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Un ancien patineur poursuit l’entraîneur de la fédération pour abus sexuel présumé et dissimulation

Craig Maurizi, ancien espoir olympique devenu entraîneur olympique, a intenté une poursuite de 10 millions de dollars contre le célèbre entraîneur de patinage artistique Richard Callaghan et un trio d’institutions de patinage, dont le patinage artistique américain, l’instance nationale dirigeante du sport.

Dans sa plainte, déposée au tribunal de district américain du district ouest de New York, Maurizi, 57 ans, allègue que Callaghan «a utilisé sa position de confiance et d’autorité pour préparer psychologiquement Craig à ce qui s’est transformé en près d’une décennie d’abus sexuels». 1970 et 1980, et les dirigeants du sport «ont conspiré pour contourner leurs propres procédures internes pour balayer les plaintes de Craig sous le tapis.

Le procès est le dernier chapitre d’une lutte pour la responsabilité qui a déjà duré plus de deux décennies. Les allégations de Maurizi contre Callaghan ont fait l’objet d’enquêtes confidentielles, de reportages dans les médias et de poursuites judiciaires, et elles ont été corroborées à plusieurs reprises et même, plus récemment, validées par l’organisation de surveillance indépendante chargée d’éliminer les inconduites sexuelles au sein du Mouvement olympique.

Et c’est le deuxième procès dans lequel un ancien élève de Callaghan allègue que le patinage artistique américain a fait preuve de négligence dans son devoir de protéger ses athlètes contre un entraîneur prétendument prédateur. Les deux cas sont étroitement liés.

Adam Schmidt, 35 ans, un autre ancien patineur devenu entraîneur, a allégué qu’il avait subi «de nombreuses agressions sexuelles» de la part de Callaghan alors qu’il s’entraînait sous ses ordres alors qu’il était adolescent dans le Michigan entre 1999 et 2001 environ, après que le patinage artistique américain eut rejeté les allégations de Maurizi contre Callaghan. Cette décision, selon la plainte de Schmidt, a permis à Callaghan d’abuser de Schmidt de «continuer sans relâche», ce qui a entraîné ce que la plainte décrit comme une litanie de dommages psychologiques liés au traumatisme, y compris «l’anxiété, la dépression, la peur, le chagrin et le stress».

Pourtant, Callaghan, 74 ans, qui a fait face à de multiples allégations d’inconduite sexuelle, physique et émotionnelle de la part des patineurs d’élite qu’il a entraînés, sera éligible à revenir sur la glace en 2022, après que son interdiction à vie du sport ait été annulée de manière controversée par un arbitre qui a déclaré il croyait que Callaghan avait abusé de Maurizi, mais il se sentait obligé d’appliquer ce qu’il a appelé des règles de preuve «absurdes et draconiennes» dans sa décision.

« Je suis toujours hanté quand je me permets de penser à la façon dont Callaghan a manipulé mon esprit et mon corps pour me rendre dépendant de lui, comment il m’a abusé sous prétexte d’être une figure paternelle lorsque j’étais le plus vulnérable », a déclaré Maurizi à ABC News dans un rapport. «Au moment où j’accepterais les abus de Callaghan 20 ans plus tard, il était trop tard pour que le système de justice pénale m’aide. J’ai porté mon grief à l’USFS mais ils l’ont rejeté sans même me parler. J’ai porté mon grief au PSA et eux aussi l’ont balayé sous le tapis. Ces dernières années, SafeSport a enquêté et entièrement crédité toutes mes allégations contre Callaghan, mais le résultat final a été que Callaghan est descendu avec une gifle au poignet.

Craig Maurizi, un autre ancien patineur devenu entraîneur, a publiquement accusé Richard Callaghan en 1999 de l’avoir agressé sexuellement alors qu’il était jeune patineur. Callaghan a nié les allégations.

Craig Maurizi, un autre ancien patineur devenu entraîneur, a publiquement accusé Richard Callaghan en 1999 de l’avoir agressé sexuellement alors qu’il était jeune patineur. Callaghan a nié les allégations. Actualités ABC

Callaghan, qui entraînait activement en Floride jusqu’en 2018, date à laquelle il a été suspendu par le patinage artistique américain dans l’attente d’une enquête, a nié à plusieurs reprises toute faute. Il a depuis déposé le bilan.

Les avocats de Callaghan n’ont pas répondu aux multiples demandes de commentaires d’ABC News.

Maurizi poursuit en vertu de la loi sur les enfants victimes, signée par le gouverneur de New York, Andrew Cuomo l’année dernière, qui a créé une fenêtre d’un an du 14 août 2019 au 14 août 2020, dans laquelle les victimes d’abus sexuels dans l’enfance pourraient intenter une action en justice contre les allégations les agresseurs et les facilitateurs indépendamment du délai de prescription. Des centaines de plaintes ont depuis été déposées contre plusieurs grandes institutions, notamment l’Église catholique et les Boy Scouts of America.

