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Le vaccin contre le coronavirus d’Oxford génère des résultats prometteurs de phase 1/2

Une équipe de scientifiques de l’Université d’Oxford a publié des résultats prometteurs montrant que leur vaccin COVID-19 semble sûr dans une étude précoce – une bonne nouvelle pour l’un des programmes de vaccination les plus avancés au monde.

Les résultats de la phase 1/2, publiés lundi dans la revue scientifique The Lancet, ont également montré que le vaccin a déclenché une réponse du système immunitaire, selon des échantillons de sang prélevés sur des volontaires de l’étude.

«Ce que nous rapportons aujourd’hui est le résultat d’un essai de phase 1 mené auprès de plus de 1000 personnes, qui examine les performances de ce vaccin, à la fois en termes de sécurité, ce qui est bon, et de ses réponses immunitaires qui sont assez intéressantes», professeur Adrian Hill directeur de l’Oxford Jenner Institute, a déclaré à ABC News.

Cette découverte donne aux chercheurs un indice prometteur sur l’efficacité du vaccin, mais les experts affirment que seuls les résultats d’une étude de phase 3 massive en cours montreront si le vaccin fonctionne vraiment pour protéger les gens de l’infection au COVID-19.

Néanmoins, les chercheurs ont été encouragés à voir dans cette étude de phase 1/2 que le vaccin d’Oxford semblait activer plusieurs parties du système immunitaire. Le vaccin était sûr, sans effets indésirables graves, bien que certaines personnes aient signalé des effets secondaires comme la fatigue et les maux de tête.

L’Université d’Oxford s’est associée à la société pharmaceutique AstraZeneca, qui a reçu un investissement de 1,2 milliard de dollars du gouvernement américain pour aider à accélérer le développement et à garantir aux citoyens américains l’accès au vaccin en cas de succès.

Le vaccin Oxford est l’un des 23 vaccins candidats actuellement testés dans des études chez des personnes à travers le monde, selon l’Organisation mondiale de la santé.

Deux entreprises chinoises – Sinovac et Sinopharm – ont également commencé des essais de phase 3. Pendant ce temps, deux autres efforts de vaccination – l’un de Moderna et l’autre de Pfizer et BioNTech – devraient commencer les essais de phase 3 ce mois-ci et ont déjà publié des résultats de phase 1 qui semblent également être en mesure de déclencher plusieurs parties du système immunitaire. .

Le vaccin Oxford utilise une technologie vaccinale qui contient le matériel génétique du virus, mais ne se réplique pas activement à l’intérieur du corps, ce qui signifie qu’il ne devrait pas rendre les gens malades.

Au lieu de cela, il est conçu pour déclencher une réponse du système immunitaire qui, une fois amorcée, devrait être prête à attaquer le nouveau coronavirus si une personne devait être exposée.

En analysant le sang des plus de 1000 volontaires de l’étude, les chercheurs ont pu déterminer que le vaccin semblait amener leur corps à produire des anticorps anti-virus, qui sont des protéines libérées par le corps pour neutraliser les virus envahisseurs.

D’autres vaccins, tels que ceux fabriqués par Moderna et Pfizer / BioNTech, ont également montré leur capacité à générer ces anticorps dits «neutralisants» dans des études de phase 1.

Les anticorps, cependant, ne sont pas la seule partie de notre système immunitaire. Une nouvelle recherche révèle que parmi les personnes infectées et récupérées du virus, les anticorps peuvent s’estomper plus rapidement que nous ne l’avions espéré, ce qui incite les scientifiques à examiner de plus près les cellules T, une autre partie du système immunitaire qui combat le virus.

Hill a déclaré que c’était une nouvelle encourageante de voir «les deux bras du système immunitaire étaient très fortement stimulés par le vaccin».

Selon l’étude The Lancet, les scientifiques d’Oxford ont vu que leur vaccin semblait générer des cellules T dites «tueuses», également appelées cellules T cytotoxiques car elles détruisent les cellules qui ont été détournées par des envahisseurs viraux. Il existe un autre type de lymphocytes T, appelés lymphocytes T auxiliaires, qui peuvent également jouer un rôle dans l’immunité au COVID-19.

Le Dr Paul Goepfert, directeur de l’Université de l’Alabama à la Birmingham Vaccine Research Clinic, a déclaré que générer une réponse des lymphocytes T tueurs est probablement un bon signe car cela peut être la combinaison des trois – anticorps, cellules T auxiliaires et tueurs Cellules T – cela fait une différence à long terme.

Il a ajouté qu’il était logique que le vaccin d’Oxford produise des lymphocytes T tueurs, car historiquement, les vaccins qui utilisent ce type de technologie peuvent induire des lymphocytes T tueurs.

L’accent mis sur les cellules T intervient alors que les scientifiques commencent tout juste à apprendre que la réponse des anticorps à ce nouveau coronavirus n’est pas aussi longue que beaucoup l’avaient espéré et pourrait s’estomper en quelques mois chez certaines personnes.

En ce qui concerne ce nouveau virus, les scientifiques s’efforcent toujours de comprendre exactement quelles parties de notre système immunitaire sont susceptibles de nous protéger à long terme.

«Il s’agit de la robustesse et de la longévité de la réponse», a déclaré le Dr Paul Offit, un expert en vaccins à l’hôpital pour enfants de Philadelphie. «Ce que les gens s’inquiètent, c’est de se concentrer uniquement sur les anticorps dirigés contre la protéine de pointe, c’est que ce serait de courte durée s’il n’y avait pas une réponse T helper vigoureuse.»

Selon Offit, ce sont les lymphocytes T auxiliaires et les anticorps qui sont plus susceptibles d’être des facteurs importants pour l’immunité à long terme contre le COVID-19.

En fin de compte, les experts ont convenu que spéculer sur le rôle relatif de ces différentes parties du système immunitaire au cours de ces premières études de phase 1 n’est que cela – des spéculations. Bien qu’elles puissent offrir des informations intéressantes basées sur l’analyse sanguine, ces premières études sont principalement conçues pour surveiller la sécurité.

Pour évaluer si les vaccins agissent pour protéger contre les infections futures, les experts préviennent que nous devrons attendre des études de phase 3 plus importantes conçues pour déterminer l’efficacité.

«Si nous voulons que ce vaccin fonctionne, ou que ces vaccins fonctionnent, la seule façon de le savoir est de faire un essai de phase 3», a déclaré Offit.

Pour l’instant, les données de phase 1 d’Oxford indiquent que son vaccin est en passe d’être autorisé au début de 2021, si les données des essais de phase 2 et 3 en cours continuent d’être positives.

«C’est merveilleux de pouvoir développer des vaccins à cette vitesse», a déclaré Hill. «Il n’a jamais été possible de trouver un nouvel agent pathogène en janvier et de se faire vacciner d’ici la fin de l’année.»

Hill a déclaré qu’il avait bon espoir que les résultats de la phase 3 seront disponibles d’ici l’automne. Si le vaccin est finalement autorisé, les premiers à être vaccinés seront probablement les membres les plus vulnérables de la société, tels que les personnes âgées, ainsi que les travailleurs de première ligne.

«Nous sentons qu’il y a urgence et pression vraiment tous les jours, donc les gens travaillent jour et nuit, ils travaillent le week-end», a déclaré Hill. «Nous n’allons pas nous arrêter tant que nous n’aurons pas obtenu de réponse.»

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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