure – peuvent ne pas avoir présenté de symptômes, par conséquent, elles auraient pu propager le virus sans le savoir.

L’étude « corrobore d’autres études plus petites réalisées antérieurement » qui montrent que « l’infection était beaucoup plus répandue qu’on ne le pensait », a déclaré John Brownstein, épidémiologiste et professeur d’informatique biomédicale à la Harvard Medical School.

L’estimation la plus récente du CDC est qu’environ 40% des infections proviennent de personnes qui ne présentent pas de symptômes. Cela signifie que les personnes qui sont des porteurs asymptomatiques du virus peuvent jouer un rôle important dans la transmission communautaire (la propagation du virus via une source inconnue dans une région particulière).

L’analyse la plus récente de l’agence portait sur 10 villes et États des États-Unis, dont beaucoup ont des taux d’infection élevés. Certaines régions, comme le Missouri, avaient un nombre estimé de cas 13 fois plus élevé que celui signalé, mais dans d’autres régions, comme New York, la différence entre les infections et les cas signalés a en fait diminué au fil du temps, suggérant peut-être une amélioration de la capacité de dépistage. .

Le concept de tests à grande échelle, même pour ceux qui sont asymptomatiques, a été proposé comme un outil pour documenter plus précisément les taux d’infection. Des pays comme l’Islande, qui ont mis en œuvre des stratégies de dépistage agressives et ont eu le taux de tests par habitant le plus élevé au monde, ont réussi à contenir la propagation virale, peut-être grâce à des tests de masse. Pourtant, les sceptiques affirment que l’augmentation du taux de faux négatifs (ne pas détecter le virus lorsqu’il est présent) et du taux de faux positifs (ne pas détecter le virus quand il est absent) causerait plus de mal que de bien.

Un agent de la circulation dirige les véhicules sur un site d’essai COVID-19 à Los Angeles, Californie, le 21 juillet 2020.

Un agent de la circulation dirige les véhicules sur un site d’essai du COVID-19 à Los Angeles, Californie, le 21 juillet 2020. Frederic J. Brown / . via .

Et malgré une prévalence plus élevée de cas de coronavirus dans la population « nous ne pouvons pas tirer de conclusions sur l’immunité collective à partir de ces données », a déclaré Brownstein.

L’immunité des troupeaux – le concept selon lequel une partie suffisamment importante de la communauté est immunisée contre une maladie pour qu’elle soit stoppée dans son élan – est l’objectif de nombreux experts de la santé pendant une pandémie.

Brownstein a déclaré que « le nombre total de personnes infectées est encore faible », donc « nous allons voir beaucoup plus de cas » avant que le virus ne soit contenu ou qu’il y ait un vaccin. De plus, les résultats de plusieurs essais cliniques récents suggèrent qu’un vaccin potentiel est encore dans plusieurs mois.

Les chercheurs de l’étude ont analysé des échantillons de personnes ayant subi des analyses de sang de routine ou admises dans des hôpitaux de mars à mai dans 10 villes et États des États-Unis. Cependant, au cours de cette période, de nombreuses personnes qui ont pu rendre visite à leurs fournisseurs de soins de santé pour des tests de routine ou des procédures électives ont probablement choisi de rester à la maison en raison de la pandémie, et seules celles qui étaient le plus mal aventurées à l’hôpital. Par conséquent, les échantillons de sang inclus dans l’étude peuvent ne pas avoir été représentatifs de la population générale.

Malgré cette limitation, Brownstein a déclaré qu’il pensait que c’était toujours « une étude incroyablement bien faite » qui nous aide à « mieux comprendre le fardeau du COVID-19 à l’échelle de la communauté. » Mais même les chiffres capturés par ces chercheurs peuvent «sous-estimer la véritable prévalence de la maladie», a-t-il ajouté.

Plusieurs études scientifiques récentes ont émis l’hypothèse qu’après l’infection, les personnes – en particulier celles qui présentent des symptômes légers ou inexistants – peuvent avoir des anticorps qui commencent à diminuer après seulement deux ou trois mois. Par conséquent, il est possible que nous ayons encore plus à apprendre sur le pourcentage de la population réellement infecté par le virus à un moment donné, et les données du CDC ne peuvent capturer que les personnes qui ont été récemment infectées.

De plus, il est possible qu’avec plus d’infections non documentées, le taux de létalité (la proportion de personnes atteintes de coronavirus qui en meurent) soit inférieur au taux de mortalité estimé, qui est actuellement de 3,7% aux États-Unis, mais les experts disent que seul le temps aidera révéler le vrai taux de mortalité. La bonne nouvelle est que, à mesure que nous constatons des améliorations dans les soins, de meilleurs traitements et éventuellement un vaccin, le taux de mortalité pourrait continuer à baisser.

Le seul moyen « que nous allons vraiment sortir de cette pandémie est de porter un masque, de prendre des distances sociales » et de suivre d’autres mesures mises en avant par le CDC, a déclaré Brownstein, « en particulier pour ceux qui sont infectés et asymptomatiques ».

Shantum Misra, M.D., est un résident principal en médecine interne au Dartmouth-Hitchcock Medical Center et un collaborateur de l’unité médicale ABC News.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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