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La pandémie devient politiquement lourde pour le gouverneur de Floride

TALLAHASSEE, Floride –
La pandémie de coronavirus est devenue politiquement lourde pour le gouverneur de Floride Ron DeSantis, comme en témoigne une vidéo de deux minutes polie publiée sur les réseaux sociaux cette semaine qui avait le reflet d’une publicité de campagne politique visant à redorer son image.

Au cours des dernières semaines, la direction du gouverneur a été remise en question – pas seulement par les démocrates, mais par certains membres de son propre parti – alors que les Floridiens sont frustrés par les pertes d’emplois, le débat sur la réouverture des écoles et la flambée de l’État dans les cas de COVID-19.

DeSantis, un protégé politique du président Donald Trump, a été considéré comme une étoile montante de la politique nationale. Il a été présenté comme un candidat républicain possible à la Maison Blanche en 2024, mais l’examen national de sa gestion de l’épidémie de coronavirus en Floride a terni cette image.

La récente vidéo, qui met en vedette des maires applaudissant la gestion de la pandémie par DeSantis, « est une indication de la pression qu’il ressent et de son inconfort avec lui et son peuple là où ils sont avec l’opinion publique », a déclaré Mac Stipanovich, stratège républicain de longue date. qui a depuis quitté le parti en raison de son aversion pour la performance de Trump en tant que président.

Un récent sondage Fox News a montré que le taux d’approbation de DeSantis a glissé à 53%, une baisse de six points par rapport à avril. Le pourcentage de Floridiens qui l’ont vu défavorablement, quant à lui, est passé de 33% en avril à 40% le mois dernier.

La vidéo promotionnelle de DeSantis a fait ses débuts le jour même où l’un de ses principaux créateurs d’images, Helen Ferre, directrice des communications, a été nommée directrice exécutive du Parti républicain de Floride et s’est vu confier un nouveau mandat: livrer la Floride à Trump en novembre.

Ferre était le principal porte-parole du gouverneur depuis son entrée en fonction en janvier de l’année dernière, et pendant une grande partie de 2019, sa popularité est restée extrêmement élevée.

Les choses ont changé il y a quatre mois, lorsque la pandémie a poussé le gouverneur à fermer les écoles, les bars et les boîtes de nuit et à imposer de sévères restrictions aux restaurants et autres établissements publics. Alors que les fermetures ont fait monter le chômage en Floride en avril, les demandeurs de prestations ont connu de longs retards en raison de problèmes sur le site Web du chômage de l’État, ce qui a entraîné une frustration généralisée.

La vidéo, publiée jeudi sur Facebook et Twitter, montre des extraits d’une table ronde que DeSantis a convoquée cette semaine à Miami avec plusieurs maires de la région.

Au début du spot, le gouverneur insiste sur l’unité. «OK, que devons-nous faire pour inverser la tendance avec le coronavirus?» il demande.

La vidéo se termine par le gouverneur déclarant: « Je suis convaincu à cent pour cent que nous allons passer à travers ça. »

Entre les deux, et dans un contexte musical radical, des images flash du gouverneur aux commandes et des extraits sonores de maires républicains et démocrates louant sa gestion de l’épidémie. Aucun des extraits ne contient aucune des préoccupations les plus critiques qu’ils ont exprimées lors de la réunion.

Ferre, qui travaille toujours en tant que porte-parole du gouverneur, a déclaré dans un communiqué que la vidéo mettait en évidence la collaboration entre le gouverneur et les responsables locaux dans la lutte contre le virus.

« Le gouverneur a clairement indiqué que même s’il n’était peut-être pas d’accord sur tout, politiquement, il s’agit d’un effort unifié pour protéger la santé et le bien-être des habitants de Miami-Dade », a déclaré Ferre.

Susan MacManus, professeur émérite de science politique à l’Université de Floride du Sud, a déclaré que le gouverneur avait lancé le bon message d’unité en ces temps de turbulences.

«Je pense que c’est un message qui, pour certains, aura un aspect très politique», a-t-elle déclaré, «mais pour d’autres, cela semble très instructif. Dans un moment comme celui-ci, tout est considéré comme politique. »

Lorsqu’il a commencé à rouvrir l’État en mai, DeSantis a déployé des graphiques et des statistiques pour démontrer que la Floride avait aplati la courbe. Mais à la fin juin et en juillet, les infections ont augmenté et un débat a éclaté pour savoir s’il avait agi trop rapidement pour relancer l’économie.

DeSantis a résisté aux appels visant à réimposer les fermetures de l’économie et à imposer l’utilisation de masques dans tout l’État – même si d’autres gouverneurs républicains, comme au Texas et en Alabama, l’ont fait. Au lieu de cela, DeSantis a laissé aux maires et aux commissaires du comté le soin de décider si et comment appliquer des mesures plus strictes – comme l’ont fait les principaux centres de population.

Les démocrates ont accusé le gouverneur de «leadership raté».

«Son approche non interventionniste ne fonctionne pas», a déclaré la sénatrice Audrey Gibson, chef de la minorité dans sa chambre, plus tôt cette semaine. «Il perd la guerre contre la pandémie.»

Le maire de Miami Beach, Dan Gelber, démocrate, a déclaré qu’il n’avait pas été informé de la vidéo à l’avance, mais qu’il ne s’opposait pas à ce que le film soit présenté – si le gouverneur agissait conformément aux suggestions et aux préoccupations que Gelber et les autres maires lui avaient transmises.

«Je veux qu’il fasse son travail de conduire nos résidents à une meilleure santé», a déclaré Gelber, qui veut que le gouverneur mandate des masques dans tout l’État – un peu comme Miami Beach le fait depuis avril.

Le maire de Miami, Francis Suarez, un républicain, a exhorté le gouverneur à développer une stratégie à long terme.

Un autre républicain, le maire de Hialeah Carlos Hernandez, a été renvoyé lorsqu’il a tenté d’assister à la table ronde. Un mois avant le rassemblement, le maire avait critiqué le gouverneur.

« Il n’a pas fait grand-chose pour la ville de Hialeah, pour être honnête avec vous », a déclaré Hernandez à une chaîne de télévision de la région de Miami, Local 10 News.

Il y avait d’autres signes de fissures au sein du propre parti du gouverneur, en particulier sur la réouverture des écoles pour l’enseignement en face à face.

Michael Olenick, membre du conseil scolaire de l’État, a appelé le département de l’éducation de l’État à annuler une ordonnance exigeant la réouverture des campus le mois prochain.

Un autre républicain, le représentant de l’État, Rene Plasencia, a qualifié la réouverture des campus de «potentiellement catastrophique» dans une lettre adressée plus tôt cette semaine aux membres du conseil scolaire.

«Nous avons contribué à« ralentir la propagation »lorsque l’État a été proactif pour atténuer le COVID-19», a-t-il écrit, «mais malheureusement, nous avons depuis pris un recul considérable.»

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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