L’avocate de Maurizi, Ilene Jaroslaw, associée de la société basée à New York Phillips Nizer, a déclaré que le succès de Callaghan sur la glace – il avait conduit Tara Lipinski à une médaille d’or olympique aux Jeux d’hiver de 1998 à Nagano, au Japon – l’avait protégé des conséquences.

« Pendant des décennies, l’établissement américain du patinage artistique a volontairement fermé les yeux sur l’exploitation sexuelle des jeunes patineurs sur glace par des entraîneurs abusifs », a déclaré Jaroslaw à ABC News. «Tant que Richard Callaghan rapportait des médailles et des distinctions, le patinage artistique américain, la Professional Skaters Association et le Buffalo Skating Club étaient là pour le couvrir. En raison du courage et de la persévérance de Craig Maurizi, et grâce à la loi sur les enfants victimes de l’État de New York, Callaghan et ses facilitateurs d’entreprise devront enfin rendre des comptes. Craig n’a peut-être pas été la première ni la dernière des victimes de Callaghan, mais il se battra dur pour s’assurer que Callaghan n’aura plus jamais accès aux jeunes patineurs. »

Le patinage artistique américain a reconnu que «le cas de Maurizi a incité le patinage artistique américain à examiner ses règles et procédures dans le domaine de la sécurité des athlètes», les amenant à introduire des exigences de déclaration obligatoire, mais a insisté sur le fait que la fédération «a agi rapidement sur chaque incident signalé. de soupçons d’abus sexuel ou d’inconduite depuis que la nouvelle politique a été promulguée en mai 2000 »et a nié toute allégation de dissimulation.

Un porte-parole de U.S. Figure Skating a refusé de commenter le procès.

Le procès répète les allégations que Maurizi avait précédemment déclarées à ABC News. Au cours de plusieurs années, a déclaré Mauruzi, commençant quand il était un patineur adolescent et continuant jusqu’à ce qu’il soit un jeune entraîneur, Callaghan l’a soigné et agressé sexuellement entre 1977 et 1986.

« [Callaghan] a exploité la vulnérabilité de Craig en raison du divorce de ses parents, manipulant Craig pour le rendre de plus en plus isolé et dépendant de Callaghan », affirme la plainte. « Callaghan a tenté Craig avec la pornographie et l’alcool, et a progressivement augmenté ses demandes de plaisanteries sexuelles, de toucher de force les parties génitales de Craig, à la masturbation mutuelle et finalement au sexe oral et anal. »

L’entraîneur de patinage artistique Richard Callaghan est photographié à la finale de la compétition de patinage artistique masculine aux Jeux olympiques d’hiver de 1998 à Nagano, au Japon.

L’entraîneur de patinage artistique Richard Callaghan est photographié à la finale de la compétition de patinage artistique masculine aux Jeux olympiques d’hiver de 1998 à Nagano, au Japon. KRT / Newscom

Mais lorsque Maurizi a signalé les abus présumés, dans un grief déposé auprès de la fédération en 1999 qui comprenait des déclarations de plusieurs autres personnes qui avaient été ou avaient été témoins d’une inconduite sexuelle de Callaghan, il a été repoussé. Dans ce que Maurizi a décrit comme «une dissimulation délibérée», la fédération a rejeté le grief sans examen complet parce que les règlements du patinage stipulaient que la faute présumée doit être signalée dans les 60 jours. Un examen similaire de la Professional Skaters Association, une association professionnelle d’entraîneurs, a également été rejeté.

Callaghan – l’un des meilleurs entraîneurs au monde à l’époque, dont la liste d’étudiants comprenait alors certains des plus grands noms du sport – a été autorisé à continuer à entraîner.

« [The U.S. Figure Skating Association] et [the Professional Skaters Association] étaient plus soucieux de dissimuler leurs propres connaissances et complicité dans les abus de Callaghan », allègue la plainte,« que de tenir Callaghan responsable de son abus flagrant de son pouvoir en tant qu’entraîneur et de protéger les jeunes patineurs artistiques contre les abus. »

En réponse aux questions d’ABC News, le directeur exécutif de PSA, Jimmie Santee, a publié une brève déclaration.

