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Alors que les températures augmentent et que le COVID persiste, les résidents américains sont confrontés à un risque accru de pannes d’électricité: experts

Même avant que la pandémie mondiale de coronavirus n’oblige les gens à rester à l’intérieur et les entreprises à fermer de manière largement sans précédent, les mois d’été ont mis à rude épreuve les réseaux électriques. La chaleur oppressante oblige les unités résidentielles et commerciales à augmenter la climatisation, ce qui entraîne une augmentation significative de la consommation d’énergie et une plus grande probabilité de panne de courant.

Mais maintenant, avec un nombre record de personnes travaillant à domicile, combiné à un chômage élevé au milieu de la chaleur estivale ici aux États-Unis, il pourrait y avoir un risque accru de pannes de courant, selon les experts, malgré la diminution globale de la consommation d’énergie à travers le pays.

En cause, les réseaux résidentiels qui ne sont pas conçus pour l’augmentation soutenue de la demande d’électricité. La question a été examinée dans un rapport de l’Earth Institute de l’Université de Columbia, qui portait sur la consommation d’électricité dans des centaines d’appartements à Manhattan en avril.

Dans l’ensemble, la consommation d’électricité en semaine dans ces appartements a augmenté de 7% après la commande à domicile de New York du 30 mars au 5 avril. Cependant, lorsque l’étude s’est penchée sur les heures de «travail», le départ a été plus prononcé. De 9 heures à 17 heures, du lundi au vendredi, le rapport indique qu’il y a eu une augmentation de 23% de la «consommation moyenne d’électricité au niveau des appartements».

Et ces données ont été publiées fin avril, avant que les températures ne commencent à grimper, ce qui est un facteur clé contribuant aux pannes de courant, a déclaré à ABC News l’auteur de l’étude Vijay Modi, professeur de génie mécanique et membre du corps professoral du Earth Institute de l’Université de Columbia.

New York comme étude de cas

Alors qu’une augmentation de la consommation d’énergie résidentielle est attendue, The New York Independent System Operator, une société à but non lucratif responsable de l’exploitation du réseau électrique en vrac de l’État, a déclaré que «l’approvisionnement en électricité dans l’État de New York sera suffisant pour répondre à la demande de pointe prévue. conditions. »

Dans son premier rapport d’été, l’ISO de New York a déclaré que la charge de pointe de l’État cet été devrait atteindre 32 296 mégawatts (MW), ce qui est bien en deçà des 41 319 MW de ressources électriques disponibles dans l’Empire State. La demande record de 33 956 MW à New York a été établie en juillet 2013.

Les travailleurs placent des générateurs à utiliser lors du rassemblement du président Donald Trump, le premier rassemblement de campagne depuis le déclenchement de la pandémie de coronavirus, à Tulsa, le 19 juin 2020.

Les travailleurs mettent des générateurs à utiliser lors du rassemblement du président Donald Trump, le premier rassemblement de campagne depuis le déclenchement de la pandémie de coronavirus, à Tulsa, le 19 juin 2020. Seth Herald / . via ., FILE

La réponse de la ville de New York au coronavirus a conduit à une diminution de 8 à 10% de la consommation globale d’électricité dans l’État du 5 juillet au mois de juillet, selon le rapport ISO de New York, qui comprend des systèmes desservant à la fois des zones commerciales et résidentielles.

Le rapport indique une augmentation de la consommation d’énergie résidentielle, «en particulier à midi», mais ne partage pas de chiffres précis. Il s’est dit prêt à répondre à la demande énergétique des consommateurs cet été.

« Le réseau est bien équipé pour gérer la demande estivale prévue », a déclaré Wes Yeomans, vice-président des opérations de l’ISO à New York, dans un communiqué. « Nous exploitons le réseau pour répondre aux règles de fiabilité qui sont parmi les plus strictes du pays et sont conçues pour assurer un approvisionnement adéquat. »

Con Edison, le principal fournisseur d’électricité de New York, a déclaré qu’il était également prêt à gérer l’augmentation des charges.

