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Des outils en pierre suggèrent une présence humaine antérieure en Amérique du Nord

Les outils en pierre d’une grotte mexicaine suggèrent que les gens vivaient en Amérique du Nord beaucoup plus tôt que la plupart des scientifiques ne le pensent

Par

MALCOLM RITTER AP Science Writer

22 juillet 2020, 21h30

2 min de lecture

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NEW YORK —
Des outils en pierre trouvés dans une grotte mexicaine suggèrent que les gens vivaient en Amérique du Nord il y a environ 26 500 ans, beaucoup plus tôt que la plupart des scientifiques ne l’acceptent, selon une nouvelle étude.

C’est une nouvelle étape dans le processus difficile et controversé qui consiste à déterminer le moment où des personnes sont arrivées en Amérique du Nord en provenance d’Asie. À l’heure actuelle, les dates les plus largement acceptées pour les premiers sites archéologiques nord-américains connus datent d’avant 15000 ans et remontent peut-être à 17000 ans, explique le professeur d’anthropologie Tom Dillehay de l’Université Vanderbilt à Nashville, Tennessee. Il n’a pas été impliqué dans l’étude de la grotte.

Dans le numéro de mercredi de la revue Nature, des scientifiques ont rendu compte d’artéfacts trouvés dans une grotte de montagne de l’État de Zacatecas, dans le centre-nord du Mexique. Ciprian Ardelean de l’Université autonome de Zacatecas et d’autres disent avoir trouvé des outils en pierre et des débris de fabrication d’outils datant d’il y a 26 500 ans. Il y a des indications que certains artefacts remontent à plus de 30000 ans, mais jusqu’à présent, les preuves ne sont pas assez solides pour faire une affirmation ferme, a déclaré Ardelean.

Ardelean a déclaré qu’il pensait que les gens utilisaient probablement la grotte comme abri d’hiver pendant de courtes périodes. Son équipe n’a pu récupérer aucun ADN humain de la grotte.

Dillehay a déclaré que la date proposée pour les artefacts pourrait être valide si elle résiste à un examen plus approfondi. Mais il soupçonne qu’ils n’ont pas plus de 20 000 ans et se situent probablement entre 15 000 et 18 000 ans. Il ne doute pas que certains des artefacts soient probablement fabriqués par l’homme, mais a déclaré qu’il aimerait voir d’autres preuves de l’occupation humaine de la grotte, comme des foyers, des os massacrés et des restes de plantes comestibles brûlés.

Dans un commentaire sur Nature, Ruth Gruhn, professeure émérite d’anthropologie à l’Université de l’Alberta à Edmonton, a déclaré que les résultats devraient apporter un nouvel examen de six sites brésiliens qui auraient plus de 20 000 ans. Ces estimations d’âge sont maintenant «communément contestées ou simplement ignorées par la plupart des archéologues comme étant beaucoup trop anciennes pour être réelles», a-t-elle écrit.

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Le Département de la santé et des sciences de l’Associated Press reçoit le soutien du Département de l’enseignement des sciences de l’Institut médical Howard Hughes. L’AP est seul responsable de tout le contenu.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

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