«PSA n’a pas reçu de notification officielle du procès et nous n’avons pas d’autres informations. Craig Maurizi est actuellement membre en règle de notre organisation et M. Callaghan reste suspendu de PSA depuis la détermination de 2018 du Centre américain pour SafeSport », a déclaré Santee. «PSA s’engage pour la sécurité des athlètes et signale toutes les allégations d’abus au U.S. Center for SafeSport et aux autorités locales. PSA fournit à la fois une formation et des instructions à ses membres, les incitant à signaler toute activité suspecte à SafeSport et aux autorités locales. »

Mais la plainte de Maurizi allègue en outre que la prédation sexuelle de Callaghan constituait «un secret de polichinelle dans toute la communauté américaine du patinage artistique» et que ses abus sexuels sur Maurizi en particulier étaient «largement connus» parmi les responsables des institutions sportives.

Le procès cite des plaintes internes et des discussions sur la faute présumée de Callaghan circulant parmi les membres du conseil d’administration du Buffalo Skating Club, où Maurizi a commencé à prendre des leçons de Callaghan dans les années 1970, et parmi les juges américains de patinage artistique «dès 1974».

Le Buffalo Skating Club a finalement renvoyé Callaghan, selon la plainte, mais «tout comme la hiérarchie de l’Église catholique, BSC n’a rien fait pour arrêter Callaghan, mais l’a simplement transmis au prochain club de patinage à la recherche d’un entraîneur qui pourrait produire des gagnants. Le patinage artistique américain, quant à lui, allègue la plainte, n’a pris «aucune mesure» pour révoquer son adhésion et restreindre ainsi son accès aux jeunes patineurs.

Les officiels du Buffalo Skating Club ont refusé de commenter et ont renvoyé les demandes de renseignements au patinage artistique américain.

Le patinage artistique américain a déclaré qu’il n’avait aucune trace de plainte concernant la faute présumée de Callaghan avant le grief de Maurizi.

«Aucune allégation contre M. Callaghan n’a été signalée avant 1999», a déclaré un porte-parole américain du patinage artistique à ABC News. « NOUS. Les dossiers de patinage artistique indiquent que M. Maurizi reste la seule personne à avoir signalé des allégations contre Richard Callaghan au patinage artistique américain.

Mais ABC News a trouvé une référence à ce qui semble être une enquête antérieure sur la conduite de Callaghan par le patinage artistique américain. Dans un article publié par le Chicago Tribune en 1999, Philip Hersh a rapporté que l’ancienne présidente de l’USFSA, Claire Ferguson, «avait enquêté il y a six ans sur les rumeurs d’inconduite de Callaghan et n’a rien trouvé pour les étayer». ABC News n’a pas pu contacter Ferguson pour commenter.

Le patinage artistique américain a nié avoir des enregistrements d’une telle enquête.

« NOUS. Le patinage artistique n’a aucune trace d’enquête sur les rumeurs concernant M. Callaghan avant 1999 », a déclaré un porte-parole américain du patinage artistique à ABC News. «Les reportages de 1999 indiquaient clairement que le rapport de M. Maurizi contre Callaghan était le premier et le seul rapport reçu par le patinage artistique américain contre Callaghan.»

Dans cette photo d’archive de 1997, le champion de patinage artistique Todd Eldredge (C) discute avec la championne de patinage artistique Tara Lipinski & amp; son entraîneur Richard Callaghan lors d’une pause dans la séance d’entraînement au Detroit Skating Club.

Dans cette photo d’archive de 1997, le champion de patinage artistique Todd Eldredge (C) discute avec la championne de patinage artistique Tara Lipinski et son entraîneur Richard Callaghan lors d’une pause dans la séance d’entraînement au Detroit Skating Club. Taro Yamasaki / La collection LIFE Images via ., FILE

Maurizi allègue, dans la plainte, que le patinage artistique américain a court-circuité son processus de règlement des griefs afin de protéger Callaghan de tout examen. ABC News a constaté, dans son examen des documents liés au grief de Maurizi soumis à la fédération, que Steven Hazen, l’ancien officiel du patinage chargé du traitement de la plainte initiale de Maurizi contre Callaghan, avait accusé ses anciens collègues d’avoir tenté de supprimer l’examen.

Dans des lettres obtenues par ABC News, Hazen a cité «une tentative flagrante d’interférer avec le processus de règlement des griefs» dans un «effort pour m’intimider à abandonner mes responsabilités» avant qu’il ne soit finalement démis de ses fonctions.