« Aucun service public ne garantirait qu’il n’y aura pas de pannes pendant tout un été. La chaleur, l’humidité et la demande accrue de courant électrique stressent l’équipement. Mais si des pannes se produisent, nos équipes réagiront », a déclaré un porte-parole de Con Ed à ABC News.

La société a déclaré à ABC News qu’elle avait dépensé 1,3 milliard de dollars pour préparer son système pour l’été 2020 et qu’elle était « convaincue que nous avons fait tout notre possible pour maintenir un service fiable ».

Semblable à l’étude de l’Université Columbia, Con Edison a déclaré qu’il prévoyait une baisse de l’utilisation globale de la ville de New York en raison d’une diminution de l’utilisation des bureaux, mais avec une augmentation des zones résidentielles. En cas de panne, le service public a déclaré qu’il enverrait des générateurs aux personnes concernées.

Le principal sujet de préoccupation concerne les réseaux résidentiels, a déclaré à ABC News Yury Dvorkin, professeur adjoint à la Tandon School of Engineering de l’Université de New York.

« En raison des commandes de séjours à domicile, la demande résidentielle a changé son profil cyclique quotidien typique et, dans de nombreux cas, a augmenté », a déclaré Dvorkin lors d’une réunion du conseil municipal de New York fin mai sur les besoins de refroidissement de la ville.

Il a dit que même si de grandes parties de Manhattan utilisent moins d’énergie, cela ne signifie pas que cela va aider les réseaux à fournir de l’électricité aux résidents du Queens ou de Brooklyn, des zones qui, selon lui, ont connu une augmentation considérable du nombre de nouvelles unités résidentielles au cours des dernières années. .

Toutes les grilles, même dans la même ville, ne sont pas créées de manière égale. Les systèmes desservant principalement des zones résidentielles à travers les États-Unis présenteraient probablement un risque plus élevé de pannes de courant parce que ces réseaux n’ont pas été conçus pour que les gens soient chez eux.

Modi a déclaré que ce n’est pas seulement la chaleur et l’utilisation qui entraînent des pannes de courant, mais aussi une combinaison de temps et de jours pendant une augmentation de l’utilisation. Les réseaux résidentiels, a-t-il dit, ne sont généralement pas configurés pour que les gens travaillent à domicile pendant les jours de semaine, et ce modèle d’utilisation hors norme augmente la probabilité d’une panne de courant par une journée chaude.

« Je pense que ce sera une combinaison de tout cela [things] et maintenant vous ajoutez en plus de cela, si nous n’allons pas tous à la plage ou au parc, tout le monde à la maison en cette chaude journée, les enfants ne sont pas au camp, utilisant la climatisation dans les bâtiments … cela commence à augmenter le risque », a déclaré Modi.

Populations vulnérables

Un risque supplémentaire pour les résidents cet été en cas de panne de courant prolongée est que de nombreux endroits où les gens pourraient se rafraîchir, les bibliothèques, les centres commerciaux, les gymnases, etc., sont fermés ou fonctionnent à capacité limitée en raison des demandes de distanciation sociale.

Dvorkin a déclaré que de nombreux résidents sont vulnérables à l’électricité et ne peuvent pas résister à une panne de courant prolongée. Il ne pourrait s’écouler que trois à quatre heures avant que des problèmes de santé surviennent à la suite d’une panne de courant pour la population la plus à risque.

Pour certains, « si vous ne pouvez pas restaurer [power] dans ce laps de temps, les gens subiront des conséquences sanitaires à long terme « , a-t-il déclaré à ABC News. L’électricité est une » dépendance critique car certains ont à la maison des équipements de survie qui doivent être rechargés « , a-t-il déclaré.

Les écueils potentiels pour les réseaux électriques cet été ne se limiteront pas à New York: les régions du pays où les températures sont élevées et l’utilisation est en hausse présentent un risque accru, selon l’étude de l’Institut Earth.

« Il n’y a aucune raison de s’attendre à ce que les changements que nous observons à New York ne se produisent pas dans d’autres régions des États-Unis ou ailleurs dans le monde », ont écrit les auteurs du Earth Institute. «En outre, dans les endroits où les charges énergétiques sont principalement résidentielles et où il n’y a pas de réduction proportionnelle de la charge non résidentielle, nous nous attendrions à voir la demande totale d’énergie augmenter – avec un risque plus élevé de perturbations des systèmes d’approvisionnement et de distribution d’énergie existants.

