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Les Américains riches crachent plus de carbone chez eux que les pauvres

Les Américains riches produisent près de 25% plus de gaz piégeant la chaleur que les personnes les plus pauvres à la maison, selon une étude approfondie de l’empreinte carbone résidentielle américaine.

Les scientifiques ont étudié 93 millions d’unités de logement dans le pays pour analyser la quantité de gaz à effet de serre rejetée dans différents endroits et par revenu, selon une étude publiée lundi dans les actes de la National Academy of Sciences. Les émissions de carbone des habitations représentent près d’un cinquième des gaz de réchauffement planétaire émis par la combustion de charbon, de pétrole et de gaz naturel.

À l’aide des définitions fédérales du niveau de revenu, l’étude a révélé que la consommation d’énergie de la maison moyenne des personnes à revenu élevé émet 6 482 livres de gaz à effet de serre par an. Pour une personne à faible revenu, le montant est de 5 225 livres, a calculé l’étude.

«Les chiffres ne mentent pas. Ils montrent que (avec) les personnes qui sont généralement plus riches, il y a une tendance à ce que leurs maisons soient plus grandes et leurs émissions de gaz à effet de serre ont tendance à être plus élevées », a déclaré l’auteur principal de l’étude, Benjamin Goldstein, un scientifique environnemental à l’Université du Michigan. « Pour être honnête, il semble y avoir un petit groupe de personnes qui infligent la plupart des dégâts. »

À Beverly Hills, une personne moyenne émet quatre fois plus de gaz piégeant la chaleur dans l’air qu’une personne vivant dans le centre-sud de Los Angeles, où les revenus ne sont que très peu. De même, dans le Massachusetts, la personne moyenne des riches Sudbury rejette 9700 livres de gaz à effet de serre dans l’air chaque année, tandis que la personne moyenne du quartier beaucoup plus pauvre de Dorchester à Boston émet 2227 livres par an.

« C’est le message clé sur les modèles d’émissions », a déclaré David Victor, professeur de politique climatique à l’Université de Californie à San Diego, qui ne faisait pas partie de l’étude. « Je pense que cela soulève des questions de justice fondamentale dans une société qui connaît d’énormes inégalités de revenus. »

Même si les Américains plus riches produisent plus de gaz piégeant la chaleur, «les pauvres sont plus exposés aux dangers de la crise climatique, comme les vagues de chaleur, plus susceptibles d’avoir des problèmes médicaux chroniques qui les rendent plus à risque d’être hospitalisés ou de mourir une fois exposés à chaleur, et manquent souvent de ressources pour se protéger ou accéder aux soins de santé », a déclaré le Dr Renee Salas, un médecin des urgences de Boston et chercheur en santé climatique à Harvard qui ne faisait pas partie de l’étude.

Salas et Sacoby Wilson, professeur de santé environnementale et d’épidémiologie à l’Université du Maryland, qui ne faisait pas non plus partie de l’étude, ont souligné des études à Baltimore et dans d’autres villes montrant qu’en raison de moins d’arbres, plus d’asphalte et d’autres problèmes, les températures peut être plus de 10 degrés plus chaud dans les quartiers pauvres.

« Les vagues de chaleur sont un enfer pour les pauvres », a déclaré Wilson.

Goldstein a calculé les chiffres des émissions en analysant les données sur 78% des unités de logement en Amérique à partir de 2015, en tenant compte de l’âge, de la taille, de l’approvisionnement en chauffage, de la météo, de la source d’électricité et plus encore. Il a ensuite comparé les niveaux de revenu.

Neuf des 10 États qui produisent le plus de gaz piégeant la chaleur par personne dépendent fortement du charbon ou ont un temps froid. La Virginie-Occidentale est de loin en tête du pays avec 10 046 livres de gaz à effet de serre par personne et par an, suivie de l’Oklahoma, du Wyoming, du Dakota du Nord, du Kentucky, du Missouri, de l’Iowa, de l’Alabama, du Dakota du Sud et du Colorado.

La Californie est de loin l’État le plus vert avec 2 715 livres de gaz à effet de serre par personne. L’Oregon, New York, l’Utah, Washington, le Rhode Island, le Massachusetts, l’Idaho, le Connecticut et le Nouveau-Mexique complètent les 10 États les plus propres.

Les 25 codes postaux les plus propres de l’étude pour les émissions résidentielles de gaz à effet de serre se trouvent tous en Californie et à New York. Le plus propre était Mission Bay à San Francisco, une zone de cols blancs avec un parc de logements relativement nouveau, où la personne moyenne ne produit que 1 320 livres par an.

Les codes postaux qui ont produit le plus de gaz sont dispersés dans le Colorado, la Caroline du Nord, la Pennsylvanie, l’Alabama, la Louisiane, le Wyoming, le Maryland, la Virginie-Occidentale, le Minnesota, le Missouri, la Géorgie, l’Arkansas, l’Indiana et l’Utah.

Le code postal qui a produit le plus de gaz à effet de serre par personne se trouvait dans les montagnes de l’ouest du comté de Boulder, au Colorado, où les 23 811 livres par personne sont 18 fois plus élevés que dans le code postal de San Francisco.

Étant donné que certains codes postaux ne contenaient pas de données adéquates, Goldstein a déclaré qu’il pourrait y avoir des codes postaux supplémentaires aux extrêmes du spectre des émissions. En outre, il a déclaré que certains codes postaux avec des appartements plus petits, chers et écoénergétiques vont à l’encontre de la tendance nationale à l’augmentation des émissions dans les zones riches.

Gary Yohe, économiste du climat de l’Université Wesleyan, qui ne faisait pas partie de l’étude, a déclaré que l’analyse de Goldstein aide à la recherche de solutions au réchauffement climatique en offrant «deux nouvelles cibles pour l’action politique ou la modification du comportement au-delà de la liste habituelle: l’espace au sol et la densité.»

Mais les émissions de carbone résidentielles sont plus difficiles à modifier que celles provenant des transports, où vous pouvez échanger un gaz-guzzler contre un véhicule électrique plus propre, a déclaré Goldstein.

Notant que de nombreux résidents sont coincés avec l’énergie à base de combustibles fossiles fournie par leur service public local, il a déclaré: «Je ne pense pas que nous puissions résoudre ce problème sur la base de choix personnels. Nous avons besoin de transitions structurelles à grande échelle de notre infrastructure énergétique. »

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Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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