« Je ne savais pas où se trouvait la résistance », a déclaré Hazen à ABC News, « mais il était clair pour moi qu’il y avait des gens à l’USFSA qui ne voulaient pas que cette affaire aille de l’avant. »

En fin de compte, c’était alors aux États-Unis. Le président du patinage artistique Jimmy Disbrow, qui a dirigé le sport de 1998 à 2000 avant de mourir en 2002, qui a pris la décision finale sur la question. Il a statué que les réclamations de Maurizi étaient rejetées « pour diverses raisons, à la fois juridiques et équitables, liées principalement au retard et à la limitation des actions. »

Peu de temps après, en 1999, Disbrow a déclaré au New York Times que le bien-fondé de la réclamation n’avait pas été jugé. «Tout le processus consiste à essayer de faire les choses en temps opportun», a déclaré Disbrow au Times. «Ce n’est pas une question de culpabilité de la part de personne. Je ne dis pas «bien ou mal» de la part de personne. Le fait est que cette chose a 14 ans. »

Maurizi a longtemps soutenu que les preuves de la faute de Callaghan étaient «accablantes», et dans le seul dossier disponible d’une enquête officielle sur ses allégations contre Callaghan, les enquêteurs semblaient être d’accord avec lui.

En 2018, Maurizi a déposé une plainte auprès du nouveau Centre américain pour SafeSport, qui a été autorisé par le Congrès à enquêter sur des cas au nom des organes directeurs nationaux sous l’égide du Comité olympique et paralympique américain. Une série de documents confidentiels obtenus par ABC News et ESPN révèlent que les enquêteurs de SafeSport ont découvert que Callaghan s’était livré à diverses formes d’inconduite avec des patineurs masculins et féminins.

Dans un rapport de 53 pages résumant environ 200 pages de preuves recueillies lors d’entretiens avec 17 personnes différentes, les enquêteurs de SafeSport ont présenté une litanie de conclusions contre l’entraîneur.

«Cette enquête a révélé par une prépondérance des preuves que, au cours de deux décennies, [Callaghan] engagé dans un comportement de toilettage, un comportement sans contact de nature sexuelle, des contacts physiques inappropriés, des contacts et des rapports sexuels, une inconduite physique et émotionnelle et un modèle de conduite abusive et abusive avec les jeunes athlètes qu’il a entraînés », ont écrit les enquêteurs.

La procédure d’arbitrage et l’enquête qui l’a précédée sont considérées comme privées et confidentielles, mais ABC News a obtenu des copies de la décision d’audience et du rapport d’enquête.

La procédure d’arbitrage et l’enquête qui l’a précédée sont considérées comme privées et confidentielles, mais ABC News a obtenu des copies de la décision d’audience et du rapport d’enquête. Illustration par ABC News

SafeSport a initialement interdit Callaghan du sport à vie en août, mais un arbitre a annulé cette décision en décembre et a réduit les sanctions à une suspension de trois ans, une probation de 15 ans et 100 heures de travaux d’intérêt général, principalement pour inconduite physique et émotionnelle contre une femme. patineurs, rejetant les allégations d’inconduite sexuelle de Maurizi en raison des règles de procédure concernant la conduite qui ont précédé l’existence de SafeSport.

Il a appliqué une loi abrogée depuis, adoptée à New York en 1980, qui exigeait une «corroboration» pour certaines infractions sexuelles. Sans témoin ou autre preuve corroborante de l’abus sexuel, en d’autres termes, il a conclu que ses mains étaient liées.

«Le soussigné sympathise avec M. Maurizi et reconnaît et accepte que son témoignage confirme que l’abus sexuel a eu lieu comme décrit», a écrit l’arbitre. «Cependant, SafeSport n’a pas produit de preuves corroborantes comme requis… La norme en vigueur au moment des actes sexuels exigeait des preuves accrues qui sont absurdes, mais c’est la norme que le soussigné doit appliquer dans ce cas. En conséquence, avec regret, le soussigné estime que le comportement de Callaghan à l’égard de M. Maurizi ne viole pas le [SafeSport Code for Olympic and Paralympic Movements]. »

Pour Maurizi, la nouvelle du renversement a été dévastatrice.

« Je suis choqué et déçu », a déclaré Maurizi à ABC News et ESPN à l’époque. «SafeSport a été mis en place pour arrêter les prédateurs. Mais, dans mon cas, ils ont fait exactement le contraire.

Avec le procès, Maurizi espère changer le système qui lui a fait défaut.

«Les organisations qui ont permis à Callaghan de s’épanouir alors qu’elles savaient qu’il exploitait de jeunes patineurs artistiques ont la responsabilité de reconnaître que leur système est brisé et qu’ils m’ont fait du tort ainsi qu’à d’autres athlètes en accordant une plus grande valeur à la victoire qu’à notre bien-être», Dit Maurizi. J’espère que cette affaire mettra fin une fois pour toutes à la carrière d’entraîneur de Callaghan, et que les organisations qui lui ont permis de reconnaître leurs échecs et de s’engager à protéger les athlètes qui s’entraînent et concourent sous leurs auspices.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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