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Les soins du cancer du sein deviennent une victime troublante de la pandémie de COVID-19

Alors que de nombreux hôpitaux et cabinets médicaux ont limité les rendez-vous des patients et les chirurgies pendant la pandémie de coronavirus, un effet secondaire préoccupant de la fermeture a commencé à apparaître. Avec moins d’examens de dépistage, de visites de patientes et d’interventions chirurgicales, les soins contre le cancer du sein ont été effrayés.

Les dépistages réguliers du cancer du sein sauvent des vies, mais au début de la pandémie, l’American Cancer Society a recommandé aux médecins de reporter tout dépistage ou intervention de routine du cancer du sein pour protéger les patientes à risque d’expositions ou de maladies potentielles.

« Personne ne devrait se rendre dans un établissement de santé pour un dépistage de routine du cancer pour le moment », a déclaré le Dr Richard Wender, responsable de la lutte contre le cancer pour l’ACS, dans un communiqué le 29 avril.

Mais retarder ces rendez-vous ne signifiait pas seulement retarder les examens réguliers des seins. Pour certains, cela signifiait retarder les traitements préventifs, comme la chimiothérapie, conçus pour empêcher le cancer de réapparaître. Et alors que les semaines se transformaient en mois, l’ACS a finalement modifié sa politique, encourageant les femmes à parler à leur médecin avant de reprendre potentiellement leurs rendez-vous réguliers.

La déclaration la plus récente, publiée le 2 juillet, a encouragé les femmes à reprendre leurs mammographies de dépistage habituelles, mais a suggéré que certaines femmes peuvent choisir d’attendre deux ans pour leur prochaine mammographie de dépistage en fonction de leurs antécédents individuels et des facteurs de risque de cancer du sein.

Bien que les conseils antérieurs aient changé, nous ne savons pas quel effet ces retards pourraient avoir sur les patientes atteintes d’un cancer du sein à l’avenir.

La Dre Paulomi Shroff, une chirurgienne du sein certifiée par le conseil à Marietta, en Géorgie, a vécu de première main l’impact de l’arrêt sur ses patientes.

« À l’origine, un problème était que nous ne pouvions pas passer de mammographies pendant environ six semaines en Géorgie », a-t-elle déclaré. De nombreux autres endroits à travers le pays avaient des délais encore plus longs, ce qui signifie que «les femmes qui avaient des bosses au sein seraient repoussées en termes de recherche.

Dans cette photo d’archive du 31 juillet 2012, un radiologue compare une image d’une mammographie de technologie 2-D antérieure à la nouvelle mammographie de tomosynthèse mammaire numérique 3-D.

Dans cette photo d’archive du 31 juillet 2012, un radiologue compare une image d’une mammographie de technologie 2-D antérieure à la nouvelle mammographie de tomosynthèse mammaire numérique 3-D. Torin Halsey / Times Record News via AP, fichier

L’arrêt des mammographies n’a pas seulement affecté les femmes présentant des bosses mammaires. Shroff a déclaré que cela affectait également les femmes qui programmaient leurs mammographies annuelles pour dépister le cancer du sein.

« Vraiment le problème de ne pas avoir de mammographie pendant cette période est que les femmes sautent leur mammographie », a déclaré Shroff. Parce que de nombreuses femmes prennent l’habitude de passer leur mammographie à une certaine période de l’année, «si elles étaient censées passer leur mammographie en mai et ne l’ont pas eue, elles pourraient simplement attendre en mai prochain», a-t-elle ajouté.

Dans l’ensemble, les retards dans les mammographies pourraient signifier encore plus de problèmes pour les femmes sur la route.

Pour les patientes ayant reçu un diagnostic de cancer du sein avant la pandémie, la fermeture a eu un impact sur leur accès aux médecins, aux médicaments et aux chirurgies. «De nombreux centres ont dé-priorisé la chirurgie mammaire», a déclaré Shroff.

C’est une préoccupation, a-t-elle déclaré, car en pratiquant une chirurgie « le plus tôt possible, nous réduisons le risque de métastases ».

