in

L’EPA découvre que des déchets plastiques contaminent 2 plages isolées d’Hawaï

L’Environmental Protection Agency des États-Unis désigne les eaux de deux plages isolées d’Hawaï comme contaminées par des déchets

Par

Audrey McAVOY Associated Press

21 juillet 2020 à 19h49

4 min de lecture

Partager sur FacebookPartager sur TwitterEnvoyer cet article

HONOLULU –
L’Environmental Protection Agency des États-Unis a désigné les eaux de deux plages isolées d’Hawaï comme contaminées par des déchets, obligeant l’État à s’attaquer au problème persistant du plastique déposé sur ses côtes par les courants tourbillonnants de l’océan Pacifique.

La décision obligera les autorités à établir une limite quotidienne pour les déchets aux deux endroits, dont l’un est si connu pour la collecte de débris que certains l’appellent «Plastic Beach» ou «Junk Beach».

Hawaï s’était opposé à cette mesure, selon laquelle les voies navigables étaient «altérées» en vertu de la loi sur l’eau propre, au motif qu’il n’y avait pas suffisamment de critères ou de directives pour déterminer ce qui équivaut à une pollution plastique dans les cours d’eau. Mais l’EPA a rejeté l’État, affirmant que l’absence de méthodologie formalisée n’était pas une excuse.

L’agence a publié vendredi un avis sur la décision. Il sollicite les commentaires du public jusqu’au 19 août. Le département d’État de la Santé n’a pas répondu à une demande de commentaires.

David Forman, directeur du programme de droit de l’environnement à la faculté de droit de l’Université d’Hawaï, a déclaré que l’État d’Hawaï ne voulait initialement pas répertorier les plans d’eau comme étant altérés.

«Alors maintenant, j’espère que cela obligera Hawaï à changer cette donne et à commencer à s’attaquer sérieusement au problème des plastiques à Hawaï», a-t-il déclaré.

Cela pourrait également ajouter «du carburant au feu» à une action plus large visant à traiter les plastiques en tant que polluants, a-t-il déclaré. Cela pourrait être au niveau local, a-t-il dit, comme la législature de l’État et les conseils municipaux, et des institutions mondiales comme l’Union internationale pour la conservation de la nature.

Les groupes environnementaux le Center for Biological Diversity, la Surfrider Foundation et Sustainable Coastlines Hawaii ont poursuivi l’EPA pour forcer la décision.

Les limites quotidiennes de déchets devront être incorporées dans le plan de gestion de la qualité de l’eau de l’État, a déclaré Maxx Phillips, directeur à Hawaï du Center for Biological Diversity. L’État devra contrôler la quantité de pollution plastique sur ces sites afin qu’elle ne nuit pas à la qualité de l’eau, a-t-elle déclaré.

Les deux sites sont loin des centres de population. Le premier, Kamilo Beach, se trouve à la pointe sud de la grande île. La seconde, l’île Tern, est un atoll à 900 kilomètres au nord-ouest d’Honolulu qui se trouve dans un refuge faunique et un monument national marin.

Les déchets atterrissent à ces endroits en partie parce que l’archipel hawaïen agit comme un peigne pour les débris circulant dans le Great Pacific Garbage Patch. Les sites peuvent également inclure des déchets originaires d’Hawaï.

Phillips a déclaré que l’État et les agences fédérales devraient travailler ensemble pour «responsabiliser les responsables de cette pollution».

«Ce serait donc, vous savez, l’industrie pétrolière, l’industrie des combustibles fossiles», a-t-elle déclaré.

La plupart des plastiques sont fabriqués avec des produits chimiques issus de combustibles fossiles.

À l’appui de sa décision, l’EPA a cité une étude de 2011 montrant que les plastiques étaient répandus dans les sédiments sous la ligne de marée haute à Kamilo Beach. L’agence a noté que depuis 2003, le Hawaii Wildlife Fund a organisé des nettoyages à la plage ou sur les côtes voisines qui ont éliminé en moyenne 16 tonnes métriques (18 tonnes) de déchets par an. Le plastique est une partie importante des débris, a-t-il déclaré.

En ce qui concerne l’île Tern, l’EPA a déclaré que 14,5 tonnes métriques (16 tonnes) de débris marins ont été collectées à moins de 4,8 kilomètres de l’atoll sur une période de 11 ans. Il a déclaré que 71 pour cent des débris marins à Tern étaient constitués de plastique.

Appelé Kanemiloha’i en hawaïen, l’atoll est un site de RÉSERVÉE pour 18 espèces d’oiseaux de mer. De petites îles voisines ont accueilli des phoques moines hawaïens, une espèce en danger critique d’extinction, et des tortues vertes hawaïennes en nidification, une espèce menacée.

L’EPA a noté que les classifications de l’écosystème de l’état d’Hawaï indiquent que les eaux de la sterne devraient rester autant que possible dans leur état naturel et vierge. En vertu de la loi d’Hawaï, cela signifie qu’ils devraient avoir «un minimum absolu de pollution» de toute source humaine.

Les groupes environnementaux voulaient que l’EPA désigne 17 autres plans d’eau à Hawaï comme affectés par les déchets en vertu de la Clean Water Act. Mais l’agence a constaté qu’il y avait des questions et des incertitudes sur les données des études utilisées pour analyser ces sites.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

Commentaires

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Chargement

0

Le président de l’Ohio House et 4 autres personnes arrêtées dans une affaire de corruption de 60 millions de dollars

D’anciens officiers de Minneapolis accusés de la mort de George Floyd à comparaître devant le tribunal