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Un membre du Congrès du Kansas contraint de quitter ses comités après des accusations

Un membre du Congrès de première année du Kansas face à des accusations criminelles criminelles pour avoir précédemment inscrit une boîte postale UPS Inc. comme sa résidence sur un formulaire d’inscription des électeurs de l’État a été contraint de renoncer temporairement à ses affectations au comité de la Chambre

Par

JOHN HANNA AP écrivain politique

17 juillet 2020 à 23h28

4 min de lecture

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TOPEKA, Kan. –
Un membre du Congrès de première année du Kansas faisant face à des accusations criminelles pour avoir précédemment inscrit une boîte postale UPS Inc. comme sa résidence sur un formulaire d’inscription des électeurs de l’État a été contraint de renoncer temporairement à ses fonctions de comité de la Chambre.

Le représentant républicain Steve Watkins a déclaré vendredi qu’il quittait «temporairement et volontairement» les trois comités sur lesquels il siège. Mais les règles de la conférence républicaine de la Chambre exigent que les membres confrontés à une condamnation pour crime potentiel quittent leurs postes au comité.

Il a également perdu le soutien de Kansans for Life, le groupe anti-avortement le plus influent de l’État. Il l’avait approuvé lui et un rival du GOP, le trésorier d’État Jake LaTurner, et n’appuie maintenant que LaTurner.

« À la lumière de la récente situation juridique de Watkins et de sa démission de ses fonctions au sein du comité du Congrès, KFL PAC a estimé qu’il était prudent de réévaluer la sécurité de ce siège pro-vie », a déclaré Melissa Leach, directrice de l’action politique du groupe. Comité. La campagne de Watkins n’a pas immédiatement répondu à un e-mail demandant des commentaires sur l’action du groupe vendredi.

Watkins s’est retiré de ses comités deux jours après que trois accusations de crime et une accusation de délit ont été déposées contre lui par le procureur du district local auprès du tribunal de district de l’État de Shawnee, qui comprend sa ville natale, la capitale de l’État de Topeka. Il est accusé d’avoir voté illégalement lors d’une course au conseil municipal de Topeka en novembre 2019 et d’avoir fourni de fausses informations au député d’un shérif qui enquêtait pour savoir s’il avait enfreint les lois électorales de l’État.

«Tout au long de ma carrière, j’ai placé le service avant moi-même, et ce cas n’est pas différent», a déclaré Watkins, un ancien officier de l’armée et entrepreneur militaire, ajoutant qu’il se retirait pour que les comités puissent «poursuivre leur travail critique».

Il avait siégé aux comités de l’éducation, des affaires étrangères et des anciens combattants de la Chambre.

Certains républicains tentaient déjà d’évincer Watkins lors de la primaire de l’État le 4 août, même s’il a largement suivi la ligne conservatrice et soutenu le président Donald Trump. Les critiques considèrent Watkins comme vulnérable à un défi démocrate parce qu’il a remporté son siège de novice politique en 2018 de moins d’un point de pourcentage dans un district de l’est du Kansas à tendance GOP que Trump a facilement mené en 2016. L’enquête sur ses inscriptions électorales a ajouté à certains républicains ‘appréhensions.

Jeudi, LaTurner a obtenu l’approbation du représentant de la région de Wichita, Ron Estes, Estes citant les accusations criminelles comme l’une des raisons.

« Il est malheureux que nos vétérans, les professionnels du service extérieur et tous les Kansans ne reçoivent pas la représentation qu’ils méritent parce que Steve Watkins ne s’est pas conduit comme un membre élu du Congrès devrait », a déclaré la porte-parole de LaTurner Kara Zeyer dans un communiqué.

Dennis Taylor, avocat à Topeka, homme d’affaires et ancien chef de plusieurs agences d’État, sollicite également la nomination républicaine, et le candidat démocrate présumé est le maire de Topeka, Michelle De La Isla.

Une audience dans l’affaire pénale de Watkins n’est pas fixée avant le 3 décembre, un mois après les élections générales de novembre.

Watkins a déposé un formulaire d’inscription des électeurs de l’État fin août 2019 indiquant la boîte postale UPS comme son adresse résidentielle. La boîte postale était toujours mentionnée comme son adresse résidentielle lorsqu’il a déposé un bulletin de vote postal qui comprenait la course du conseil municipal de Topeka.

Le membre du Congrès et son personnel ont déclaré qu’il avait inscrit par inadvertance son adresse postale au lieu de son adresse résidentielle par erreur. Plus tard, il a corrigé deux fois son adresse dans un appartement, mais ce n’est pas dans le même quartier du conseil municipal que le magasin UPS, soulevant des questions sur un vote illégal potentiel.

La campagne de réélection de Watkins a lancé vendredi une nouvelle annonce accusant le procureur du district de Shawnee Country Mike Kagay de collusion avec LaTurner parce que les deux partagent un consultant en publipostage qui fournit des services à de nombreux candidats républicains. L’avocat de Watkins a demandé à un juge de déclarer que Kagay a un conflit d’intérêts et de le disqualifier de poursuivre l’affaire.

« J’ai hâte de dénoncer la corruption et la collusion derrière cette poursuite politique flagrante et de tenir les responsables pour responsables », a déclaré Watkins dans sa déclaration.

Kagay a déclaré dans un e-mail qu’il déposerait une réponse écrite à l’avocat de Watkins auprès du tribunal de district.

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Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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