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Pas de fin en vue, le Congrès affronte un nouveau sauvetage en cas de crise virale

WASHINGTON –
Il s’agit du plus grand sauvetage économique de l’histoire des États-Unis, le projet de loi de secours de 2,2 billions de dollars sur les coronavirus rapidement approuvé par le Congrès au printemps. Et c’est douloureusement clair maintenant, alors que la pandémie s’aggrave, ce n’est que le début.

Alors que les cas de COVID-19 atteignent de nouveaux sommets alarmants et que le nombre de morts augmente, le cycle dévastateur de la pandémie se reproduit, ne laissant au Congrès que le choix d’organiser un autre sauvetage coûteux. Les entreprises ferment, les écoles ne peuvent pas rouvrir complètement et les emplois disparaissent, tandis que l’aide d’urgence fédérale expire. Sans un plan fédéral réussi pour contrôler l’épidémie, le Congrès retourne au travail sans fin de la crise en vue.

«Il ne va pas disparaître comme par magie», a déclaré un sombre chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, R-Ky., Lors d’une visite dans un hôpital de son État d’origine pour remercier les travailleurs de première ligne.

Les législateurs reviennent lundi à Washington pour tenter de retirer le pays de la falaise COVID-19 qui se profile. Alors que la Maison Blanche préfère externaliser une grande partie de la prise de décision sur le dépistage et la prévention des virus aux États, l’absence d’une intervention fédérale a forcé la Chambre et le Sénat à essayer de rédiger un autre paquet d’aide.

C’est une entreprise massive, peu populaire politiquement, mais l’alternative est pire. Les experts prédisent des perspectives de santé publique encore plus désastreuses pour l’hiver. Le Dr Anthony Fauci, le plus haut responsable des maladies infectieuses du pays, affirme que les États-Unis doivent «se regrouper».

Alors que McConnell se prépare à déployer sa proposition de plus d’un billion de dollars, il reconnaît qu’elle ne bénéficiera pas d’un soutien total. Déjà la Maison Blanche suggère des changements, les républicains sont divisés et des désaccords plus larges avec les démocrates pourraient faire dérailler l’ensemble de l’effort.

La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, D-Calif., A déjà fait adopter un projet de loi de secours de plus de 3000 milliards de dollars pour soutenir les tests de dépistage de virus, maintenir l’aide en circulation et établir de nouvelles normes de santé et de travail pour la réouverture des écoles, des magasins et des lieux de travail.

Elle a déclaré récemment qu’elle aspirait à une ère antérieure de républicains à la Maison Blanche, affirmant que malgré les différences, même avec le président Richard Nixon, qui a démissionné face à la destitution, «au moins nous avions un engagement commun envers la gouvernance de notre pays.

Les enjeux politiques sont élevés pour toutes les parties avant les élections de novembre, mais encore plus pour le pays, qui a désormais plus d’infections à coronavirus et un nombre de décès plus élevé que tout autre pays. Vendredi, deux anciens dirigeants de la Réserve fédérale ont exhorté le Congrès à faire plus.

«Le temps presse», a déclaré Pelosi.

Il n’y avait que quelques centaines de cas de coronavirus lorsque le Congrès a commencé à se concentrer sur les dépenses d’urgence début mars. À la fin de ce mois, alors que le Congrès adoptait une facture de 2,2 billions de dollars, les cas ont dépassé les 100 000 et les décès ont dépassé les 2 000.

Aujourd’hui, le nombre de morts s’élève à plus de 139000 aux États-Unis, avec plus de 3,6 millions de cas confirmés.

Le virus qui a pénétré pour la première fois à New York, en Californie et dans les grandes villes américaines sévit maintenant dans des endroits grands et petits, urbains et ruraux, brûlant sans retenue dans le Sud, l’Ouest et au-delà.

Des caisses de congélation qui ont entreposé des corps à l’extérieur des hôpitaux de New York sont désormais en commande en Arizona. La mobilisation des unités médicales militaires pour aider les prestataires de soins de santé surchargés de travail s’est maintenant déplacée vers le Texas.

Les législateurs portaient à peine des masques faciaux lorsqu’ils ont voté en mars, alors que le Capitole fermait ses portes et les envoyait dans les rangs des Américains travaillant à domicile. Trump et ses alliés les portent encore rarement. Mais au moins 25 gouverneurs d’États aussi divers que l’Alabama à l’Oregon ont maintenant des exigences de masque. Le directeur des Centers for Disease Control and Prevention a déclaré la semaine dernière que si tout le monde portait un masque, celui-ci pourrait contribuer à «faire reculer cette épidémie».

Alors que le cycle féroce de la pandémie recommence, le premier cycle d’aide s’épuise.

Une augmentation fédérale de 600 $ par semaine pour les prestations de chômage régulières expire à la fin du mois. Il en va de même pour l’interdiction fédérale des expulsions de millions de logements locatifs.

Avec 17 semaines consécutives de demandes de chômage dépassant 1 million – généralement environ 200 000 – de nombreux ménages sont confrontés à une crise financière et perdent une couverture d’assurance maladie soutenue par l’employeur.

Malgré les scintillements d’une reprise économique alors que les États ont assoupli les ordres de maintien au foyer en mai et juin, le taux de chômage reste à deux chiffres, plus élevé qu’il ne l’a jamais été lors de la grande récession de la dernière décennie.

La facture de Pelosi, approuvée en mai, comprend 75 milliards de dollars pour les tests et le traçage pour essayer de maîtriser la propagation du virus, achemine 100 milliards de dollars aux écoles pour qu’elles rouvrent en toute sécurité et envoie 1 billion de dollars aux États à court d’argent qui plaident pour que le gouvernement fédéral paie travailleurs essentiels et éviter les licenciements. La mesure donnerait des allocations en espèces aux Américains, et renforcerait la location et l’hypothèque et d’autres protections de filet de sécurité.

McConnell a frappé la «pause» après le passage du dernier paquet d’aide car les républicains espéraient que l’économie rebondirait et endiguerait le besoin de plus d’aide. Il reconnaît maintenant qu’une intervention supplémentaire est nécessaire.

Son projet de loi se concentre sur un bouclier de responsabilité de cinq ans pour empêcher ce qu’il appelle une «épidémie de poursuites» contre les entreprises, les écoles et les prestataires de soins de santé. Le projet de loi devrait fournir jusqu’à 75 milliards de dollars pour les écoles, une autre série de paiements directs de 1 200 dollars aux Américains et des subventions aux fournisseurs de services de garde. Il y aura probablement des crédits d’impôt pour aider les entreprises à assumer le coût de la réouverture en toute sécurité des magasins, bureaux et autres entreprises.

Contrairement aux autres pacakges d’aide aux virus qui sont passés presque à l’unanimité, McConnell dit que celui-ci sera plus difficile à approuver.

Au cours des deux mois qui ont suivi l’adoption du projet de loi de Pelosi, les États-Unis ont enregistré 50000 décès supplémentaires et 2 millions d’infections supplémentaires.

«Si nous n’investissons pas l’argent maintenant, ce sera bien pire», a déclaré Pelosi.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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