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Le gouverneur de l’Ohio soutient la loi de sauvetage nucléaire malgré le scandale

Le gouverneur de l’Ohio, Mike DeWine, déclare qu’il ne soutiendrait pas l’abrogation d’une loi sur le sauvetage nucléaire alors qu’un scandale se déroule suite à l’adoption de la loi

Par

ANDREW WELSH-HUGGINS Associated Press

22 juillet 2020, 19:24

4 min de lecture

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Columbus, Ohio —
Une loi de sauvetage des centrales nucléaires devrait rester en place, a déclaré mercredi le gouverneur républicain Mike DeWine, alors même qu’un scandale de corruption impliquant l’un des législateurs les plus puissants de l’État se déroulait à la suite de l’adoption de la loi et les législateurs démocrates et du GOP ont appelé à son abrogation.

Les commentaires de DeWine sont intervenus un jour après que Larry Householder, le président républicain de l’Ohio House, et quatre associés ont été arrêtés dans une affaire de corruption fédérale de 60 millions de dollars liée au plan de sauvetage financé par les contribuables.

L’avocat américain David DeVillers a décrit le stratagème comme étant probablement le plus grand stratagème de corruption et de blanchiment d’argent qui ait «jamais été perpétré contre les habitants de l’État de l’Ohio».

«Pendant longtemps, j’ai préconisé une politique énergétique équilibrée pour l’État de l’Ohio», a déclaré DeWine. «Nous pensons qu’avoir des centrales nucléaires fait partie de cette politique.» Il s’est dit également préoccupé par les emplois qui seraient perdus si les usines étaient fermées.

DeWine, qui a signé le projet de loi original, a déclaré qu’il était évident que beaucoup d’argent était dépensé pour soutenir le plan de sauvetage, puis pour arrêter une tentative de l’abroger lors du scrutin.

«Rien n’indiquait que quelque chose d’illégal se passait», a déclaré le gouverneur.

DeWine a déclaré qu’il avait appris le scandale pour la première fois mardi et que personne dans son administration n’avait été contacté par les enquêteurs. Son bureau n’est pas impliqué dans le scandale, a déclaré le gouverneur.

Householder a été l’une des forces motrices du sauvetage financier des centrales nucléaires. Les tentatives précédentes de renflouer les centrales nucléaires avaient stagné à l’Assemblée législative avant que le député ne devienne président. Des mois après sa prise de fonction, il a mis en place un nouveau plan pour subventionner les usines et éliminer les incitations aux énergies renouvelables.

« Lorsque la corruption est révélée, il est important que nous agissions rapidement pour réparer ce qui a été brisé », a déclaré mercredi le représentant démocrate de Cleveland, un démocrate de la banlieue de Cleveland. Le démocrate du Sénat Cecil Thomas de Cincinnati a également appelé à son abrogation.

La loi de 2019 a ajouté de nouveaux frais à chaque facture d’électricité de l’État et a dirigé plus de 150 millions de dollars par an jusqu’en 2026 vers les usines situées près de Cleveland et Toledo. Le projet de loi s’est heurté à une opposition farouche de la part des groupes d’énergie propre et des fabricants.

L’abrogation rapide de la loi ne sera pas facile et est compliquée par le soutien de la loi reçue à la Chambre, à la fois de la part des républicains soutenus par les députés et des démocrates persuadés de soutenir la mesure.

Pendant ce temps, avant même que le scandale n’éclate, la Chambre dirigée par les députés était en vacances d’été et le président avait refusé de ramener les législateurs avant l’automne. Le Sénat tient des sessions.

Des responsables républicains de DeWine ont appelé le député à démissionner, y compris au moins cinq législateurs de la GOP House mercredi après-midi. L’orateur, qui pourrait continuer d’exercer ses fonctions à moins d’être condamné, est resté silencieux au sujet de ces demandes.

Un vote des deux tiers de la Chambre pourrait entraîner l’expulsion d’un député pour conduite désordonnée en vertu de la Constitution de l’Ohio, le procureur général républicain Dave Yost, qui a également appelé le député à démissionner, a tweeté mercredi matin. En outre, la Constitution permet au gouverneur de convoquer l’Assemblée générale «à des occasions extraordinaires», a déclaré Yost, en notant: «C’est ça.

DeWine a déclaré qu’il envisagerait de rappeler l’Assemblée législative si nécessaire.

L’enquête est la deuxième affaire majeure intentée contre un service public au cours des derniers jours.

La semaine dernière, les procureurs fédéraux de l’Illinois ont déclaré que le service public d’électricité ComEd avait accepté de payer 200 millions de dollars pour résoudre une enquête criminelle sur un système de corruption de longue date qui impliquait également le président de longue date de la Chambre des représentants, Michael Madigan.

Alors que Madigan a nié tout acte répréhensible et n’a pas été inculpé, les procureurs ont déclaré que la société a admis que de 2011 à 2019, elle avait organisé des emplois et des contrats de sous-traitance avec des fournisseurs «pour divers associés d’un élu de haut niveau de l’État de l’Illinois».

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L’écrivain d’Associated Press John Seewer à Tolède a contribué à ce rapport.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

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