Pendant que les patients attendaient une intervention chirurgicale, certains qui avaient certains types de cancer pouvaient se voir prescrire des médicaments qui permettraient d’empêcher leur cancer de s’aggraver.

Une fois que les chirurgies électives ont repris, la pandémie a eu un impact sur les décisions prises par les femmes pour faire retirer leur cancer du sein. Dans un effort pour conserver les lits d’hôpital et pour éviter les séjours d’une nuit à l’hôpital, de nombreux patients et chirurgiens ont opté pour des chirurgies moins invasives.

« Chez les patients qui auraient autrement voulu une mastectomie, si nous pouvions nous en tirer avec une tumorectomie, nous nous en sommes sortis avec une tumorectomie », a déclaré Shroff.

Pour ceux qui envisagent de faire reconstruire leurs seins par un chirurgien plasticien après avoir fait enlever leur cancer du sein, Shroff a déclaré: «S’ils avaient besoin d’une reconstruction, nous avons essayé de faire le minimum possible» pour éviter une nuit à l’hôpital.

Même pour les patientes sans cancer, mais avec un changement à haut risque dans leur tissu mammaire appelé atypie, la pandémie a causé des problèmes. Shroff a déclaré à ABC News qu’elle avait un patient atteint d’atypie qui a dû attendre trois mois avant d’être opéré. Au moment où elle a été opérée, elle avait évolué vers un cancer.

« Je me suis effectivement assis dessus sans traitement pendant trois mois, ce qui n’est pas quelque chose que j’aurais fait à une époque sans COVID », a déclaré Shroff.

Dans cette photo d’archive du 6 mai 2010, un radiologue vérifie les mammographies à Los Angeles.

Sur cette photo d’archive du 6 mai 2010, un radiologue vérifie les mammographies à Los Angeles. Damian Dovarganes / AP, Fichier

Heureusement, plusieurs sociétés nationales fournissent des conseils aux médecins qui prennent des décisions concernant les soins du cancer du sein.

«Notre société, ainsi que quatre autres sociétés … ont rédigé des lignes directrices vraiment basées sur la littérature sur ce qu’il faut faire des patientes atteintes d’un cancer du sein pendant la pandémie», a déclaré le Dr Jill Dietz, présidente de l’American Society of Breast Surgeons.

En plus des recommandations pour les visites virtuelles, les visites en personne rationalisées, les masques, le dépistage et les tests préopératoires, les lignes directrices accordent la priorité aux soins aux patients atteints de cancer en fonction de leur risque individuel de progression du cancer du sein ou de maladie grave s’ils contractent COVID-19. Dietz a déclaré: « Tous ces facteurs jouent un rôle ».

En ce qui concerne la reprise des mammographies, la Dre Lynn Baxter, directrice de l’imagerie mammaire pour Northside Radiology Associates à Northside Hospital à Atlanta, a déclaré que même si les mammographies sont de retour et fonctionnent dans son établissement, tout le monde ne devrait pas se précipiter pour être vu.

«Disons qu’une personne est plus âgée et a la MPOC – s’il ne s’agit que d’un dépistage régulier, il serait peut-être dans l’intérêt de sa santé d’attendre. … Disons que la même dame a ressenti une bosse, je dirais, non, elle a vraiment besoin d’intervenir et de s’en occuper. »

Plus important encore, Baxter a recommandé que les femmes «réfléchissent à leur risque individuel et parlent avec leurs prestataires».

Parallèlement à ces stratégies de priorisation, Shroff veut que les femmes de tout le pays sachent: «Vous n’avez pas besoin d’avoir peur d’aller chez le médecin pendant la pandémie, tant que vous pratiquez une bonne hygiène personnelle, portez un masque, lavez-vous les mains. Don ne cherchez pas de soins médicaux à cause de cela.  »

Stephanie E. Farber, M.D., est chirurgienne plasticienne à Atlanta et contribue à ABC News Medical.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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