Dans cette photo d’archive du 14 juin 2020, la centrale électrique Mystic est montrée à Everett, près de Boston, MA, le 14 juin 2020.

Dans cette photo d’archive du 14 juin 2020, la Mystic Generating Station est montrée à Everett, près de Boston, MA, le 14 juin 2020. Pat Greenhouse / The Boston Globe via ., FILE

La Energy Information Administration des États-Unis prévoit que la consommation d’énergie dans le pays diminuera de 4% en 2020, puis augmentera de 1% en 2021.

« Cette baisse de la consommation attendue reflète des changements importants dans les modèles de consommation d’électricité résultant des efforts visant à atténuer le COVID-19 », a déclaré l’EIA dans un communiqué mardi. « Ces efforts d’atténuation et de réouverture évoluent actuellement, ce qui introduit une incertitude accrue dans les prévisions d’électricité du STEO. »

Cependant, comme d’autres prévisions énergétiques, le rapport d’EIA comprend à la fois l’utilisation commerciale et résidentielle. Il dit que le déclin est presque uniquement dû à la baisse de l’utilisation commerciale et industrielle.

Les ventes nationales d’électricité aux zones résidentielles ont augmenté de 8% en avril de cette année par rapport à avril 2019. Malgré l’augmentation d’un mois avant que les températures ne montent en flèche, l’EIA a déclaré qu’elle prévoyait que « les efforts d’atténuation du COVID-19 diminueront progressivement jusqu’au troisième trimestre de 2020 ». et que les chiffres de consommation d’énergie de 2020 seront stables par rapport à 2019.

La montée des températures pèse sur le système

Modi a déclaré que la question de l’augmentation des températures cette année serait particulièrement préoccupante pour les régions plus chaudes des États-Unis.

« Si je suis dans un climat chaud et que je vois le nombre de COVID augmenter, [like] à Phoenix et tout le monde est à la maison et il fait chaud et tout le monde a monté son climatiseur, je pense qu’ils verront les impacts », a déclaré Modi.

Et la météo ne devrait pas coopérer. En fait, la National Oceanic and Atmospheric Administration prévoit des températures estivales plus chaudes à travers les États-Unis, en particulier le long des côtes.

Dans le dernier rapport climatique de la NOAA, une grande partie des États-Unis a 50% de chances ou plus de dépasser les températures normales de juillet à septembre. Les endroits qui ont une probabilité encore plus élevée de températures plus chaudes comprennent le nord-est, la côte ouest, le sud-ouest, la Floride et l’Alaska.

Ces températures sont susceptibles de tester les réseaux tout au long de l’été alors que des États comme l’Arizona, le Texas et la Floride rétablissent certaines politiques d’arrêt en raison des récentes pics d’hospitalisations liées au COVID-19, obligeant davantage de personnes à rester à la maison.

Cependant, l’Arizona Public Service, qui fournit de l’électricité à plus de 2,7 millions de personnes en Arizona, a déclaré que même avec des températures prévues au-dessus de 110 degrés dans l’État ce week-end, l’organisation ne voit pas le pouvoir des résidents être affecté.

« Nous ne prévoyons aucun problème de satisfaction ou de planification de la demande et aucune inquiétude à continuer de le faire si les conditions de séjour à la maison se poursuivent », a déclaré Jacob Tetlow, vice-président principal des opérations chez APS, dans un communiqué à ABC News . « Nous aimons dire » l’été est notre saison « . Les températures chaudes sont normales et nous travaillons toute l’année pour préparer l’été. Nous avons les ressources et les fournitures en place pour répondre de manière fiable à la demande des clients.  »

APS a déclaré qu’elle ne prévoyait aucune interruption de service cet été, malgré ses prévisions de demande de pointe pour 2020, 7 470 MW de devraient dépasser sa demande de pointe de 7 367 MW, qui a été fixée en 2017. La société a déclaré avoir un taux de 15%. marge de réserve pour lutter contre ces types de pics, même dans les zones résidentielles.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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